NUESTRAS PARROQUIAS

Buscamos unas Parroquias que sean Comunidades generadoras de vida, en ella fuimos engendrados por el Bautismo, y ella acompaña a sus hijos desde que nacen hasta que mueren. Escuela en la que nos formamos y maduramos unos con otros en la fe por la evangelización y la formación, como tarea permanente de conversión personal y comunitaria, entendida como un proceso dinámico que nunca acaba, como experiencia profunda de Dios e interiorización de la vida de Cristo (Gál 2,20; Filp 1,21). Debe ser un lugar de encuentro y vínculo de comunión, casa abierta a todos, hogar de los pobres, plataforma misionera, donde aprendemos y vivimos en libertad, fermento de nueva humanidad. Atenta a los signos de los tiempos y a las necesidades de nuestra gente


Bizitza sortzen duen Parrokia baten bila gabiltza, bertan Bataioaren bidez sortu ginen, eta gure seme-alabei jaiotzetik hil arte laguntzen diena. Katekesi eta ebanjelizazioaren fedean hezten eta heltzen garen ikastetxea da, bihurtze pertsonal eta komunitarioko etengabeko zeregin bezala, inoiz bukatzen ez den prozesu dinamiko bat bezala ulertua, Jainkoaren esperientzia sakona eta Kristoren bizitzaren barnerapen bezala (Gal 2,20; Filp 1,21). Topagune eta elkarte-lotura izan behar du, denontzat irekitako etxea, behartuen etxebizitza, plataforma misiolaria, aske ikasi eta bizitu dezakegunak, gizarte berri baten hartzigarria.


Cristianos Perseguidos Kristauak eta Jazarri Elizak

ASÍ FUE LA NOCHE DEL ASESINATO DE LA COMBONIANA MARÍA DE COPPI EN MOZAMBIQUE




La religiosa Ángeles López, que también formaba parte de la misión, narra el ataque y cómo consiguió escapar


Son casi las nueve de la noche. Maria de Coppi y Ángeles López, misioneras combonianas italiana y española, ambas de 82 años, repasan las noticias que ha recibido la primera sobre ataques de islamistas en un par de aldeas cercanas a su misión de Chipene (Mozambique). Calculan que están a 20 kilómetros. De Coppi se va a su habitación. Envía un mensaje de voz a su sobrina Gabriella Bottani, también comboniana. «La situación aquí no es buena». Llevan tiempo atendiendo a 400 familias desplazadas de Cabo Delgado, al norte, pero ahora «todo el mundo huye». Esa tarde, en un puesto del Gobierno «no quedaba nadie. Reza por nosotros».

Bottani la llama inmediatamente: «¿No os vais a marchar?». Las religiosas aún no tienen un plan, piensan que hay tiempo. Pero lo valoran si la gente se va. «Veamos cómo sigue la cosa», dice De Coppi. De repente, se oye un disparo.

De Coppi durante una visita a una comunidad. Foto: Combonianas.

«Se le llevó toda la cara. Pienso que no sufrió», relata López a Alfa y Omega sobre lo ocurrido el 6 de septiembre. «Cuando abrí la puerta de su habitación estaba en medio de un charco de sangre». Los terroristas la habían visto por la ventana. Mientras media docena de atacantes entraban en la casa y disparaban, López se dirigió agachada a otra salida. Ya fuera le dieron caza y la agarraron del cuello. Sacaron a De Coppi a la calle y prendieron fuego a la misión y a la iglesia. Mientras, la española estaba atada y sentada en el suelo. «No esperaba otra cosa que que me cortaran el cuello». Por fin, la dejaron en libertad, con la advertencia de que «nos fuéramos porque no querían esta religión aquí».

Corriendo «como una gacela», López llegó al edificio de al lado, donde estaban su compañera Eleonora Reboldi y 13 de las 40 niñas de las aldeas cercanas que viven en su hogar para poder estudiar en Chipene. No habían podido marcharse ese día a sus casas, como el resto, y lo iban a hacer por la mañana. «Nos fuimos al bosque para salvar a las niñas, porque las raptan». Pasaron horas en pijama en total oscuridad. «Fue una noche de frío y miedo que solo Dios sabe». Inmediatamente, su pensamiento se va a las familias que llevan días así.

Les preocupaban dos sacerdotes italianos que vivían cerca. Al alba, se acercaron y descubrieron con alivio que estaban vivos. Los habían atacado, pero pudieron refugiarse en sus cuartos y escapar cuando prendieron fuego al edificio, relata a este semanario Alberto Vera, español y obispo de Nacala, a la que pertenece Chipene. Pronto llegaron unos sacerdotes enviados por él y llevaron a todos a un lugar seguro. López tuvo que coger ropa de De Coppi, pues sus pertenencias (incluidos sus audífonos) estaban quemadas.

Los islamistas quemaron los coches de las misioneras. Foto cedida por Alberto Vera.

Ahora, en Chipene no queda ningún religioso; solo soldados. Las niñas que tienen familia ya están con ella, y las que no están en otra casa de las combonianas en Nampula, capital provincial.

Las circunstancias no son las mejores para que López celebre estos días sus 50 años en el país. De Coppi llegó hace 59. Ya vivieron «una guerra muy complicada», primero por la independencia (1964-1975) e inmediatamente después un conflicto civil hasta 1992. De hecho, De Coppi estuvo en grave peligro durante una emboscada.

Habían creído a quienes decían que la insurgencia islamista que desde 2017 golpea Cabo Delgado no era igual, apunta López. Pero hace tres meses los miembros de Al Shabaab «pasaron el río Lurio», que separa esta provincia de Nampula, «quemaron una aldea y se llevaron a gente; fue una señal». Ahora se confirma que están en expansión. El obispo ya está pidiendo recursos para atender a más desplazados en los próximos meses. «Está llegando una multitud que camina kilómetros y kilómetros con lo puesto, y necesitan comer».


Mientras Irak arde, sus jóvenes católicos rezan

Más de 1.500 se han dado cita durante tres días en Erbil con motivo del Ankawa Youth Meeting, el mayor encuentro juvenil que se celebra en Oriente Medio


Irak ha vuelto a protagonizar los titulares de todo el mundo por otro episodio más de violencia. Los afines al clérigo Muqtada al-Sadr incendiaron las calles del país después de que este anunciara su retirada de la política por la parálisis institucional que le ha impedido formar gobierno. En las elecciones de octubre del año pasado, el llamado Movimiento Sadrista obtuvo 73 de los 329 escaños de la cámara. Sin embargo, el partido de al-Sadr no puede gobernar en solitario ni ha encontrado el modo de hacerlo en coalición ya que gran parte de sus oponentes políticos están alineados con Irán.

El anuncio del clérigo provocó que decenas de sus seguidores irrumpieran en el Palacio Presidencial y el Palacio del Gobierno de la capital, tal y como hicieran el mes pasado cuando tomaron el Parlamento. Las revueltas dejaron un saldo de al menos una treintena de muertos y más de 250 heridos.

Ante el caos desatado, al-Sadr pidió calma a sus correligionarios para evitar más derramamiento de sangre. El mismo Patriarca Caldeo, Louis Raphael Sako, aplaudió el gesto y apeló a todas las partes a «hacer concesiones para encontrar soluciones auténticas y eficaces que respondan a los deseos reales de los ciudadanos de vivir en paz».

Mientras se iban sofocando las revueltas, cientos de jóvenes de todo el país llegaban hasta Erbil, la capital del Kurdistán iraquí, para una movilización muy distinta, el Ankawa Youth Meeting. Se trata del mayor encuentro de jóvenes que se celebra en Oriente Medio. La iniciativa nació en 2013 y este año ha congregado a más de 1.500 católicos de Irak que durante tres días han repartido su tiempo entre la formación, la oración, el discernimiento vocacional y la diversión bajo el lema «Comunión y participación». Las jornadas han tenido lugar en sedes como la Universidad Católica de Erbil o la catedral de San José que se hiciera tristemente famosa hace unos años cuando se convirtió en el refugio de cientos de familias cristianas, musulmanas y yazidíes perseguidas por el autodenominado Estado Islámico.

Precisamente uno de los organizadores del evento, el padre Dankha Joola, señaló en una entrevista con Ayuda a la Iglesia Necesitada, que esta iniciativa es fundamental para la Iglesia tras la invasión del ISIS y la violencia que diseminó. El sacerdote insistió en que a pesar de los conflictos en Irak «tenemos a Jesús y una cultura única que queremos mantener con vida». Para ello, la Fundación Pontificia Ayuda a la Iglesia Necesitada, junto a otras entidades, ha patrocinado el AYM, porque supone un revulsivo para los jóvenes cristianos, sobre todo, para que se queden en su país. De este modo, además de la sinodalidad y relacionado con este tema, los participantes en el encuentro trabajaron sobre ser constructores en la Iglesia y construir Iglesia.

El AYM se desarrolló del 1 al 3 de septiembre en Erbil.

Es la invitación que el arzobispo caldeo de Erbil, Basar Warda, hizo a todos estos jóvenes en la misa conclusiva de las jornadas. Les pidió que construyan Iglesia porque «cuando se construye la Iglesia se pertenece a la Iglesia». A la ceremonia en la catedral de San José también asistió el nuncio en Irak, el arzobispo Mitja Leskovar, que leyó un mensaje del cardenal Secretario de Estado, Pietro Parolin, quien, a su vez, transmitía a los jóvenes el saludo del Papa. Francisco les ha invitado a no perder la esperanza y a amar al prójimo y a su país como los artífices de futuro que son.


Más de 3.000 cristianos han sido secuestrados

Los cristianos han sido secuestrados o han desaparecido repentinamente en varios países a causa de la persecución

Ser secuestrado o "desaparecer de repente" es una realidad tan presente y desafiante que las Naciones Unidas eligieron una fecha para destacar este problema, el Día Internacional de las Víctimas de Desapariciones Forzadas se celebró el pasado 30 de Agosto. En sólo un año, 3.829 cristianos han sido secuestrados o desaparecidos en el contexto de la persecución, según datos de la Lista Mundial de la Persecución 2022.

En todo el mundo, los cristianos simplemente "desaparecen" por su fe en Jesús. Las esposas y los hijos quedan desamparados y las familias angustiadas esperan el regreso de sus seres queridos. Los principales responsables de las desapariciones forzadas son el Estado y los grupos extremistas que atacan y ocultan repetidamente el paradero de las víctimas.

Desaparición repentina

El pastor Raymond Koh, por ejemplo, desapareció en febrero de 2017 en Malasia. Lo único que sabe Susanna, su esposa, es que Koh fue secuestrado por 15 hombres enmascarados relacionados con el gobierno. Todavía mantiene la esperanza de volver a encontrar a su esposo, a pesar de la falta de noticias sobre el caso. Aparte del pastor Koh, otros cristianos malayos han desaparecido de la misma manera. Esto ha movilizado a la población para presionar al gobierno con marchas y carteles pidiendo una respuesta sobre el paradero de las víctimas.

En Siria, la cristiana Jina no sabe dónde está su esposo, Rober. Fue abordado por extremistas cuando iba a trabajar en marzo de 2013. Luego de negarse a abandonar a Jesús, fue secuestrado. Un colega que estaba con Rober le contó a Jina esta historia y eso es todo lo que sabe.

Debido a los muchos años sin noticias, Jina ha sido considerada viuda y tiene que cuidar sola de su hijo, Apo, que sólo tenía un año cuando todo ocurrió. Jina y Apo son beneficiarios de los proyectos Centro de la Esperanza, apoyados por Puertas Abiertas en Siria y, a pesar de la ausencia de Rober, recibieron el apoyo y la orientación que necesitaban.

Violencia

Los ataques de los extremistas en Nigeria también hacen desaparecer a los cristianos. El ejemplo más conocido es el de las niñas de Chibok. En abril de 2014, 275 niñas fueron secuestradas por Boko Haram. Ocho años después, aún se desconoce el paradero y el estado de 111 de ellas. Algunas niñas han sido liberadas, otras fueron rescatadas en 2018, pero la duda sobre la situación de las niñas persiste.

En Bangladesh, la familia del cristiano Jashim también estuvo desaparecida durante casi dos semanas cuando sus familiares musulmanes atacaron su casa. La recuperación de Jashim tras las agresiones físicas fue muy difícil sin tener noticias de su esposa e hijos. Los socios locales de Puertas Abiertas se movilizaron y consiguieron encontrar y rescatar a la familia, que, a pesar de la persecución, sigue confiando en Jesús.


Nigeria: Adoración en medio de los escombros

Viuda nigeriana habla sobre el ataque del Boko Haram en su aldea y cómo la iglesia local sobrevivió


Ana presenció el asesinato de su esposo, pero no renunció a su fe en Jesús

Ana* es una cristiana perseguida de Nigeria, cuya ciudad fue invadida por el Boko Haram, grupo extremista que ha ganado fuerza y poder en los últimos años. Durante el ataque, el grupo saqueó escuelas, comisarías e iglesias. Cerca de 150 iglesias fueron destruidas en ese día. En el momento del incidente, ella se encontraba en el hospital donde trabajaba. Después de que su esposo la llamó por teléfono, decidieron encontrarse en casa. Intentaron huir en su auto, pero fueron interceptados por una emboscada: había yihadistas disfrazados de soldados del ejército.


Entonces una militante le preguntó a su esposo: "¿Eres musulmán o infiel?". Él respondió: “Ni musulmán ni infiel; soy cristiano". Luego le ordenaron que se arrodillara al costado del camino. Ana comenzó a gritar: "¡No maten a mi esposo!" Pero su pedido no fue atendido. El esposo de Ana fue asesinado instantáneamente con cinco tiros en la cabeza frente a su querida esposa. Cuando repitieron la pregunta, Ana les dio la misma respuesta. Un yihadista le apuntó con su arma, pero otro gritó: "¡Alto! ¡Déjala vivir!". Así que sacaron todos los objetos de valor del auto y la dejaron ir.


Condujo dos kilómetros en estado de shock. Cuando recuperó la conciencia, ya no podía conducir y se escapó. Algunas personas la ayudaron y, después de encontrar a su hijo primogénito, huyó a las montañas con un grupo de cristianos. Tenían sed y hambre, pero solo después de un tiempo pudieron comunicarse con una iglesia en la capital, que envió un autobús para rescatarlos. Solo después de tres días encontró a sus cinco hijos. Tuvieron que permanecer en la capital durante tres semanas, hasta que el gobierno recuperó el control de la ciudad.

Una Iglesia Viva
Aún con todo destruido, decidieron ir a la iglesia a adorar al Señor. La iglesia estaba toda quemada, pero alabaron a Dios de pie entre los escombros. Fue entonces cuando Dios comenzó a hacer milagros. Los musulmanes, una vez hostiles a la comunidad cristiana, comenzaron a asustarse, después de todo pensaron que todos habían sido asesinados. Al ver la cantidad de cristianos vivos que regresaron, pensaron que se vengarían. “Pero nuestra venganza fue el amor. Decidimos mostrarles el amor de Jesús. Cuando veíamos nuestras pertenencias en manos de un musulmán, les decíamos: ¿Te gusta? Puedes quedarte con ello’”, recuerda Ana.

A pesar de pasar por muchos problemas, aflicciones y luchas, Ana afirmó que “en todas estas cosas somos más que vencedores; no hay nada que pueda vencernos”. Para el cristiano nigeriano, debemos estar en la presencia del Señor en todo momento, para que, aunque venga el enemigo, no nos derribe. “Esto es lo que mi corazón desea, que todos vivamos en la presencia del Señor”, expresa la cristiana perseguida.

*Nombre cambiado por razones de seguridad.

Ayuda a los cristianos perseguidos en Nigeria

La violencia contra los cristianos crece cada año. Los incidentes se presentan en una variedad de formas, a menudo, resultando en la muerte de cristianos y ataques a iglesias y pueblos, como en el caso de Ana. 

África es el continente donde más seguidores de Jesús son asesinados. Por eso, te invitamos a participar activamente en el apoyo a los cristianos perseguidos, por medio de tus oraciones y donaciones. ¡Participa activamente de la historia de nuestros hermanos y hermanas africanos!----------------

«Debemos redoblar esfuerzos» tras la sentencia del Supremo

El obispo responsable de las Actividades Provida en EE. UU. aplaude la constancia de un movimiento que ha hecho posible restringir el aborto en la mitad del país

Jennifer Carr Allmon lloró el pasado viernes cuando se hizo pública la sentencia del Tribunal Supremo de Estados Unidos sobre el caso Dobbs contra Jackson Women’s Health Organization. La directora ejecutiva de la Conferencia de Obispos de Texas había repetido muchas veces que «esta generación acabará con el aborto», pero «hace años pensaba: “Vale, quizá”». Ahora es más real.

Al anular la sentencia del caso Roe contra Wade, el Supremo devolvía la decisión sobre el aborto a los parlamentos estatales y al federal. No afecta a los 21 estados donde el aborto es legal. Pero en 15 entraron automáticamente en vigor, o lo harán en breve, leyes que lo prohíben o lo restringen. En otros ocho pueden llegar pronto. La inmediatez se debe a que 13 estados tenía leyes con detonador, que se activarían si se anulaba Roe. En Texas, segundo estado más poblado del país, Allmon participó en el equipo de activistas que preparó el texto del proyecto. «Se lo propusimos a los legisladores, nos reunimos con ellos uno por uno», hasta que se aprobó el año pasado.

Aunque en Texas se dejaron de practicar abortos el mismo viernes por una ley anterior a Roe, la nueva entrará en vigor en un mes. Contempla hasta cadena perpetua para quien lo practique, salvo si hay riesgo para la vida de la madre. «A la mujer no se la castiga», subraya Allmon. Al mismo tiempo, Texas ha aumentado de 28 a 47 millones de euros los fondos del programa Alternativas al Aborto y ha ampliado la atención sanitaria gratuita a las embarazadas (los niños ya la tienen) hasta seis meses tras el parto; pronto será un año.

Los casi 50 años de Roe

1973: Roe contra Wade: el Supremo afirma que el aborto es un derecho protegido por la Constitución.

1992: La sentencia PP contra Casey admite restricciones al aborto solo si no suponen un obstáculo sustancial.

1995: Norma McCorvey, Jane Roe en el caso de 1973, se arrepiente de su papel y se implica en el movimiento provida.

2017-2020: Trump nombra a tres jueces del Supremo contrarios a interpretar la constitución a favor del aborto.

2022: Por cinco votos frente a cuatro, el Supremo considera la sentencia de Roe «atrozmente equivocada».

2022: El presidente Biden pide votar en las elecciones de noviembre a políticos que apoyen leyes proaborto.

Se trata de una victoria parcial, pero histórica. William Lori, presidente del Comité de Actividades Provida de la Conferencia Episcopal Estadounidense, la atribuye a la labor desde hace casi 50 años, «sin perder fuerza ni entusiasmo», de un movimiento provida «joven, de base» y en muchos casos «alimentado por la oración». Pero también «diverso religiosa, cultural y políticamente». Prueba de ello es Herb Geraghty, de 26 años, director ejecutivo de la organización Rehumanize. Esta entidad defiende la «ética congruente sobre la vida», una corriente que combate tanto el aborto y la eutanasia como la violencia racista, y reclama leyes migratorias justas.

Geraghty, ateo, recuerda que en las primeras décadas el movimiento provida «era extremadamente cristiano y conservador, y muchas personas se sentían excluidas». Por eso agradece la labor de los pioneros que abrieron el camino a «voces provida no creyentes, de izquierdas, LGTBI…». También la acogida del resto del movimiento. «Si un niño se está ahogando, no tengo problema en trabajar para rescatarlo con gente con la que estoy en desacuerdo», por ejemplo, sobre el matrimonio homosexual.

Esto ha sido «muy eficaz para atraer a gente del otro lado. Les puedes decir que no les pedimos que cambien su visión del mundo o que asuman el programa republicano». Solo «reconocer las pruebas científicas de que la vida humana empieza en la concepción». No es raro que la gente cambie de opinión. «Creo que es parte de lo que ha llevado a este momento». Y ahora puede ser más necesario que nunca.

Un momento difícil

Lori admite que, a pesar de la alegría, la situación es «difícil». La sociedad «está muy polarizada y dividida y hay mucha ira». En su forma más radical, ha llevado a la creación del grupo extremista Jane’s Revenge, que ha reivindicado al menos 16 ataques contra centros de atención a embarazadas e iglesias.

Por ello, Lori pedía el viernes, junto con el presidente del episcopado, José H. Gómez, «sanar las heridas». Explica a este semanario que «una de las cosas más importantes que podemos hacer es no centrarnos solo en el no nacido sino también en las madres, y redoblar nuestros esfuerzos» por «crear una sociedad justa donde ninguna tenga que elegir entre su hijo y su futuro». Para ello hacen falta leyes que apoyen a las familias, garanticen unos ingresos mínimos y faciliten la conciliación. Ámbitos en los que se pueden encontrar «aliados que no comparten nuestra visión del aborto».

También es una exigencia moral para la Iglesia y el movimiento provida. Dar testimonio del «evangelio de la vida» y del «mensaje básico de la dignidad humana» mediante la ayuda «hará que nuestra enseñanza sea creíble», y puede que «los corazones se ablanden».

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El Papa Francisco pide no olvidar a los cristianos de la “amada y martirizada Siria”

Este lunes 20 de junio, el Papa Francisco recibió en audiencia a los Obispos del Sínodo de la Iglesia greco-católica melquita, ante quienes mostró su preocupación por los cristianos perseguidos en Siria.

Durante su discurso, el Papa habló de “la querida y martirizada Siria” y apuntó que “los dramas de los últimos meses, que tristemente nos obligan a volver la mirada hacia el este de Europa, no deben hacernos olvidar lo que ocurre desde hace doce años en su tierra”.

El Papa recordó también la vigilia de oración por la paz en Siria que se celebró en el Vaticano en 2013, el primer año de su pontificado y lamentó los “miles de muertos y heridos, millones de refugiados dentro y fuera del país, la imposibilidad de iniciar la necesaria reconstrucción”.

“En más de una ocasión me encontré y escuché la historia de algún joven sirio que había llegado aquí, y me impresionó el drama que llevaba dentro, por lo que había vivido y visto, pero también por su mirada, casi agotada de esperanza, incapaz de soñar con un futuro para su tierra”, aseguró. 

Además, el Santo Padre defendió que “no podemos permitir que ni siquiera la última chispa de esperanza se aleje de los ojos y los corazones de los jóvenes y las familias”. 

“Por ello -continuó el Pontífice-, renuevo mi llamamiento a todos los que tienen responsabilidades, dentro del país y en la comunidad internacional, para que se encuentre una solución justa y equitativa al drama de Siria”.

A continuación, el Papa invitó a los obispos “a vivir la comunión de oración e intención entre vosotros y con el Patriarca, entre los Obispos y los sacerdotes y diáconos, con los religiosos y religiosas, y con los fieles laicos, formando todos juntos el Santo Pueblo de Dios”.  

El Papa Francisco aseguró estar preocupado por la supervivencia de los cristianos de Oriente Medio y señaló que estos obispos se enfrentan ante “un reto eclesial pero también cultural y social, no exento de dificultades y obstáculos”. 

“Al mismo tiempo -explicó el Santo Padre-, es también una gran oportunidad: la de permanecer arraigados en vuestras propias tradiciones y orígenes, al tiempo que os abrís a la escucha de los tiempos y lugares en los que estáis dispersos, para responder a lo que el Señor pide hoy a vuestra Iglesia”. 

“Dentro del Sínodo, os animo a ejercer vuestras competencias con sabiduría: sé que en algunas Iglesias orientales se está reflexionando sobre el papel y la presencia de los obispos eméritos, sobre todo de los mayores de ochenta años, que son un número considerable en algunos Sínodos”, explicó a continuación.

“Os exhorto -y os agradezco vuestro empeño en ello- a hacer resplandecer el rostro de la Iglesia, que Cristo compró con su Sangre, apartando las divisiones y las murmuraciones, que no hacen más que escandalizar a los pequeños y dispersar el rebaño que se os ha confiado”, dijo el Papa. 

El Papa Francisco reiteró su advertencia sobre los rumores y pidió que “si uno tiene algo que decir a otro, dígaselo a la cara, con caridad, pero a la cara. Como los hombres. Puede decírselo a la cara, puede decírselo a la cara frente a los demás: corrección fraterna”.




Las Misioneras de la Caridad de Nicaragua piden oraciones ante el acoso del Gobierno

Dentro de su cruzada particular contra la Iglesia católica, el Gobierno de Nicaragua la ha emprendido ahora contra una de las realidades eclesiales más queridas en el mundo entero, las Misioneras de la Caridad de la madre Teresa de Calcuta.

La pareja presidencial, conformada por Daniel Ortega y su mujer Rosario Murillo, ordenó la paralización de la actividad de las religiosas en el país, y de otras 100 ONG, y este martes se espera que le retire la personalidad jurídica a todas ellas. Con esta medida, el número de asociaciones y organismos civiles clausurados desde el 29 de noviembre de 2018 asciende ya a 770.

En Nicaragua, la orden religiosa administra el Hogar Inmaculado Corazón de María, situado en la ciudad de Granada, donde acogen a adolescentes abandonados o abusados a los que ayudan a reinsertarse; un asilo de ancianos en la capital, Managua; un proyecto de refuerzo escolar para estudiantes en situación de riesgo, y una guardería para familias sin recursos.

«De momento no podemos realizar nuestra labor. Nos pararon», confirma a Alfa y Omega una de las religiosas de la madre Teresa, quien también asegura que «no hemos recibido ninguna confirmación oficial» sobre la retirada de la personalidad jurídica. «Lo único que sabemos es lo que hemos leído por la prensa».

Tras estas pocas palabras, la religiosa busca concluir rápido la conversación. «No podemos hablar por este teléfono», dice sin más explicaciones. Una actitud que resultaría extraña de no ser por la ley del silencio que impera en el país. De hecho, Alfa y Omega ha podido conocer otros testimonios de personas que afirman que tienen sospechas de que pueden estar espiando a sus organizaciones a través del teléfono.

Antes de colgar, la misionera de la caridad suelta un «muchísimas gracias por acordaros de nosotras» y lanza una petición: «Sigan rezando por nosotras».

Además de las religiosas, la lista de ONG a las que se les pretende retirar la personalidad jurídica incluye asociaciones y organismos civiles de todo tipo: agropecuarias, medioambientales, de apoyo a la juventud, desarrollo comunitario, religiosas, médicas, labores de caridad, derechos humanos o atención a la infancia.

Estas son algunas de ellas: Asociación de Vecinos de Casitas, Asociación de Productores de Chontales, Club Social de Obreros de Rivas, Fundación Civil Pro-Ayuda a Enfermos Crónicos, Asociación de Apicultores de El Sauce o la Fundación Maternal Mi Infancia.


"LOS REFUGIADOS SEGUIRÁN JUGÁNDOSE LA VIDA PARA PEDIR ASILO"


La reapertura de la frontera en Ceuta y Melilla no garantiza que puedan presentar su solicitud, denuncia el Servicio Jesuita a Migrantes

Las fronteras de Ceuta y Melilla con Marruecos llevan ya más de una semana abiertas tras más de dos años sin movimiento por la pandemia. La situación en estos momentos, cuenta a este semanario el abogado del Servicio Jesuita a Migrantes (SJM) Javier Jiménez desde Melilla, «es muy tranquila». Es normal, pues solo pueden transitarla personas con la nacionalidad española o de la UE y con un visado Schengen. Hasta que termine el mes de mayo no lo podrán hacer los trabajadores transfronterizos, aquellos que cruzan a las ciudades autónomas españolas para trabajar. Y está por ver en qué condiciones y con qué requisitos.

Lo cierto es que las autoridades marroquíes están siendo muy estrictas en el tránsito desde España en estos primeros días. No permiten la entrada ni a sus propios ciudadanos –los hay que quieren volver y no pueden— que no cuenten con una autorización o un visado Schengen. Tampoco está permitido el paso de mercancías o productos. Según explica Josep Buades, coordinador del área de Frontera Sur del SJM, no está claro cuántas personas tendrán permiso para cruzar a Ceuta y Melilla en junio, cómo se concede o cómo serán los sistemas de control e identificación.

Su principal preocupación, sin embargo, son los migrantes más vulnerables, fundamentalmente aquellos con un perfil de protección internacional, pues su situación seguirá siendo la misma o incluso peor que antes, al no poder acceder a las oficinas de asilo y refugio que hay en los puestos fronterizos. 

Así las cosas, Buades duda de que sirios, iraquíes, palestinos y argelinos, que conseguían llegar hasta la oficina haciéndose pasar por marroquíes y con documentación alquilada, puedan volver a utilizar esta vía si los medios de control del país vecino se modernizan. Ya no era posible para yemeníes ni tampoco para los subsaharianos. En la última semana no ha llegado ninguna solicitud. «Creemos que los refugiados seguirán jugándose la vida para pedir asilo», reconoce Buades, y añade que lo harán fundamentalmente por vía marítima, pues «la instalación de peines invertidos en la valla hace difícil los saltos exitosos». En cualquier caso, la intuición de este sacerdote jesuita es que «habrá ya pocos saltos numerosos y solo cuando así lo desee Marruecos como medida de presión».

«Preocupa la práctica de rechazos en frontera de personas vulnerables»
Josep Buades
SJM

Además de por la vida de las personas que intentan entrar en España, continúa el jesuita, también le «preocupa la práctica de rechazos en frontera y otras formas de devolución sumaria de personas en situación de vulnerabilidad y con necesidades de protección».

En Ceuta, el director de Cáritas, Manuel Gestal, no percibe grandes cambios desde el pasado 17 de mayo. A las limitaciones de entrada, añade que las autoridades «están siendo muy estrictas». Cree que en cuanto se amplíen los permisos y pueda pasar cada vez más gente lo notarán en la afluencia a los servicios de la entidad caritativa. «Hay cerca de 200 familias que se quedaron en Marruecos y que eran usuarias. Lo sabemos porque con la pandemia se redujo la afluencia. En cuanto puedan pasar, volverán a las parroquias para pedir ayuda», explica. Son personas, explica Gestal, que viven de la mendicidad o de los alimentos que desechan los supermercados al caer la noche. «En unas semanas podremos decir con datos cómo ha afectado», concluye.

Menores en Ceuta

Mientras tanto, según los datos recabados por este semanario de fuentes oficiales, todavía quedan en Ceuta aproximadamente 320 menores que llegaron hace poco más de un año, tras un salto masivo y sin precedentes. Además, a nivel legal, el Tribunal Superior de Justicia de Andalucía tiene pendiente resolver el recurso de la Delegación del Gobierno a la condena de un juzgado de Ceuta por la devolución de menores en agosto. 

Lourdes Reyzábal, presidenta de la Fundación Raíces, una de las impulsoras de esta vía legal, estuvo a finales de la semana pasada en la ciudad para firmar un acuerdo con las autoridades locales para atender a los menores que están a punto de cumplir 18 años y ofrecerles vías seguras y acompañamiento en su camino a la península, a donde suelen ir. En los últimos tiempos habían comprobado cómo, cada vez más, llegaban a sus recursos en Madrid no sin antes «pasarlo muy mal». «Queremos trabajar con ellos y acompañarlos para que no tengan que estar ni un día en la calle», explica a Alfa y Omega.

El Gobierno de Ceuta ya ha identificado a 15 jóvenes que cumplen 18 años en los próximos meses y desde la fundación ya han entrado en contacto para conocerlos: sus motivaciones, habilidades… Luego, a través de una red de empresas en toda la península, les ofrecen un trabajo en el que, además, se forman; un alojamiento, y  recursos económicos  para cubrir sus gastos hasta que reciben el primer salario. «Entonces ya se independizan», concluye.


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IGLESIAS VANDALIZADAS EN MÉXICO POR FEMINISTAS RADICALES
Varios lugares de culto fueron asaltados y atacados.


Como informó Aciprensa el 9 de marzo de 2022, tres iglesias de México fueron objeto de vandalismo por parte de grupos feministas radicales durante las marchas para celebrar el Día Internacional de la Mujer el 8 de marzo. Una iglesia en Guadalajara (Jalisco) y dos en Xalapa (Puebla) fueron pintadas con lemas como «el aborto es legal», «pederastas» y «violadores» y también se causaron algunos daños estructurales. Además, la Catedral Metropolitana de la Ciudad de México, la Catedral de León y la Catedral de Aguascalientes tuvieron que ser protegidas por policías y feligreses para evitar que grupos feministas causaran daños.

La analista de Puertas Abiertas, Rossana Ramírez, comenta: «En los últimos años, las marchas para celebrar el Día Internacional de la Mujer han sido una ocasión no sólo para protestar por las desigualdades sociales que aún afectan a las mujeres, también han sido secuestradas por grupos de presión radicales para expresar su intolerancia hacia la Iglesia católica, por ejemplo, en su postura contra el aborto, que muchos grupos laicos consideran un derecho de la mujer sobre su propio cuerpo».

Rossana Ramírez continúa: «Es preocupante que la tendencia a vandalizar las iglesias en el Día Internacional de la Mujer continúe año tras año. Tiene un efecto negativo en la vida de las congregaciones eclesiásticas y también de las comunidades locales que se benefician de los numerosos proyectos sociales que llevan a cabo las iglesias. No se debe permitir que los autores de estos ataques actúen con impunidad, ya que sus acciones agresivas tienen un impacto en el derecho a la libertad religiosa, además de tener repercusiones más que materiales».

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13.700 bebés han muerto por falta de comida en Afganistán desde enero

Se agrava la crisis humanitaria desatada por la llegada de los talibanes. En prácticamente todas las familias no se come lo suficiente

En medio del boom mediático sobre la guerra en Ucrania, la crisis humanitaria en Afganistán no hace sino agravarse en silencio. Según ha informado el propio Ministerio de Sanidad del país, en lo que va de año 26 madres y 13.700 bebés han muerto por falta de alimentación adecuada. Es la consecuencia más dolorosa del hambre que asola el país desde la toma del poder por parte de los talibanes en agosto.

Una de cada cinco familias no tuvo ingresos en febrero; en concreto, el 21 % según datos del Programa Mundial de Alimentos. Tres puntos más que solo un mes antes. Además, el 85 % de las familias con ingresos han visto estos reducirse significativamente.

Como consecuencia, 23 millones de personas (más de la mitad de la población) sufre inseguridad alimentaria. Y en el 95 % de los hogares la ingesta de alimentos no es suficiente. Ese porcentaje sube a casi el 100 % en los hogares encabezados por mujeres en el país del mundo con más viudas (900.000 según recoge Reliefweb). Ramiz Alakbarov, vicerepresentante especial del secretario general de la ONU, ha afirmado que el hambre en el país puede alcanzar «proporciones sin precedentes».

Niños trabajando…

Según denuncia Save the Children, una de cada cinco familias se ha visto obligada a poner a trabajar a sus hijos para intentar aumentar sus ingresos. En la ciudad de Herat, esto ha llevado a las autoridades a tomar medidas. El Ministerio de Obras Públicas ha cread, con algunas organizaciones internacionales, un proyecto para intentar sacar de esta situación a cientos de niños que trabajaban de manera informal en la calle como limpiabotas o vendedores.

En una primera fase, informa ToloNews, 550 niños recibirán 72 euros al mes a cambio de continuar su escolarización y recibir formación profesional. Esta cantidad es suficiente para mantener a una familia. Se espera que más adelante el programa se pueda ampliar a otros 1.000 menores.

También UNICEF, añade AsiaNews, ha puesto en marcha un programa de transferencias económicas directas a las familias. Según un informe de la entidad, el dinero se gasta sobre todo en ropa y calzado para los niños, medicinas y combustible.

… y niñas sin colegio

Al mismo tiempo, continúa la represión de los talibanes. A pesar de que se informó de que las niñas podrían volver a la escuela cuando se retomaran las clases, no ha sido así. Al reabrir los colegios el 23 de marzo, después de siete meses cerrados, se impidió a las muchachas el acceso a las aulas de secundaria. Como protesta, Estados Unidos no se presentó a una reunión prevista en Doha para discutir con los talibanes cuestiones económicas clave para desbloquear la situación financiera y la falta de liquidez, principal causa de la desastrosa situación humanitaria.

Hasta los partes se han segregado por sexo: las mujeres solo pueden ir a ellos tres días entre semana, mientras que los hombres los disfrutan cuatro, incluido el fin de semana. Además, la BBC, Deutsche Welle y otros medios de comunicación se han visto obligados a cancelar su programación en urdu, pastún y persa.  

Apoyo de China y Rusia

Para sortear el rechazo de Occidente, los talibanes miran a Asia. Esta semana se ha celebrado en Anhui (China) una cumbre de ministros de Asuntos Exteriores de la región. Es la tercera de este tipo, y han participado Pakistán, Rusia, Irán, Tayikistán, Turkmenistán y Uzbekistán. Dentro de la cumbre, hubo un encuentro paralelo para abordar las relaciones trilaterales entre Afganistán, Pakistán y China.

Por su parte, el ministro de Asuntos Exteriores ruso, Sergei Lavrov, afirmó que los crecientes lazos comerciales entre Afganistán y las naciones vecinas están contribuyendo al posible reconocimiento internacional de la administración talibán. De hecho, este jueves se acreditó en Moscú el primer diplomático afgano del nuevo gobierno del Emirato Islámico de Afganistán.


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Conoce cinco países de la LMP 2022 que están en guerra

Ve cuáles son las consecuencias de las guerras en la vida de los cristianos




La atención y la movilización internacional se centra en la negociación de la guerra entre Ucrania y Rusia, que comenzó el 24 de febrero con un ataque del país comunista contra el antiguo miembro de la Unión Soviética. Sin embargo, hay otros conflictos armados dispersos por el mundo, que no han recibido atención mediática, pero sus consecuencias son destrucción y muerte.

Muchos de estos lugares donde hay conflictos figuran en la Lista Mundial de la Persecución 2022. En consecuencia, los seguidores de Jesús sufren más violencia por ser cristianos.


El país más peligroso para los cristianos es escenario de un conflicto desde agosto de 2021, cuando miembros de los talibanes volvieron a tomar la capital, Kabul, despue´s de aproximadamente dos décadas de haber sido expulsados del poder, por los soldados estadounidenses. Además de los talibanes, hay otras facciones que compiten por regiones específicas de Afganistán. 

Los cristianos afganos que viven su fe en secreto están marcados para morir. Algunos fueron descubiertos y eliminados, otros son vigilados. El resultado es que viven con miedo y los que huyen a los países vecinos sufren por conseguir comida y refugio.  

Tras los atentados de septiembre de 2021 en Nueva York, las tropas estadounidenses invadieron Afganistán en la búsqueda de Osama Bin Laden y permanecieron allí durante casi 20 años. Según la cadena británica BBC, los conflictos se cobraron la vida de 2.300 militares estadounidenses, más de 450 británicos, más de 60.000 soldados de las fuerzas de seguridad afganas y casi 120.000 civiles.

2. Yemen 
La quinta nación cristiana más perseguida del mundo también es escenario de un conflicto desde 2014. Según la ONU, 233.000 personas murieron a causa de la guerra, 131 víctimas por falta de alimentos, vivienda y atención médica.  Los que huyeron del territorio, suman cuatro millones de personas y cerca del 71% de la población yemení necesita ayuda humanitaria para subsistir.

El futuro de la población en Yemen es inseguro, ya que muchos necesitan ayuda humanitaria para sobrevivir

Los cristianos de Yemen viven su fe en secreto, especialmente los de origen musulmán. Los que viven en el sur del país son objetivo de los ataques de los miembros de Al Qaeda. En Occidente, los que dejaron el Islam para seguir a Jesús están controlados y vigilados por los chiítas.

El país está dividido entre las fuerzas del gobierno de Abd-Rabbu Mansour Hadi, respaldado por Arabia Saudí y la milicia Houthit, apoyada por Irán. El segundo grupo controla la capital, Sanaa y partes del oeste de Yemen. Los expertos imaginaron que los conflictos durarían unas pocas semanas, pero ya son ocho años y solo aumentó la violencia.
3. Nigeria

Nigeria es el primer país con asesinatos de cristianos, con 4.659 del total de 5.898 casos. La principal causa de estas cifras elevadas de violencia, es la acción de grupos extremistas como Boko Haram, el Estado Islámico de la Provincia de África Occidental (ISWAP Siglas en Inglés) y los extremistas fulani en el territorio.

Con el objetivo de implantar la sharia (ley islámica), los radicales islámicos están aumentando sus ataques en pueblos y ciudades con el objetivo de debilitar aún más la presencia del gobierno e implantar una sociedad islámica radical. Los que no tienen la misma posición que los yihadistas son considerados enemigos y son eliminados.

Los cristianos que viven en el norte de Nigeria son blanco continuo de los extremistas, estas acciones se están extendiendo a otras regiones del país. Como consecuencia, miles de personas huyeron de sus hogares y viven ahora en campos de desplazados.

4. Myanmar

Después de que los resultados de las elecciones no fue lo esperado por los militares de Myanmar, se produjo un golpe de Estado en febrero de 2021. La población salió a la calle para protestar y fue reprimida violentamente por las fuerzas armadas del país.

En estados de mayoría cristiana como Kachin, Karen y el norte de Shan, los cristianos son objeto de violencia. Como resultado, algunos ya fueron asesinados y muchos huyeron a los bosques, donde luchan por sobrevivir. Otros se han refugiado en campos de desplazados internos, donde no tienen acceso a alimentos ni a atención médica.

Aunque algunos seguidores de Jesús están vinculados al Movimiento de Desobediencia Civil (MDC) y protestan pacíficamente, son atacados violentamente por el actual gobierno militar. Como resultado, iglesias enteras fueron atacadas y muchos jóvenes cristianos perseguidos.

5. Siria

Durante 11 años, el pueblo de Siria no supo lo que es vivir en paz. No hay trabajo, comida, hospitales, agua potable y electricidad para todos. Se calcula que sólo el 60% de la población puede alimentarse regularmente.


Después de la expulsión del Estado Islámico, muchos cristianos sirios volvieron a vivir en sus casas antiguas, incluso si fueron destruídas

Aunque el Estado Islámico ya no tiene el control del país, hay lugares donde los yihadistas están activos y tienen como punto blanco a los seguidores de Jesús y a sus líderes, especialmente los que provienen de comunidades históricas que vienen a evangelizar. En el territorio no deben expresar la Fe cristiana. Varios edificios de iglesias por ese asunto, fueron destruidos por los radicales islámicos.

Ante tanta violencia de la guerra civil, la población cristiana en Siria disminuyó drásticamente. Musulmanes que dejaron el Islam para seguir a Jesús durante el período, fueron perseguidos por su familia y su comunidad.

¿Cómo trabaja Puertas Abiertas en los países donde hay conflictos?

Puertas Abiertas lleva insumos básicos, como alimentos, vivienda y atención médica. En países como Siria, existen los Centros de Esperanza, donde la población recibe alimentos, artículos de higiene, realizan cursos y se les estimula para que permanezcan en el país.


Invasión rusa de Ucrania: Odesa se vacía ante el avance de la guerra. Su obispo se queda: «Nuestra presencia es importante»

En China, una mujer cristiana fue detenida por intentar compartir el Evangelio con Xi Jinping. Y en Nigeria, la archidiócesis de Kaduna confirma oficialmente el secuestro del padre Joseph Akete Bako.








Comenzamos esta crónica semanal sobre cristianos perseguidos en Ucrania, país invadido por Rusia. Al menos por ahora, la ciudad de Odesa, situada en la costa del Mar Negro en el sur de Ucrania, se ha librado de lo peor de la violencia de la guerra. Pero el conflicto marca cada momento de la vida de la gente, asegura a Ayuda a la Iglesia Necesitada el obispo católico local, Mons. Stanislav Szyrokoradiuk.

Una de sus primeras prioridades ha sido poner a salvo a los niños vulnerables. “Hemos organizado un lugar a 260 kilómetros que antes era solo para niños, pero que hoy es un lugar para desplazados. Algunos niños y familias jóvenes con niños están viviendo allí, y nosotros nos ocupamos de ellos”.

En esta situación, los sacerdotes han asumido funciones que trascienden a las de pastores de almas. “La presencia de los sacerdotes en las iglesias es muy importante para la gente. Los sacerdotes celebran santas misas, organizan los rezos y fortalecen el espíritu. Pero, además, reparten paquetes de alimentos y otros artículos de primera necesidad, también comidas calientes. Los sótanos bajo las iglesias permanecen abiertos a todas las personas que buscan refugio”, informa Mons. Szyrokoradiuk a ACN.

“La ciudad está unida, reina una gran unidad entre los creyentes, también ecuménicamente. La guerra nos ha unido mucho, no solo a los católicos, sino también a personas de otras confesiones y culturas. Hoy tenemos una gran unidad en la ciudad», explica el obispo.

Zhou fue arrestada después de sostener un cartel en el mismo evento político que decía: “Dios ama a la gente del mundo y está llamando a Xi Jinping

 

Nos vamos a China, donde las autoridades detuvieron a una mujer cristiana por su repetido intento de compartir el Evangelio con el presidente chino Xi Jinping y su esposa, Peng Liyuan. La mujer, que es de la provincia de Liaoning, ha sido arrestada más de 50 veces por sus intentos anteriores, informa Christian Post.

La policía ordenó a Zhou Jinxia que regresara a su hogar en la ciudad portuaria de Dalian después de que la sorprendieran sosteniendo un cartel que le pedía a Xi Jinping que creyera en Jesús en el área de Zhongnanhai en Beijing, la sede central del Partido Comunista de China y el Consejo de Estado de China. El organismo de vigilancia de la persecución con sede en Estados Unidos, International Christian Concern, informó sobre su último arresto el mes pasado.

La mujer, que es activista, fue acusada de “buscar peleas y provocar problemas”. En 2018, Zhou fue arrestada después de sostener un cartel en el mismo evento político que decía: “Dios ama a la gente del mundo y está llamando a Xi Jinping”.

En marzo de 2016, mostró un cartel más largo que decía: “Dios ama a la gente del mundo y está llamando a Xi Jinping y Peng Liyuan. El ateísmo alimenta el pecado y derriba a la gente. El Reino de los Cielos está cerca; deberías arrepentirte”.

Open Doors USA, que cubre la persecución en más de 60 países, estima que China tiene más de 97 millones de cristianos, muchos de los cuales adoran en iglesias clandestinas no registradas o llamadas “ilegales”.

Lamentamos confirmar oficialmente el secuestro de uno de nuestros sacerdotes, el padre Joseph Akete Bako

 

Y en Nigeria, la Archidiócesis de Kaduna ha confirmado oficialmente el secuestro del padre Joseph Akete Bako, párroco de la Iglesia Católica de San Juan, en Kudenda, en el área de gobierno local de Kaduna Sur, en el estado de Kaduna.

“Lamentamos confirmar oficialmente el secuestro de uno de nuestros sacerdotes, el padre Joseph Akete Bako, en su residencia de la iglesia de San Juan, Kudenda, alrededor de la 1.30 de la madrugada del 8 de marzo. En el transcurso del asalto, el oficial de seguridad, Luka Philip, resultó asesinado, mientras que otras cuatro personas fueron secuestradas en las casas cercanas”, dice el comunicado. La Archidiócesis ide Kaduna invita a los fieles a rezar por la persona asesinada y por la liberación de los secuestrados, informa Fides.

Inicialmente, el gobierno del estado y las autoridades policiales no confirmaron la noticia, mientras que la Archidiócesis habló a través de su canciller, el padre Anthony Dodo, quien declaró a una cadena de televisión local que unos hombres armados habían irrumpido en la casa parroquial en la madrugada del martes, después de matar a golpes al agente de seguridad.

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LA ORACIÓN ES NUESTRA ARMA MÁS PODEROSA»
En medio de la persecución en Nepal, los colaboradores locales de Puertas Abiertas han desempeñado un importante papel.


En medio de la persecución en Nepal, los colaboradores locales de Puertas Abiertas han desempeñado un importante papel al servicio de los cristianos perseguidos. A través de ellos, las comunidades cristianas se nutren espiritualmente y son capaces de mantenerse firmes en un contexto difícil.

La Constitución provisional de enero de 2007 declaró a Nepal como un Estado laico y la primera Asamblea Constituyente (AC) abolió la monarquía en su primera reunión, en mayo de 2008. Sin embargo, la nueva Constitución define el laicismo como «la protección de la religión y la cultura ancestrales y la libertad religiosa y cultural», la religión ancestral es principalmente la Hindu, que es la dominante en el país. La conversión es ilegal y entra en la categoría del código penal que se ha utilizado contra los cristianos.

Tras la aprobación de la Constitución y del Código Penal, la persecución a los cristianos se ha intensificado. El número de casos de detención y de falsas acusaciones ha aumentado. Muchos extranjeros a los que se encontró haciendo proselitismo fueron deportados del país. Además, los cristianos llevan mucho tiempo siendo acosados física y mentalmente por los familiares y condenados al ostracismo por la comunidad.

En medio de estas persecuciones, los colaboradores de Puertas Abiertas han desempeñado un papel importante para animar a los cristianos de Nepal a través de diversos medios. Se aseguran de que las comunidades cristianas se nutran espiritualmente y sean capaces de mantenerse en un entorno difícil.

Recientemente, los colaboradores de Puertas Abiertas llevaron a cabo un Seminario de Preparación para la Persecución para ayudar a los creyentes a reunirse en oración y aprender cómo sobrevivir a la persecución victoriosamente.

El colaborador de Puertas Abiertas, Sagar, que dirigió los seminarios, indica: «Todavía hay muchos protocolos de COVID-19 que hay que seguir; no enseñamos a un grupo muy grande, pero sigue siendo un reto. Esta vez también nos preocupaba si habría suficientes participantes o no. Sin embargo, para nuestra sorpresa, vinieron más personas. Su curiosidad y sus ganas de aprender nos asombraron. Muchos testificaron que era una gran oportunidad para reunirse y aprender algo valioso después de mucho tiempo. Así que damos gracias a Dios por toda su guía y protección en todos los seminarios».

En estos seminarios, además de las enseñanzas se animó a los participantes a orar unos por otros. Tuvieron una visión general de las tendencias de persecución y del nivel de persecución en el país y, por lo tanto, oraron con mucha preocupación y carga en sus corazones. Muchos declararon que los seminarios los han animado a mantenerse firmes en la persecución. Mencionaron que también se animaron a orar por los cristianos perseguidos y que han adquirido conocimientos sobre sus derechos como ciudadanos.


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Invasión rusa de Ucrania: Odesa se vacía ante el avance de la guerra. Su obispo se queda: «Nuestra presencia es importante»

En China, una mujer cristiana fue detenida por intentar compartir el Evangelio con Xi Jinping. Y en Nigeria, la archidiócesis de Kaduna confirma oficialmente el secuestro del padre Joseph Akete Bako.


Comenzamos esta crónica semanal sobre cristianos perseguidos en Ucrania, país invadido por Rusia. Al menos por ahora, la ciudad de Odesa, situada en la costa del Mar Negro en el sur de Ucrania, se ha librado de lo peor de la violencia de la guerra. Pero el conflicto marca cada momento de la vida de la gente, asegura a Ayuda a la Iglesia Necesitada el obispo católico local, Mons. Stanislav Szyrokoradiuk.

Una de sus primeras prioridades ha sido poner a salvo a los niños vulnerables. “Hemos organizado un lugar a 260 kilómetros que antes era solo para niños, pero que hoy es un lugar para desplazados. Algunos niños y familias jóvenes con niños están viviendo allí, y nosotros nos ocupamos de ellos”.

En esta situación, los sacerdotes han asumido funciones que trascienden a las de pastores de almas. “La presencia de los sacerdotes en las iglesias es muy importante para la gente. Los sacerdotes celebran santas misas, organizan los rezos y fortalecen el espíritu. Pero, además, reparten paquetes de alimentos y otros artículos de primera necesidad, también comidas calientes. Los sótanos bajo las iglesias permanecen abiertos a todas las personas que buscan refugio”, informa Mons. Szyrokoradiuk a ACN.

“La ciudad está unida, reina una gran unidad entre los creyentes, también ecuménicamente. La guerra nos ha unido mucho, no solo a los católicos, sino también a personas de otras confesiones y culturas. Hoy tenemos una gran unidad en la ciudad», explica el obispo.

Zhou fue arrestada después de sostener un cartel en el mismo evento político que decía: “Dios ama a la gente del mundo y está llamando a Xi Jinping

 

Nos vamos a China, donde las autoridades detuvieron a una mujer cristiana por su repetido intento de compartir el Evangelio con el presidente chino Xi Jinping y su esposa, Peng Liyuan. La mujer, que es de la provincia de Liaoning, ha sido arrestada más de 50 veces por sus intentos anteriores, informa Christian Post.

La policía ordenó a Zhou Jinxia que regresara a su hogar en la ciudad portuaria de Dalian después de que la sorprendieran sosteniendo un cartel que le pedía a Xi Jinping que creyera en Jesús en el área de Zhongnanhai en Beijing, la sede central del Partido Comunista de China y el Consejo de Estado de China. El organismo de vigilancia de la persecución con sede en Estados Unidos, International Christian Concern, informó sobre su último arresto el mes pasado.

La mujer, que es activista, fue acusada de “buscar peleas y provocar problemas”. En 2018, Zhou fue arrestada después de sostener un cartel en el mismo evento político que decía: “Dios ama a la gente del mundo y está llamando a Xi Jinping”.

En marzo de 2016, mostró un cartel más largo que decía: “Dios ama a la gente del mundo y está llamando a Xi Jinping y Peng Liyuan. El ateísmo alimenta el pecado y derriba a la gente. El Reino de los Cielos está cerca; deberías arrepentirte”.

Open Doors USA, que cubre la persecución en más de 60 países, estima que China tiene más de 97 millones de cristianos, muchos de los cuales adoran en iglesias clandestinas no registradas o llamadas “ilegales”.

Lamentamos confirmar oficialmente el secuestro de uno de nuestros sacerdotes, el padre Joseph Akete Bako

 

Y en Nigeria, la Archidiócesis de Kaduna ha confirmado oficialmente el secuestro del padre Joseph Akete Bako, párroco de la Iglesia Católica de San Juan, en Kudenda, en el área de gobierno local de Kaduna Sur, en el estado de Kaduna.

“Lamentamos confirmar oficialmente el secuestro de uno de nuestros sacerdotes, el padre Joseph Akete Bako, en su residencia de la iglesia de San Juan, Kudenda, alrededor de la 1.30 de la madrugada del 8 de marzo. En el transcurso del asalto, el oficial de seguridad, Luka Philip, resultó asesinado, mientras que otras cuatro personas fueron secuestradas en las casas cercanas”, dice el comunicado. La Archidiócesis ide Kaduna invita a los fieles a rezar por la persona asesinada y por la liberación de los secuestrados, informa Fides.

Inicialmente, el gobierno del estado y las autoridades policiales no confirmaron la noticia, mientras que la Archidiócesis habló a través de su canciller, el padre Anthony Dodo, quien declaró a una cadena de televisión local que unos hombres armados habían irrumpido en la casa parroquial en la madrugada del martes, después de matar a golpes al agente de seguridad.


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FAMILIAS CRISTIANAS SON GOLPEADAS Y FORZADAS A HUIR
Un grupo de creyentes se negó a abandonar su fe y fueron golpeados con palos y zapatillas.

En una aldea remota de la India, donde algunas familias se habían convertido al cristianismo, los vecinos celebraron una reunión en la que se convocó a los creyentes y se les interrogó. Les amenazaron con que debían abandonar su fe cristiana. Cuando se negaron, les golpearon con palos y zapatillas.

Ni siquiera perdonaron a un niño pequeño entre ellos, al que también golpearon con zapatillas. Los aldeanos les amenazaron con que serían expulsados si no adoraban a los dioses y diosas del pueblo. También les quitaron sus móviles y motocicletas; saquearon sus animales.

«Los vecinos también mataron y cocinaron algunos de los animales de los cristianos. Luego expulsaron a los cristianos de sus casas amenazándolos con que los matarían si volvían al pueblo», comparte un colaborador local de Puertas Abiertas.

Todos estos creyentes se escondieron en el bosque e intentaron quejarse en la comisaría de Kukdajhor. Sin embargo, la policía no les ayudó. Amenazaron a los creyentes para que no presentaran una denuncia contra los aldeanos y les obligaron a comprometerse con la gente del pueblo.

Los cristianos que residen en estos pueblos remotos se enfrentan continuamente a estas atrocidades desde hace muchos años. Los vecinos oprimen fuertemente a los creyentes y los acosan social, física y mentalmente. Es muy difícil para los creyentes vivir en un entorno tan hostil. Hay muchos casos en los que tienen que abandonar sus casas, propiedades o tierras y también sus pertenencias son confiscadas.

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Parolin tacha de «inaceptable» el bombardeo del hospital infantil en Mariúpol

El ataque aéreo se produjo mientras estaban abiertos seis corredores humanitarios y ha causado al menos 17 muertos

El secretario de Estado del Vaticano, el cardenal Pietro Parolin, ha tachado de «inaceptable» el bombardeo contra un hospital infantil y una sala de maternidad en Mariúpol (Ucrania), que según el Gobierno ucraniano ha provocado al menos 17 muertos. El presidente de Ucrania, Volodímir Zelenski, acusó al Ejército ruso de este ataque aéreo.

«Bombardear un hospital es inaceptable. No hay razones, no hay motivaciones para hacer esto», dijo Parolin a los periodistas que le preguntaron sobre la denuncia del bombardeo durante una conferencia en Roma, según informa Reuters.

Europa Press añade que Parolin ha condenado asimismo que el ataque se produjera durante un supuesto periodo de alto el fuego de 12 horas destinado a la evacuación de civiles. Por otro lado, ha renovado su llamamiento a pactar altos el fuego que permitan efectivamente poner en marcha «corredores humanitarios» seguros.

Zelensi publicó en Twitter la información de un «ataque directo de las tropas rusas al hospital infantil. Hay personas, niños bajo los escombros. ¡Atrocidad! ¿Cuánto tiempo más será el mundo cómplice ignorando este terror? Cierren el espacio aéreo ya».

Por su parte, el jefe de la administración militar regional, Pavlo Kyrylenko, publicó un vídeo en Facebook que muestra la magnitud de los daños causados. El ataque, que causó al menos 17 heridos según las autoridades ucranianas, tuvo lugar mientras estaban abiertos seis corredores humanitarios para la evacuación de civiles de las ciudades, en medio de acusaciones mutuas de incumplimiento de las treguas.

Según el jefe de la facción parlamentaria del partido gobernante ucraniano Servidor del Pueblo, David Arajamia, durante el último día fueron evacuados más de 40.000 civiles de localidades de todo el país donde se desarrollan las hostilidades.



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FAMILIAS CRISTIANAS SON GOLPEADAS Y FORZADAS A HUIR
Un grupo de creyentes se negó a abandonar su fe y fueron golpeados con palos y zapatillas


En una aldea remota de la India, donde algunas familias se habían convertido al cristianismo, los vecinos celebraron una reunión en la que se convocó a los creyentes y se les interrogó. Les amenazaron con que debían abandonar su fe cristiana. Cuando se negaron, les golpearon con palos y zapatillas.

Ni siquiera perdonaron a un niño pequeño entre ellos, al que también golpearon con zapatillas. Los aldeanos les amenazaron con que serían expulsados si no adoraban a los dioses y diosas del pueblo. También les quitaron sus móviles y motocicletas; saquearon sus animales.

«Los vecinos también mataron y cocinaron algunos de los animales de los cristianos. Luego expulsaron a los cristianos de sus casas amenazándolos con que los matarían si volvían al pueblo», comparte un colaborador local de Puertas Abiertas.

Todos estos creyentes se escondieron en el bosque e intentaron quejarse en la comisaría de Kukdajhor. Sin embargo, la policía no les ayudó. Amenazaron a los creyentes para que no presentaran una denuncia contra los aldeanos y les obligaron a comprometerse con la gente del pueblo.

Los cristianos que residen en estos pueblos remotos se enfrentan continuamente a estas atrocidades desde hace muchos años. Los vecinos oprimen fuertemente a los creyentes y los acosan social, física y mentalmente. Es muy difícil para los creyentes vivir en un entorno tan hostil. Hay muchos casos en los que tienen que abandonar sus casas, propiedades o tierras y también sus pertenencias son confiscadas.


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Los ucranianos católicos en España recurren a la oración: «Las familias están muy preocupadas»

En Granada, en un templo católico cedido a los cristianos ortodoxos, rusos y ucranianos rezan juntos por la paz




La comunidad de ucranianos católicos de la archidiócesis de Valencia, con su capellán, Vasyl Boyko, a la cabeza, intensificarán esta tarde y los próximos días su oración por la paz ante la situación que vive Ucrania tras el ataque militar lanzado desde Rusia en las últimas horas. Lo harán en las parroquias donde se reúnen habitualmente, como en la de El Pilar, en la capital levantina.

«Confiamos en Dios. Vamos a rezar por la paz y a pedir para que los responsables de este ataque recapaciten y den marcha atrás. También pediremos por nuestros militares, que no tienen miedo a una máquina tan poderosa como Rusia», afirma Boyko en conversación con Alfa y Omega.

El sacerdote no se ha despegado del teléfono en todo el día atendiendo a los fieles y a los medios de comunicación. Según explica, «las familias están muy preocupadas» desde este madrugada cuando comenzaron los bombardeos. Estos están afectando, recuerda, no solo a la zona del Dombás, sino también a lugares más alejados como Kiev o Járkov.

El sacerdote relata que muchos familiares de los ucranianos residentes en la archidiócesis ya han recibido cartas y mensajes del Gobierno para unirse al servicio militar y defender el país. También se está reclutando a lo largo del país a personas con estudios de Medicina. «Esta mañana me ha llamado una madre, cuyos hijos e hijas habían sido reclamados para defender a Ucrania», explica.

Él mismo vive la angustia en primera persona. Sus padres residen a 100 kilómetros de Leópolis, donde esta mañana se han escuchado sirenas aéreas, mientras que una de sus hermanas se encuentra en Odesa, ciudad en la que se ha confirmado la muerte de más de 20 muertos por la ofensiva rusa.

También está en contacto con sus compañeros sacerdotes que sirven en Ucrania y que están celebrando cada día la Eucaristía por la paz. «Los sacerdotes no abandonan las ciudades, se están quedando con la gente. Muchas iglesia están abiertas ya para recibir a los desplazados», añade.

El capellán de los ucranianos católicos reconoce, como aspecto positivo, que, tras ocho años de conflicto, «todo el mundo está viendo muy claro quién ataca Ucrania». «Hasta este momento nos habíamos sentido muy solos», agrega.

En estos momentos, son cerca de 300 los ucranianos católicos que participan habitualmente en las celebraciones de la archidiócesis, momentos en los que siempre tienen presente la situación de su país. Uno de los últimos encuentros se celebró el pasado 26 de enero, con motivo de la jornada de oración y ayuno convocada por el Papa Francisco. El arzobispo de Valencia, cardenal Antonio Cañizares, presidió una oración en la parroquia de El Pilar, en la que también participó el padre Vasyl Boyko.

Ortodoxos rusos y ucranianos, juntos en Granada

Mientras, en el barrio del Albaicín de Granada, en un templo católico –la antigua iglesia de san Bartolomé– cedido desde hace un año por el Arzobispado de Granada a la Iglesia ortodoxa rusa, ucranianos y rusos rezan juntos por la paz y conviven sin problemas ni incidentes.

Según explica a EFE la responsable de esta comunidad, Olga Bunkova, este lugar sirve de encuentro entre ortodoxos de diferentes nacionalidades. Esta misma mañana, el sacerdote, Mihail Ustimenko, ha pedido aumentar las oraciones para que cese la violencia.

«En cada Misa rezamos por la paz entre nuestros dos países. El conflicto en Ucrania lleva muchos años y nosotros siempre teníamos la esperanza de que se podría llegar a un acuerdo», explica Bunkova.

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MARCADA PARA SIEMPRE
El de Leah no es el único caso: hay muchas como ella que nos necesitan.

Cuando Agnes habla sobre aquel día de enero de 2019, cuando los militares de Boko Haram llegaron a su pueblo, parece como desubicada, como si estuviera hablando de la vida de otra persona. «Estábamos trabajando en las granjas cuando de repente hombres armados se acercaron a nosotros. Cogieron a tres de nosotras. Después, mataron a mis dos amigas. Fui la única que sobrevivió».

Agnes aún está traumatizada. En las manos de sus captores, la vida era una pesadilla. «Sufrimos muchísimo durante el tiempo que estuvimos en cautiverio. Nos forzaban a trabajar intensamente para ellos. Continuamente nos incitaban a renunciar a Cristo. Me dejaron en manos de una mujer que estaba casada con uno de los combatientes. La mujer seguía siendo cristiana en secreto. Me dijo que fingiera para estar a salvo. Cuando ellos me preguntaran si renunciaba a Cristo, debía decir que sí, pero en lo más profundo de mi ser sabía que debía aferrarme a Dios. Cuando ellos rezaban a “Allah”, yo oraba a Cristo».

Fue una decisión imposible: «La mujer me advirtió que si no quería morir, como mis dos amigas, debía hacer lo que ellos me decían. Así que les dije que quería convertirme al islam».

Su decisión la mantuvo con vida, pero las cosas no fueron necesariamente fáciles para Agnes. «Sufrí mucha violencia a manos de ellos. Especialmente cuando todavía mencionaba el nombre de Jesús. Incluso llegaban a golpearme hasta dejarme inconsciente».

A pesar de todo, Agnes recordaba una canción que su padre y sus hermanas le enseñaron. «Cuando mis hermanas y yo crecimos, en ocasiones nos preocupaba que esa gente nos atacara. En esos momentos, mi padre nos cantaba esta canción: “Dios nunca nos fallará. Dios nunca nos abandonará. Aun cuando haya sufrimiento y persecución, Dios nunca nos dejará”».

La canción y las promesas fundamentadas en las Escrituras, la mantuvieron firme. «En los Salmos hay un verso que dice algo así como, no importa los problemas y el sufrimiento que atravieses, espera en Dios. Él cuidará de ti. Realmente esto me ayudó a reducir mi preocupación. Volví a tener fe en que algún día volvería a encontrarme con mi familia. Esos versos me animaron. Además, la mujer con la que me quedé, estaba profundamente aferrada a la Palabra de Dios. Eso me ayudó a seguir adelante».

Después de dos años Agnes tuvo la oportunidad de escapar de allí, por fin.

«El día que escapé, fue enviada junto a otra joven a buscar verduras en el bosque. Fuimos escoltadas por dos guardias armados. Cuando nos alejamos un poco a través del bosque, nos dijeron que buscásemos verduras porque ellos tenían que ir a algún sitio (se suponía que volverían a por nosotras). Nos dejaron solas. Entonces, la chica con la que estaba me dijo que corriera junto a ella para ser libres. Después de un largo viaje, nos acercamos a un pueblo cerca del mío. Sin embargo, no pude recordar muchas cosas, porque todo había cambiado. El pueblo estaba desierto. Todas las casas estaban destruidas. Pero igualmente, decidimos caminar a través del pueblo».

En ese lugar, Agnes y su amiga vieron a soldados que las llevaron a un pequeño campo dónde el ejército nigeriano mantiene secuestradas a las personas que escaparon o que son rescatadas. Agnes tuvo que esperar hasta que un miembro de la familia pudo venir e identificarla oficialmente.

Durante esos dos años con Boko Haram, probablemente Agnes soñaba el día en que se volvería a reunir con su familia, imaginando a su madre corriendo hacia ella con los brazos abiertos, su padre abrazándola con fuerza y sus hermanas cantando y bailando porque su hermana pequeña había regresado. Pero la realidad distaba mucho de ese sueño.

Nadie vino a por Agnes.

«El día que fui libre, sentí una profunda alegría en mi corazón. Permanecí con los soldados, pero nadie de mi familia se preocupó en venir a recogerme… Nadie vino a verme. Mis padres estaban muy lejos, en otra ciudad; y los familiares y amigos que me quedaban rechazaron venir a por mí y darme la bienvenida porque me consideraban como una de las esposas de Boko Haram. “Ya me habían condenado”».

Este es tristemente un suceso que ocurre entre los supervivientes que han sido secuestrados por Boko Haram. Puertas Abiertas suele conocer a jóvenes mujeres valientes que consiguen escapar, solo para conseguir que sus comunidades, e incluso familias, las rechacen y se avergüencen de ellas. El estigma asociado a las mujeres que escapan es difícil de entender y está profundamente arraigado en la falsa percepción de que han sido adoctrinadas, y cualquier niño nacido en cautiverio lleva la semilla de Boko Haram.

Finalmente, la hermana de Agnes fue a buscarla, pero traía con ella una mala noticia. «Me informó de que mi padre estaba gravemente enfermo y estaba recibiendo tratamiento. Durante dos años no vi a mi padre. Y a pesar de eso, no podría volver a verlo. Mi padre falleció la misma semana que regresé a casa».

«Cuando volví a casa, me negué a salir de la casa porque la gente hablaba de mí. No me mostraron amor en absoluto. Nadie vino a saludarme. Todo lo que hacían era reírse de mí y suspirar con desprecio. En ese momento le dije a mi hermana que si hubiera sabido que me iban a tratar de esa manera, me habría quedado en el bosque o incluso que prefería estar muerta».

«Durante un tiempo, llegué a dejar mi hogar y mi comunidad para ver si encontraba la paz. Pero no la he encontrado. Afortunadamente estos días las cosas han ido a mejor, aunque la gente todavía sigue insultándome en ocasiones».

La recuperación no ha sido sencilla ni para Agnes ni para su familia. La relación con su madre en ocasiones es tensa. Necesitan más tiempo para reconocer el pasado y reparar el vínculo. Gracias a vuestro apoyo, Agnes, y muchas otras mujeres como ella no están solas en este camino. Vuestro apoyo ha permitido a Puertas Abiertas encontrar mujeres como Agnes y Hannatu (la mujer sobre la que hablamos el año pasado) y ofrecerles ayuda integrada a través de proyectos como la atención en trauma para apoyar su salud física y emocional.

Tal y como recordamos a Leah y oramos por ella, debemos recordar que Leah y Agnes, representan probablemente miles de mujeres y niños más que aún están en manos de Boko Haram.

«Quisiera que todos los creyentes en Cristo orasen por todas las mujeres que siguen en cautividad. Que Dios intervenga en cada situación. También querría que orasen por mí, que Dios pusiera fin al rechazo por el que estoy pasando. Orad también por los miembros de mi familia y comunidad que me han estado rechazando, que Dios abra sus ojos para que vean que lo que están haciendo no es lo correcto

 

Dos bebés mueren por el frío en los campos de refugiados de Siria

Las pequeñas tenían una semana y dos meses, según ha informado el Observatorio Sirio de Derechos Humanos



niños en uno de los campamentos para refugiados cerca de la ciudad de Salqin


Al menos dos bebés han fallecido debido a las bajas temperaturas en dos campamentos para refugiados en la provincia de Idlib, en el noroeste de Siria, en medio de las condiciones meteorológicas adversas que azotan a varios países de Oriente Medio desde hace dos semanas, informa EFE.

Las víctimas son una bebé nacida hace una semana que sufrió lesiones derivadas del frío y una hemorragia pulmonar, y otra de dos meses fallecida a causa del mismo problema alveolar, además de hipoglucemia severa, informó este martes en un comunicado el Observatorio Sirio de Derechos Humanos

La ONG, con sede en el Reino Unido y una amplia red de colaboradores sobre el terreno, no ha precisado en qué fecha se produjeron los decesos de las niñas, residentes en los campos de Al Laith y Hor al Eis, respectivamente.  

Save the Children ha señalado en una nota que estas muertes, «evitables y trágicas», ponen de relieve «cómo los niños necesitan urgentemente más ayuda humanitaria», además de una solución «duradera» al conflicto armado iniciado hace más de una década en el país árabe.

«Cada invierno, los menores desplazados en esta área y sus familias se ven obligados a aguantar temperaturas inimaginablemente frías sin ropa de abrigo, comida ni calefacción que les proteja», ha denunciado una de las directoras de esta ONG en Siria, Sonia Khush. 

Según datos del Observatorio Sirio de Derechos Humanos, hace diez días, al inicio de la oleada de frío en la región, otro menor de un mes perdió la vida por causas derivadas de las bajas temperaturas cuando se encontraba en el interior de una tienda de campaña en la vecina provincia de Alepo. 

Más de la mitad de la población de Idlib, el último bastión opositor del país, está compuesta por personas desplazadas por la guerra. 

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Emboscan y asesinan a clérigo cristiano en Pakistán

Un grupo de hombres armados emboscaron y asesinaron a un clérigo cristiano e hirieron a otro cuando retornaban a su casa después de celebrar el culto dominical en la ciudad de Peshawar, en el noroeste de Pakistán.

Associated Press (AP) informó este domingo 30 de enero que, según informes de la policía pakistaní, William Siraj, de 75 años, “recibió múltiples disparos y murió instantáneamente en la emboscada en el vecindario de Gulbahar, mientras que el sacerdote Naeem Patrick fue tratado brevemente en el hospital por una herida de bala en la mano”.

Un tercer clérigo resultó ileso al interior del automóvil que iba por la carretera de la circunvalación de Hayatabad, un suburbio de Peshawar.

Hasta en este momento, ningún grupo ha asumido la responsabilidad de la emboscada.

AP informó que la policía estaba revisando las imágenes de cámaras de seguridad para localizar a los atacantes, quienes habrían huido en motocicletas.

En Pakistán, más del  95% de habitantes son musulmanes y los cristianos son minoría. Es común que musulmanes extremistas ataquen a comunidades cristianas en Pakistán.

Según el último informe de Libertad Religiosa de la fundación pontificia Ayuda a la Iglesia Necesitada, junto a China e India, Pakistán es uno de los países más poblados del mundo donde se producen graves violaciones de la libertad religiosa a causa del extremismo islamista.

Entre ellas están las detenciones forzosas, las acusaciones de blasfemia que son castigadas con pena de muerte, los secuestros, conversiones y matrimonios forzados de mujeres menores de edad, el ataque de iglesias, entre otros.


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Una familia católica: «Es imposible vivir abiertamente como cristiano en Afganistán»

En Myanmar, el ejército bombardeó a los refugiados cristianos y murieron tres. Y en la India, una turba de hinduistas atacó a un grupo de cristianos protestantes mientras rezaban.


Comenzamos esta crónica semanal sobre cristianos perseguidos en Afganistán, donde miles de personas sufren aún los resultados de la confusa salida del ejército estadounidense del país. Entre esas personas se encuentra una familia afgana católica de cinco miembros, recoge Infocatólica de Catholic News.

La familia espera aún en un campo de refugiados en los Emiratos Árabes Unidos a ser entrevistados para avanzar en el proceso de encontrar un país que los acoja, esperando no ser devueltos a Afganistán. Como es comprensible no quieren revelar sus nombres por miedo a represalias. «Si los talibanes los encuentran, probablemente los matarán», dijo Mark Pfeifle, presidente y director general de la organización sin ánimo de lucro Off The Record Strategies. La familia tuvo que ser trasladada a varias casas seguras dentro de Afganistán antes de que fuera posible sacarla del país y llevarla provisionalmente a los Emiratos Árabes.

Cada día que pasa crece la inseguridad en el seno de esta familia, ya que piensan que les pueden devolver al país del que tuvieron que salir desesperadamente. Los adultos trabajaron como traductores e intérpretes para los norteamericanos en Afganistán y han solicitado un Visado Especial de Inmigrantes para entrar en los Estados Unidos. Este visado se otorga a personas que han sido empleadas por el gobierno. Sin embargo, parece que el Departamento de Seguridad Nacional estadounidense se encuentra desbordado por las decenas de miles de refugiados afganos, a lo que se suman los desafíos con la inmigración que tiene el país en su frontera sur. El hecho de pertenecer a una minoría religiosa no se considera tan prioritario como la situación de otros refugiados.

Según la World Watch List (lista de persecución a los cristianos en el mundo) del portal Open Doors, «es imposible vivir abiertamente como cristiano en Afganistán». Los talibanes se aseguran de que las reglas y costumbres islámicas se cumplan y los conversos tienen que obedecer, porque no hay otra opción. «Si se descubre que alguien se ha convertido al cristianismo, su familia, clan o tribu tiene que salvar su honor repudiando al creyente, o incluso matándolo, como un acto de justicia». En la actualidad, Afganistán encabeza la lista mundial de países en que se persigue a los cristianos.

Entre los desplazados internos hay muchos católicos, que han abandonado sus hogares y parroquias, encontrando refugio en los bosques

 

Nos vamos ahora a Myanmar (antigua Birmania), donde el ejército llevó a cabo un ataque aéreo sobre los campos de refugiados en los bosques cercanos a Loikaw, capital del estado de Kayah, en el este del país, a resultas del cual se produjeron tres muertos y siete heridos, todos católicos.

Según explican a la Agencia Fides fuentes de la Iglesia católica local, los refugiados habían huido de sus pueblos y de Loikaw, que había quedado desierta, mientras se producían enfrentamientos entre el ejército y las Fuerzas de Defensa Popular, milicias espontáneas que surgieron en todo el país tras el golpe de Estado del 1 de febrero de 2021, recoge Fides.

Entre los desplazados internos hay muchos católicos, que han abandonado sus hogares y parroquias, encontrando refugio en los bosques. En esas zonas pobladas por muchos civiles inocentes  —ancianos, mujeres, niños—,  el ejército lanzó ataques aéreos que causaron la muerte de tres personas: dos hermanas, Natalia, de 18 años, y la pequeña Rosetta, de 7; y un hombre, Felice, de 50 años. Todos ellos habían huido de la cercana aldea de Moso, donde el 24 de diciembre se encontraron los cuerpos carbonizados de al menos 35 civiles, todos ellos católicos, asesinados por soldados birmanos en lo que se ha descrito como la "masacre de Navidad".

En el este de Myanmar continúan los combates y los bombardeos aéreos y de artillería. En los últimos días, la iglesia del Sagrado Corazón de Jesús de Doukhu también ha sido golpeada, mientras que las iglesias se transforman a menudo en centros de acogida para los refugiados.

Las seis parroquias católicas de la ciudad de Loikaw están desiertas, y los fieles, expuestos al hambre, el frío, la pobreza y la violencia, necesitan ayuda material y consuelo espiritual. Los católicos desplazados, señala Gabriel, uno de los bautizados en Moso, a la Agencia Fides, viven “en la persecución pero confían en Dios, Salvador y protector, con la certeza de que no nos abandona. No tenemos nada, lo necesitamos todo, pero el Señor proveerá”.

La turba golpeó brutalmente al pastor y a Salam, alegando que estaban convirtiendo, ilegalmente, a los hindúes al cristianismo

 

Y en la India, una turba de unos 200 nacionalistas hinduístas atacó a un grupo de cristianos protestantes durante su servicio de culto en el estado oriental indio de Chhattisgarh, hiriendo al pastor y al menos a otros dos cristianos y obligaron por la fuerza a una mujer cristiana a «convertirse» al hinduismo. Es un ejemplo más de que la India se ha convertido en una de las  naciones del mundo donde más se persigue a los cristianos, recoge Infocatólica de CP.

La turba golpeó brutalmente al pastor y a Salam, alegando que estaban convirtiendo ilegalmente a los hindúes al cristianismo. El pastor y el feligrés sufrieron graves heridas internas y tuvieron que ser hospitalizados.

La turba amenazó a los cristianos diciendo que los matarían si seguían celebrando cultos de oración en el pueblo. «Estuve bajo arresto domiciliario durante casi nueve horas», dijo el pastor Kandapan. «Durante todo ese tiempo fui acosado y maltratado por la turba incluso en presencia de la policía».

Poco antes, los líderes del grupo nacionalista hindú Vishwa Hindu Parishad (Consejo Mundial Hindú) obligaron a los cristianos a participar en una ceremonia religiosa en la que una mujer cristiana, llamada Sunderi Bathi, fue convertida por la fuerza al hinduismo.

«La situación en el pueblo sigue siendo tensa», dijo el pastor Kandapan. «No sabemos cuánto tiempo tendrán que permanecer estas familias fuera de sus casas», añadió, refiriéndose a cinco familias que habían huido del pueblo.

Los ataques contra los cristianos han aumentado desde que los grupos radicales hindúes lanzaron una campaña en 2020 para impedir que la población tribal, o indígena, del país se convierta al cristianismo. Estos grupos han exigido que el gobierno prohíba a quienes se conviertan recibir educación y oportunidades de empleo.

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"LEAH SERÁ RESCATADA"

El gobierno nigeriano asegura que los cristgianos secuestrados serán lilberados.

El ejército ha vuelto a asegurar a los padres de Leah Sharibu y de otras personas cautivas por terroristas y bandidos, que sus hijos serán rescatados. 

Leah fue una de las 110 estudiantes del Government Girls Science and Technical College de Dapchi, en el estado de Yobe, secuestradas el 19 de febrero de 2018 por los terroristas de Boko Haram. 

Mientras que otras fueron liberadas por los terroristas tras las negociaciones, Leah, que entonces tenía 14 años, sigue retenida por negarse, al parecer, a renunciar a su fe cristiana. 

Durante el programa, Irabor dijo que el ejército estaba trabajando duro para asegurar que todos los cautivos de terroristas o bandidos sean rescatados. 

Dijo: «Con la posición privilegiada que ostento, estoy al tanto de los planes y, por supuesto, de los procesos que se están llevando a cabo para garantizar que no sólo Leah Sharibu sino todas las demás personas cautivas sean liberadas». 

«Hace unas tres semanas se rescató a una de las niñas de Chibok. Me gustaría asegurar a los nigerianos y al mundo en general que el Gobierno Federal, a través de los militares, está trabajando muy duro para garantizar que todas las personas que han sido secuestradas recuperen su libertad». 

«El ejército sigue estando en primera línea para traer la paz y la seguridad». 

El CDS, que también se alegró del reconocimiento oficial de los bandidos como terroristas a través de un diario, aseguró a los nigerianos que los militares harían la vida imposible a los bandidos. 

En sus palabras: «Es una noticia que nos alegra bastante, siempre ha sido lo que habíamos deseado. Lo que significa es que las técnicas, tácticas y procedimientos (TTP) que utilizamos para tratarlos (a los bandidos) ciertamente tendrán que cambiar». 

«Lo hemos tenido en cuenta, y creo que, en adelante, estoy seguro de que los nigerianos leerán cuáles son los resultados de esos enfrentamientos. Sería inapropiado empezar a contar los detalles de esos planes; no es para el público». 

«Etiquetarlos (a los bandidos) como terroristas, también le da una disposición global, una forma global que permitirá a otros actores globales clave, tomar ciertas acciones importantes contra ellos. Para mí, esto sólo puede mejorar, y les daremos el golpe de gracia que tanto desean». 

A la pregunta de si los militares estaban luchando en una guerra global, el CDS respondió: «Por supuesto, Nigeria forma parte del sistema mundial. El sistema internacional, por supuesto, está plagado de delincuentes transnacionales, elementos criminales y algunos que también han desarrollado franquicias criminales». 

«En la actualidad, cuando se oye hablar del Estado Islámico en la Provincia de África Occidental (ISWAP), no sólo está localizado en Nigeria. También tiene afiliaciones con el ISIS y con otras bandas criminales como Al Shabaab, etc». 

«Cuando se trata de terrorismo, insurgencia y otras organizaciones criminales, hay redes, redes locales y redes internacionales porque la financiación es muy importante». 

«Cuando también hay magnates de la droga, redes de narcotraficantes, hay una interacción, aparece junto a otros elementos de la delincuencia. Esta interacción entre elementos criminales sigue siendo la clave». 

«La criminalidad se presenta en diferentes formas y, por tanto, estos elementos, que trabajan en todo el mundo, intentan tener algún tipo de apretón de manos para poder cumplir sus objetivos. Nigeria no queda al margen porque estamos dentro del sistema internacional». 

«La criminalidad no está definida por las fronteras, la criminalidad tampoco está definida por la etnia o la religión y, por tanto, para el propio criminal, la meta es que consiga sus objetivos. El fin para él (el criminal) justifica los medios». 

«Así que ponemos todas estas cosas en contexto en nuestro análisis para poder corregirlas y eso es precisamente lo que hemos intentado hacer. A veces, algunos individuos pueden no conocer realmente las complejidades que están en juego». 

«Cuando los resultados no son los esperados, me refiero a los plazos, es en virtud de la complejidad que implica la búsqueda de soluciones, lo que tal vez lleve a una extensión de los plazos en términos de cumplimiento de los objetivos operativos, pero debo decir que hasta ahora ha sido un buen período de conocimiento, nuevas experiencias y, por supuesto, nuevas asociaciones que nos han puesto en mejor posición para seguir adelante y aumentar la presión». 

«Tengo la esperanza de que Nigeria siga dando un suspiro de alivio en términos de paz y seguridad». 

Puertas Abiertas ha pedido a los colaboradores de Nigeria, que animen al gobierno a establecer un enlace para interactuar con las familias de los cristianos secuestrados. 

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Afganistán se convierte en lugar más peligroso del mundo para los cristianos mientras el ascenso al poder de los talibanes estimula a los extremistas musulmanes de todo el mundo

Afganistán reemplaza a Corea del Norte en la primera posición de la lista después de 20 años, a pesar de que la persecución en el país norcoreano también ha aumentado este año. 

La Lista Mundial de la Persecución (en adelante LMP), que registra los niveles de persecución y discriminación contra los cristianos alrededor del mundo, también indica que más de 360 millones de cristianos se enfrentan a altos niveles de persecución y discriminación por su fe, lo que supone un aumento de 20 millones respecto al año pasado. Esta cifra representa uno de cada siete cristianos en el mundo. 

Es precisamente este año que se han registrado los niveles más altos de persecución desde que, hace 29 años, se publicara por primera vez la lista. En los últimos años, el incremento ha sido constante

Afganistán: la cruda realidad 

Este informe presenta una espeluznante imagen de la vida de la pequeña y clandestina comunidad cristiana de Afganistán, resaltando lo siguiente: 

  • Los hombres cristianos se enfrentan a una muerte casi segura si se descubre su fe.  

  • Las mujeres y las niñas tienen más posibilidades de sobrevivir, pero pueden ser forzadas a casarse con jóvenes combatientes talibanes a modo de «botín de guerra». También corren riesgo de ser violadas o que se trafique con ellas. 

  • El recién impuesto gobierno talibán tuvo acceso a grabaciones e informes que ayudaron a identificar a aquellos cristianos que a menudo eran detenidos, a fin de identificar redes de cristianos, antes de ser asesinados. 

  • Los combatientes talibanes rastrean activamente a los cristianos utilizando la información existente. También tratan de encontrarlos yendo puerta por puerta. 

  • Gran parte de la población cristiana ha huido a regiones rurales o a campos de refugiados situados en las naciones vecinas, figurando también estas en la LMP como países hostiles a la fe cristiana. 

La «talibanización» más allá del África Occidental 

La toma de Kabul por los talibanes ha suscitado un estado de ánimo de invulnerabilidad entre otros grupos yihadistas de todo el mundo. Estos creen que no enfrentarán una oposición seria por parte de Occidente a la hora de llevar a cabo sus agendas expansionistas y están operando en naciones con gobiernos débiles y/o corruptos. Sus efectos no se han dejado sentir del todo durante el período de investigación de la LMP 2022 (del 1 de octubre de 2020 al 30 de septiembre de 2021), pero existen fuertes indicios de que la violencia aumentará en países como Nigeria (Nº 7), Mali (Nº 24), República Centroafricana (Nº 31), Burkina Faso (Nº 32), Níger (Nº 33) y República Democrática del Congo (nº 40), lugares en los que los niveles de violencia ya son bastante altos. 

Esta agenda de expansión yihadista ha llevado al antiguo jefe de la inteligencia naval de Nigeria, el comodoro Kunli Olawunmi, a describir una estrategia organizada de «talibanización» en el país por parte de los grupos yihadistas: una degradación deliberada, por motivos religiosos, de la seguridad y el orden en la que son cómplices los actores estatales y los grupos tribales1. En Nigeria se ha podido registrar un total de 4.650 cristianos asesinados por motivos relacionados con su fe, lo que supone un 79% del total mundial. 

Podemos observar una estrategia similar por parte de los grupos yihadistas y sus colaboradores en otros países de la región: 

  • En el África subsahariana, región en la que la violencia contra los cristianos es muy alta, han surgido nuevos puntos de violencia yihadista. Se teme que una parte muy importante de dicha región se enfrenta a la desestabilización. 

  • El orden social en Mali (Nº 24) se está deteriorando rápidamente, y se teme que pueda convertirse en el «próximo Afganistán», además de que esto pueda extenderse a países vecinos como Níger y Burkina Faso. 

    • Tanto la República Democrática del Congo, asolada por la Alianza de Fuerzas Democráticas, como la República Centroafricana se han unido a Nigeria como parte de los países con niveles de violencia más altos. 

    La continua violencia y la desestabilización en estos lugares podrían tener graves consecuencias, ya que cientos de miles de personas de la región huyen de sus hogares en busca de seguridad. «El ascenso de Afganistán a la primera posición de la Lista Mundial de la Persecución es altamente preocupante», afirma Ted Blake, director de Puertas Abiertas España. «Además del incalculable sufrimiento que supone, envía un claro mensaje a los extremistas islámicos de todo el mundo: “Podéis continuar vuestra brutal lucha por el poder sin ningún control”. Facciones como el Estado Islámico y la Alianza de Fuerzas Democráticas ven ahora su objetivo de un califato islámico— frustrados estos planes en Siria e Irak— como algo nuevamente alcanzable. El coste, en vidas humanas, y la miseria que esta sensación de invencibilidad está causando resulta difícil de exagerar». 

  • La iglesia de los «refugiados» 

  • Según los cálculos, un total de 84 millones de personas se han visto forzados a abandonar sus hogares, ya sea como desplazados internos o, para unos 26,6 millones, como refugiados en otras naciones2. De estos, un importante número son cristianos que huyen de la persecución religiosa: 

    • En algunas partes del África subsahariana la población cristiana simplemente ha desaparecido porque se ha ido. En los últimos años, se han cerrado cientos de iglesias en Burkina Faso, Malí, Níger y Nigeria. Sólo en el período que abarca este informe, en Nigeria se han cerrado unas 470 iglesias. 

    • Cientos de miles de personas huyen de la violencia islamista (por ejemplo, en la región del Sahel), o huyen del reclutamiento forzoso (Eritrea, Nº 6), del conflicto civil (Sudán, Nº 13), de la represión estatal (Irán, Nº 9), y/o de la opresión familiar debido a su fe. 

      • Los desplazados internos y refugiados cristianos siguen viviendo en Irak (Nº 14), Siria (Nº 15), Líbano y Jordania (Nº 39), entre otros. Al ser cristianos, las autoridades pueden llegar a negarles la ayuda humanitaria y otros tipos de asistencia práctica. 

      • En Myanmar (Nº 12), al menos 200.000 cristianos han sido desplazados internamente y 20.000 han huido del país, ya que las regiones cristianas han sido objetivo del conflicto presente en el país.  

      Suele ocurrir que, cuando las personas tienen que huir de sus hogares, se vuelven aún más vulnerables. Por ejemplo, las mujeres cristianas que tienen que huir de sus hogares buscando seguridad indican que las agresiones sexuales son la principal fuente de persecución contra ellas, con múltiples informes de mujeres y niños sometidos a violaciones, esclavitud sexual y otras formas de agresión sexual, tanto en los campamentos como durante los viajes que tienen que realizar. La pobreza y la inseguridad agravan su vulnerabilidad, y algunas se ven obligadas a prostituirse para sobrevivir. 

      A medida que el yihadismo se extiende y desestabiliza las naciones, podemos esperar que este éxodo cristiano vaya en aumento. 

      Un país, un pueblo, una fe: la asfixia de la diversidad 

      A medida que la influencia económica de China (Nº 17) se extiende por todo el mundo, también lo hace la imposición autoritaria de conformidad que impone a sus ciudadanos. Esto se extiende a casi todos los ámbitos de la vida: la expresión, las creencias y el comportamiento. 

      A partir de mayo de 2021, una nueva legislación exige a los líderes religiosos chinos que «amen a la patria, apoyen al liderazgo del Partido Comunista y al sistema socialista». No deben «socavar la unidad nacional». 

      El partido en el poder utiliza una tecnología pionera para vigilar y controlar a sus ciudadanos. En dos provincias, todas las iglesias cristianas oficiales tienen instaladas cámaras de vigilancia. Este autoritarismo, afianzado por la tecnología, se está extendiendo rápidamente más allá de China. Otros muchos países han visto cómo el Partido Comunista en el poder ha impuesto la «unidad» por encima de la diversidad. 

    • El reciente informe de Puertas Abiertas sobre la India (Nº 10) describe a una nación que está siendo arrastrada hacia la ideología nacionalista «Hindutva», según la que ser indio significa ser hindú. Los líderes políticos de todo el país han pasado por alto, o incluso han fomentado, una ola de violencia de los extremistas contra los cristianos y otras minorías religiosas, acompañada de un aumento de la desinformación y la propaganda en los medios de comunicación convencionales y sociales.  

      • Un modelo similar de lealtad y homogeneidad se observa en naciones tan diversas como Myanmar (Nº 12), Malasia (Nº 50), Sri Lanka (Nº 52) y los estados de Asia central. Todos ellos se enfrentan a mayores restricciones para quienes se desvían del credo de «un país, un pueblo, una fe». 

      • También con la ideología comunista como base, en países de América se ha utilizado la pandemia del COVID-19 como pretexto para vigilar a las iglesias e imponer más restricciones. En Cuba (entra en la lista este año en la posición 37), tras las protestas de julio, los líderes eclesiásticos que se manifestaron fueron detenidos y torturados. En Nicaragua (Nº 61) y Venezuela (Nº 65), los partidos gobernantes promovieron campañas de desprestigio contra los obispos católicos, cancelaron los permisos de inscripción y cerraron iglesias. 

    • Otras tendencias clave de este año 

      Países de alto crecimiento 

      Junto con Afganistán, hay varios países con aumentos notables en la persecución registrada. Entre ellos se encuentran: 

      • En Qatar (sube al Nº 18 desde el Nº 29), anfitrión del Mundial de Fútbol de este año, los conversos del islam se enfrentan a la violencia física especialmente, así como a la violencia psicológica y, para las mujeres, sexual. 

      • En Indonesia (sube al Nº 28 desde el Nº 47), los cristianos sufrieron dos ataques en Sulawesi Central, así como un atentado con una bomba contra la catedral de Makassar. 

        • En Myanmar (sube al Nº 12 desde el Nº 18), el ejército ha atacado aldeas e iglesias cristianas, obligando a más de 200.000 personas a trasladarse a campos de desplazados internos. 

        • En Bután (sube al Nº 34 desde el Nº 43), los conversos se enfrentan especialmente a la presión y la violencia de la comunidad, en el caso de las mujeres, a la violencia sexual. 

        • Violencia creciente, presión implacable 

          El número de cristianos asesinados por su fe aumentó de 4.761 casos registrados (LMP 2021) a 5.898 (LMP 2022). En África subsahariana, especialmente Nigeria, se concentra la mayor parte de estos casos. 

          También aumentó el número total de iglesias atacadas, de 4.488 casos registrados (LMP 2021) a 5.110 (LMP 2022); así como las detenciones y arrestos, que aumentaron un 44% con respecto a la LMP 2021 hasta llegar a los 6.175 casos, de los cuales 1.315 se produjeron en la India. 

          Aunque estos números de violencia manifiesta pueden resultarnos más llamativos, la opresión diaria e implacable sobre las comunidades cristianas es igual de importante y continúa aumentando. Esta opresión se manifiesta de múltiples formas, tanto sutil como manifiesta: la discriminación en el trabajo; la presión de los familiares para que renuncien a su fe; el hecho de que se les coloque como los «últimos de la fila» a la hora de recibir ayuda y medicinas, sobre todo durante el COVID-19; la burocracia que impide la concesión de licencias a las iglesias; y mucho más. 

        • Corea del Norte 

          A pesar de haber descendido a la segunda posición de la lista, los niveles de persecución en Corea del Norte han alcanzado cifras de récord este año. Con la promulgación de la nueva Ley de pensamiento antirreaccionario, ha aumentado el número de cristianos arrestados y las iglesias en casa cerradas. Cuando son detenidos, los cristianos son, inevitablemente, enviados a alguno de los brutales campos de reeducación del país, un lugar en el que pocos sobreviven. 

        • Un hilo de esperanza 

          En Irak (baja al Nº 14 desde el Nº 11), Siria (baja al Nº 15 desde el Nº 12), Egipto (baja al Nº 20 desde el Nº 16) y Turquía (baja al Nº 42 desde el Nº 25) se ha producido un descenso en los niveles de violencia. Aunque esto podría deberse a que, por razón de la pandemia, ha habido menos oportunidades de llevar a cabo una persecución activa, sigue siendo una buena noticia. 

          «La Lista Mundial de la Persecución de este año es un informe que invita a la reflexión», dice Ted Blake. «Con los islamistas envalentonados, el nacionalismo resurgente y China desarrollando formas más sofisticadas de persecución digital, estamos entrando en una nueva era de disminución de los derechos humanos. Dado que la libertad religiosa es la base de muchas otras libertades, necesitamos desesperadamente que se renueve el compromiso de reforzar estos derechos en 2022. Incluso cuando los derechos humanos se reducen de boquilla, la promoción y protección de la libertad religiosa es más urgente que nunca». 




























































































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UN CORAZÓN TRANSFORMADO
Descubre como Dios cambió la vida de Salamata


La primera vez que Puertas Abiertas estuvimos con Salamata*, una adolescente de Burkina Faso, fue a finales de 2020. Entregamos ayuda alimentaria a los cristianos desplazados por la creciente violencia yihadista en el norte y el este de este país de África Occidental. Salamata estaba profundamente deprimida por las oleadas de sufrimiento que seguían perturbando su joven vida. En octubre, un equipo de trabajadores de Puertas Abiertas volvió a Burkina Faso para entregar ayuda urgente a la Iglesia. Entonces nos encontramos con Salamata por segunda vez. Nathan B* se unió a un equipo para visitar a Salamata y averiguar si la joven seguía deprimida.

Una Salamata descorazonada

La primera vez que oí hablar de Salamata fue a través de la entrevista en vídeo que un compañero de Puertas Abiertas le hizo en 2020. Al escuchar a Salamata hablar en esa entrevista, conocí a una joven muy resentida. Me llamó la atención la franqueza con la que hablaba de sus preguntas a Dios, la honestidad con la que no estaba convencida de que mereciera la pena seguir a un Dios que, según ella, nunca la había aceptado. «¿Dónde se ha metido Dios?», preguntó en la entrevista.

«En nuestras vidas, sólo conocemos lágrimas y sufrimiento».

Salamata creció sin madre por razones que desconozco, y cuando su padre se hizo cristiano, su familia musulmana se volvió agresiva contra ellos. Salamata no entendía del todo lo que estaba pasando. «De jovencita le pregunté a mi padre si mi abuelo era realmente su padre. Le dije: 'No puedo creer que sea tu padre, porque te trata fatal'. Nuestra familia extendida nos miraba con desprecio. Nos insultaban todo el día y nos lanzaban terribles conjuros, porque nos habíamos convertido en cristianos».

El padre de Salamata se vio privado de toda ayuda por parte de la familia extendida. Se enfrentaban a una vida de pobreza. Todo por culpa de Jesús, pensaba Salamata. «Mi padre no podía pagar la escuela. Me envió a vivir con un pastor de una iglesia en otro pueblo. Allí tuve la posibilidad de ir a la escuela».

Durante un tiempo, parecía que la vida iba a mejorar para Salamata después de todo. Pero entonces se hizo añicos, de nuevo. Una terrible mañana de domingo de 2019, los yihadistas atacaron su iglesia. Algunos de estos grupos vagan por las regiones del norte de Burkina Faso. A menudo cruzan la frontera desde los países vecinos para saquear dinero y otros objetos de valor, pero también para infundir miedo en los corazones de los aldeanos cristianos. Les dicen que deben convertirse en «buenos» musulmanes (extremistas), o de lo contrario los matarán.

Salamata estaba en la iglesia cuando se produjo el ataque. Las dolorosas imágenes han quedado grabadas en su alma. «Unos atacantes nos rodearon y nos amenazaron con sus armas. Todavía estábamos sentados cuando oímos disparos detrás de la iglesia. Cuando los atacantes se fueron, la mujer del pastor fue a ver qué había pasado. Se desmayó cuando vio que habían matado a todos los hombres».

«Esa noche no pude comer, porque sólo entonces me di cuenta de que lo que había pasado era real. De repente me dio mucho miedo. Empecé a tener noches de insomnio. Me quedaba toda la noche sin dormir hasta la mañana, porque cuando cerraba los ojos, veía a esos atacantes».

Ese fue el momento en que llegó a la conclusión de que Dios no se preocupaba por ella. «Para mí es como si desde mi infancia hasta ahora Dios se negara a ver o entender. Cuando nos convertimos en cristianos, nos desterraron de la familia. Más tarde, Jesús se convirtió en mi padre y mi madre mientras yo me quedaba con este pastor, pero Dios permitió que el pastor fuera asesinado... Hace poco la gente me dijo que orara. Pero me negué... porque en mi vida parece que Dios no escucha las oraciones de la gente».

Lo sentí profundamente por Salamata. Por supuesto, se podría intentar corregir su teología o amonestarla para que amara a un Dios que ha muerto por sus pecados porque se preocupaba por su alma. Podrían decirle que su recompensa no está en esta vida, sino en la vida eterna que viene. Pero el equipo de Puertas Abiertas no trató en primer lugar de arreglar su teología.

En cambio, oraron con ella, incluso cuando parecía indiferente a su oferta de orar por ella. Y luego le mostraron el cuidado de Dios proporcionándole ayuda alimentaria de emergencia a ella y a su familia.

Una Salamata diferente

Puertas Abiertas decidió volver para saber si Salamata seguía deprimida. Esta vez me reuniría con el colega que la entrevistó en 2020. Nos preguntamos qué esperar mientras Salamata acordaba una hora para reunirse.

A la hora y en el lugar señalados, Salamata se acercó nerviosa al principio. Pero en cuanto reconoció a mi colega, su rostro se transformó en una gran sonrisa. Cuando las dos corrieron a abrazarse, se me hizo un nudo en la garganta y me limpié rápidamente una lágrima perdida. ¡Qué diferente era esta Salamata! Incluso su aspecto había cambiado. Había ganado algo de peso, se mantenía felizmente erguida y brillaba con energía.

«El cambio se produjo después de vuestra primera visita», nos dijo Salamata. «Aquel día orásteis por mí y, cuando volví a casa, empecé a pedir a otras personas que también oraran por mí. El cambio no se produjo en un solo día. Comencé a sentirme mejor y empecé a hablar de mis sentimientos poco a poco. Antes no podía reír. Ahora, cuando la gente se ríe, me uno».

«Los malos pensamientos a veces siguen apareciendo. Cuando me siento y empiezo a recordar. A veces también cuando estoy en la iglesia, y nos piden que oremos por la nación, entonces recuerdo lo que nos pasó. Hace unos días, fui a la iglesia, y hablaron de la situación de nuestra nación, y me sentí muy triste.

«A veces sigo teniendo malos sueños. El otro día soñé y vi a gente que venía a matarnos a uno de mis amigos y a mí. Cuando me desperté por la noche, no se lo dije a nadie. Pero ya no podía dormir...»

«Quiero dar las gracias a Dios y a todos los que han orado por mí. Sus oraciones han cambiado muchas cosas en mi vida. Recibí alegría y paz en mi corazón. Todo lo que pedí a la gente que orara, ha mejorado. Por favor, seguid orando por mí. Esto trae cambios».

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Cáritas exige que los rechazos a los migrantes en frontera cumplan la ley

La organización propone incorporar las garantías en la nueva normativa de Seguridad Ciudadana


Con motivo del Día Internacional del Migrante, este sábado 18 de diciembre, Cáritas insiste en la urgencia de garantizar en España y toda la UE una gestión de las fronteras «respetuosa con los derechos humanos». Para ello, señala la organización, los poderes públicos deben velar por el cumplimiento de las condiciones fijadas por el Tribunal Constitucional para evitar rechazos en frontera que no identifiquen de forma individualizada a las personas, que no se puedan someter al pleno control judicial y que no cumplan lo estipulado por las obligaciones internacionales.

Cáritas recuerda que existe la oportunidad de incorporar esas garantías en el marco de la tramitación de la reforma de la Ley Orgánica de Protección de la Seguridad Ciudadana, donde es posible lograr ese objetivo modificando la disposición final primera por la que se introduce la Disposición Adicional Décima en la Ley Orgánica de Extranjería (LOEX).

«La realidad que afecta actualmente a los procesos de movilidad humana en nuestro país, en el conjunto de Europa y en el resto del mundo nos hablan sin cesar de un blindaje cada vez más férreo frente a aquellas personas que llegan a nuestras puertas, a las que nos les preguntamos siquiera cómo se llaman, de dónde vienen, qué los trae a nuestra tierra», destaca la entidad de la Iglesia.

Cáritas advierte de que «el drama de las personas en situación de movilidad, expuestos a las mafias de la trata de personas y a la indiferencia de los Gobiernos, se extiende en todas las regiones del mundo donde la red Cáritas acompaña, desde sus países de origen y durante todo el tránsito migratorio, a estas personas en demanda de dignidad y derechos: desde Bangladesh, con los refugiados rohinyá, y Siria, hasta las víctimas de la emergencia climática en el Sahel, de la violencia armada en Mozambique, Etiopía y la República Democrática del Congo, o los millones de refugiados venezolanos y centroamericanos en América Latina».

«Evitar dolores innecesarios»

Por su parte, la Mesa por la Hospitalidad de la Iglesia en Madrid ha emitido un comunicado en el que subraya que los flujos migratorios son «un elemento omnipresente e inevitable en la historia de la humanidad» y apela a «evitar dolores innecesarios», así como «cualquier vulneración, directa o indirecta, de los derechos humanos».

Aludiendo a las «razones traumáticas» que llevan a muchas personas a dejar sus hogares y países, lo primero que pide la Mesa son «políticas mucho más proactivas de cooperación internacional». También reclama «posicionamientos sin ambages por parte de nuestro Gobierno contra las dictaduras que originan la expulsión de conciudadanos», y que se apueste por la «cooperación multilateral» para acabar con la corrupción y las redes que se aprovechan de los migrantes.

La organización también pide que los marcos normativos no vean al migrante como «distorsión y amenaza», sino como «un factor de enriquecimiento social»; muestra su «preocupación» por las «trabas y dificultades burocráticas para acceder a la atención sanitaria» y denuncia que se niegue «el acceso a personas sin permiso de residencia que lleven menos de tres meses en España» sin considerar «vulnerabilidades» o la necesidad de «atención urgente».

«Deben terminar los irracionales limbos jurídicos que obligan a las personas desplazadas a no poder trabajar en condiciones dignas y tener que ser subsidiados de una u otra manera para poder sobrevivir», asevera, al tiempo que lamenta las situaciones de «irregularidad sobrevenida» por la «falta de agilidad en la renovación de la documentación» y el «perjuicio» que esto genera.




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500 cristianos de Gaz

a podrán ir a Belén y Jerusalén por Navidad: «Necesitábamos este respiro ya»

Israel ha concedido a los cristianos palestinos de la Franja de Gaza 500 pases para poder celebrar la Navidad junto a sus familiares y visitar Belén y Jerusalén

«Esperábamos esta noticia como agua de mayo. Necesitábamos este respiro ya, sobre todo después de lo que hemos sufrido este año»: el que habla al otro lado del teléfono es Gabriel Romanelli, un sacerdote argentino encargado de la única parroquia católica que hay en la Franja de Gaza. Romanelli se refiere a los 500 pases que el Gobierno de Israel ha decidido otorgar este año a los fieles de su comunidad y a los ortodoxos con motivo de la Navidad. Se trata de una medida habitual por estas fechas que, sin embargo, se suspendió hace dos años al escalar el conflicto entre israelíes y palestinos.

Precisamente hace apenas unos días, la alta comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Michelle Bachelet, hacía púbico un duro informe sobre la situación del pueblo palestino en esta parte del mundo. Bachelet habla de una situación «desastrosa» que afecta ya a cuatro millones de personas. Concretamente, denuncia el bloqueo terrestre, marítimo y aéreo impuesto hace 15 años por Israel, lo que provoca a día de hoy «severas restricciones a la circulación y al acceso de personas y bienes y servicios esenciales, incluida la atención médica especializada», lo cual genera «un inmenso sufrimiento» en la población.

Junto a ello, la alta comisionada alerta sobre los numerosos asesinatos de palestinos por las Fuerzas de Seguridad israelíes, así como por los colonos armados, «que son cada vez más», para al final reclamar que «solo el fin de la ocupación puede traer una paz duradera».

«Menos es nada»

«Ahora la situación está más tranquila; al menos no hay bombardeos por las noches», se resigna Gabriel Romanelli. «Se ve a la gente más animada, aunque las cosas están tan mal por el embargo que la sensación de paz es muy frágil», lamenta.

El sacerdote argentino valora algunas inversiones que se han hecho en la zona para ayudar a la reconstrucción, «pero son algo cosmético». Hay asociaciones que están intentando realizar proyectos de mayor envergadura, «pero todo va a depender de las relaciones entre Israel, la Autoridad Nacional Palestina y los responsables de la Franja».

En medio de esta situación, los 500 pases concedidos por Israel son un soplo de aire fresco para la comunidad cristiana, inmersa ahora en mucha actividad «espiritual y social» para paliar los traumas de esta guerra. «Aquí muchos han comprobado que una sola bomba te puede cambiar la vida; en mayo, sin ir más lejos, cayeron aquí cientos de bombas», dice el párroco.

Con estos visados, Gabriel espera «que se normalicen y estabilicen las relaciones entre las autoridades», a lo que va a ayudar el hecho de que, por primera vez, se darán sin límite de edad, pues antes se excluía de este beneficio a los varones entre 16 y 35 años. «Nosotros hemos presentado una lista con 760 personas candidatas a recibir un pase, y los ortodoxos otras 150. No vamos a poder salir todos los que somos, pero al menos muchos podrán ir a visitar a sus familiares fuera de Gaza, o acudir a Jerusalén o Belén por Navidad». Por eso, aunque aún no se conocen los nombres y eso genera «incertidumbre» entre lo cristianos, «menos es nada», se consuela el párroco de Gaza.

De momento, mientras las autoridades israelíes dan a conocer los nombres de los seleccionados, la comunidad espera, pero no de forma pasiva. «Tenemos diez grupos funcionando a tiempo completo en tres frentes», asegura Romanelli: «la oración, con Misa, adoración y rosario; la formación, para mantener nuestra identidad cristiana, y una labor muy bonita que incluye juegos, diversión y actividades juntos, que nos fortalezcan como comunidad». Esto último incluye también una dimensión caritativa a través de un fondo común al que colaboran los propios fieles, «para ayudar a las familias pobres, que en realidad aquí son la mayor parte de la población».

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«La situación de los migrantes no ha cambiado mucho con Biden»

Los obispos de EE. UU. han elegido a Mark Seitz, obispo de El Paso, como su voz en materia de migraciones. «Se sigue forzando a gente a volver a situaciones inseguras», denuncia



Tras los «signos esperanzadores» al comienzo del mandato de Biden, «tristemente la situación no ha cambiado mucho» en Estados Unidos, lamenta en conversación con Alfa y Omega Mark Seitz, obispo de El Paso (Texas). Su diócesis fue testigo el 8 de diciembre de la expulsión de dos migrantes, uno de ellos el nicaragüense Enrique Manzanares, tras la reimplantación del programa Quédate en México. Seitz criticó en Twitter que políticas como esta «no pasan la prueba evangélica de la hospitalidad al hermano y el amor al prójimo». Se sumaba a más de 80 entidades católicas que pidieron poner fin de forma definitiva a lo que oficialmente se conoce como Protocolos de Protección al Migrante (MPP por sus siglas en inglés).

Bajo los MPP, instaurados por Donald Trump, Estados Unidos obligó a 71.000 solicitantes de asilo a esperar el desenlace de su solicitud en México. Biden los canceló, y buena parte de esas personas pudieron entrar en el país. Sin embargo en agosto, tras un recurso de los estados de Texas y Misuri, un tribunal de distrito anuló la cancelación. La Administración Biden apeló, pero ha recuperado los MPP con algunos cambios: no se expulsa a personas vulnerables, y a los expulsados se les ofrece la vacuna de la COVID-19. «Es su enfoque, pero sigue teniendo el mismo efecto: forzar a personas que llegaron asumiendo un gran riesgo a volver a situaciones inestables e inseguras», afirma Seitz. Por eso se muestra «muy preocupado», y convencido de que había alternativas.

El obispo de El Paso fue elegido en la Asamblea Plenaria de la Conferencia Episcopal Estadounidense de noviembre nuevo presidente de su Comité de Migración. Tomará posesión en noviembre de 2022, después de doce meses para familiarizarse con el puesto. La realidad migratoria ya la conoce, pues es una de las voces más destacadas del episcopado de su país sobre esta cuestión.

Con la vicepresidenta, Kamala Harris, y líderes de la sociedad civil en junio. Foto: CNS.

Además del retorno de los MPP, en el contexto de la pandemia la Administración Biden ha continuado con la política instaurada por Trump de utilizar la sección 265 del Título 42 de la legislación federal, relativa a la salud pública, para expulsar a inmigrantes irregulares recién llegados. Desde marzo de 2020, 1,2 millones de ellos han sido devueltos a México o a su país de origen, «sin que les preguntaran la razón por la que estaban aquí ni a qué riesgos se enfrentaban al volver», lamenta el prelado.

Debido a esta política, «en nuestros centros para inmigrantes ahora no hay mucha gente». La mayor parte del movimiento que ven en El Paso está organizado por las autoridades. «Desde el sur de Texas o desde Arizona», donde la Policía fronteriza está «desbordada», llegan vuelos con inmigrantes para tramitar su caso en El Paso, o (con más frecuencia) para expulsarlos a través de Ciudad Juárez si las autoridades mexicanas de otros estados no los aceptan. «Muchas veces no saben a dónde van» al meterse en los autobuses, y cuando «se intenta hacer algo es demasiado tarde», relata. Un reciente informe del Hope Border Institute, entidad católica de El Paso, revela que al ser devueltos a México muchos han sufrido «secuestros, violencia y separación familiar».

Un beneficio para la Iglesia

Con todo, Seitz subraya que más allá de valorar políticas concretas, la «principal responsabilidad» de la Iglesia en el ámbito de las migraciones es «predicar el Evangelio de forma que no solo sea una serie de lugares comunes espirituales, sino que enfatice el impacto en nuestra vida de seguir las enseñanzas de Jesús». Especialmente en relación a los pobres. Y entre ellos a «las personas que dejaron su hogar y todo lo que tenían y conocían para proteger sus vidas y las de sus familias», y que «con frecuencia son rechazadas y vistas como subhumanas».

Para él, es prioritario «ayudar a la gente a dar a conocer sus historias». Cuando se logra esto, «ven que no hablamos de números, entienden qué es lo correcto y el camino del Evangelio se vuelve más comprensible». Por eso, subraya que en la ayuda a los migrantes la Iglesia se beneficia más que ellos, porque «es parte de nuestra conversión».

La elección de Seitz como responsable de Migración del episcopado pasó bastante desapercibida frente al asunto que acaparó toda la atención mediática durante la Asamblea Plenaria: la aprobación casi unánime de un documento sobre la Eucaristía, envuelto en una viva polémica sobre si afirmaría o no que los políticos católicos que, como Biden, defiendan el aborto, no pueden recibir la comunión. «La gente esperaba más conflicto y división entre los obispos de la que había» en realidad, opina Seitz.

Reconoce que tienen «enfoques pastorales diferentes para llegar a la misma meta». Pero determinaron «hace tiempo» que «nuestra política no debía ser sacar ningún documento que dijera» algo así. Este, en concreto, busca que «todo el país llegue a una comprensión más profunda del don de la presencia y el sacrificio de Cristo».

¿Se anulará Roe contra Wade?

El Tribunal Supremo de Estados Unidos se enfrenta a un caso que cuestiona la sentencia de Roe contra Wade, que en 1973 obligó a todos los estados del país a permitir el aborto. A pesar de la mayoría conservadora, Seitz no cree que opten por «una anulación directa», sino por alguna formulación intermedia. Incluso si se anulara, «no protegerá a los no nacidos» porque «algunos estados seguirán teniendo leyes que lo permitan casi sin restricciones».



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Uno de cada cuatro. “El 25% de los cristianos viven en países donde son discriminados o perseguidos por su fe”

ACN lanza una gran campaña de Navidad 2021 por los cristianos perseguidos.




Ayuda a la Iglesia Necesitada (ACN) en España presentó su campaña de Navidad 2021 bajo el lema ‘Que haya sitio en tu posada’, que en esta ocasión “mira al corazón de su misión y centra el foco en los sacerdotes, religiosas y laicos comprometidos que sostienen la fe en situaciones insostenibles”, recogió Aciprensa.

Según el Informe de Libertad Religiosa en el Mundo 2021, “el 25% de los cristianos viven en países donde son discriminados o perseguidos por su fe”.

Por eso, ACN destaca que “unos 646 millones de cristianos necesitan, más que nunca, nuestra ayuda. Además, el Covid-19 se ha llevado por delante a mucha gente y sus efectos han sido aún más devastadores en países pobres y sin recursos”.

ACN insiste en su voluntad de “apoyar a nuestros hermanos en la fe, ayudando a los sacerdotes, religiosas y catequistas a vivir y a formarse

 

ACN insiste en su voluntad de “apoyar a nuestros hermanos en la fe, ayudando a los sacerdotes, religiosas y catequistas a vivir y a formarse. Reparando sus iglesias para dar dignidad a las personas. Ayudando a desplazados que huyen de las guerras, del terror y de la violencia yihadista”. "Financiando radios y otros medios de comunicación que ayuden a la transmisión de fe, así como medios de locomoción para que la Palabra de Dios siga viva”.

En ese sentido ACN destaca que con esta campaña de Navidad quieren ayudar a “82.000  sacerdotes, religiosos/as y catequistas que en los cinco continentes trabajan en sus respectivas Iglesias locales para sostener en la fe a los fieles, que sufren necesidad o marginación o persecución”, añade Aciprensa.

Javier Menéndez Ros, director de ACN España, aseguró: "Estamos junto a los cristianos que sufren necesidad o persecución en los países más olvidados del mundo. Nosotros no queremos dejarles solos y ofrecemos la posibilidad de ayudarles".

Los sacerdotes que salen de su aldea para evangelizar se confiesan antes de salir porque no saben si volverán con vida

 

Uno de esos sacerdotes sostenido por ACN es P. Wenceslao Belén, sacerdote diocesano y administrador de la diócesis de Ouahigouya (Burkina Faso), una de las regiones más afectadas por los ataques yihadistas en este país, dio su testimonio de fe y de trabajo de la Iglesia en el país.

Ha tenido que hacer frente a la atención de miles de desplazados que han huido de la violencia terrorista, principalmente procedentes de la zona de Dablo, que desde 2019 ha sido tomada por milicianos afiliados a Al Qaeda. "La violencia terrorista ha provocado el desplazamiento de 1,4 millones de personas", aseguró el P. Belén.

En su diócesis ACN sostiene la labor de la Iglesia, que está socorriendo a los desplazados, "estamos dedicados a la oración y a atender a los desplazados, sin distinción. La Iglesia también ha sido golpeada, muchos cristianos han huido de sus hogares y también viven como desplazados internos. Pero ayudamos a todos y perdonamos”.

De hecho, según explicaron desde ACN, los sacerdotes que salen de su aldea para evangelizar se confiesan antes de salir, porque no saben si volverán con vida.

Burkina Faso se ha convertido en el país con mayor expansión del yihadismo, ya que más del 60% del territorio está controlado por estos terroristas, y los sacerdotes siguen sin miedo entregando su vida para la evangelización, recogió Aciprensa. 

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Una escuela católica, atacada por fundamentalistas hindúes

El ataque se habría desatado por una acusación falsa de organizar bautismos en el colegio.« Hay una estrategia contra nosotros», denuncia el obispo local

Después de haber tomado como blanco las iglesias y los lugares de oración, los fundamentalistas hindúes han atacado una escuela católica a plena luz del día en el centro de la India. Fue en Madhya Pradesh, uno de los estados en los que el gobierno local ha reforzado las leyes anticonversión en los últimos meses.

Se trata de la St. Joseph School, donde «un grupo de facinerosos irrumpió forzando el portón de ingreso», explica a AsiaNews el padre Maria Stephen, portavoz de la diócesis de Madhya Pradesh. 

«Fue por una noticia falsa publicada en un canal de YouTube. Gritaron contra los cristianos, acusándolos de haber organizado bautismos entre los niños de la escuela. Arrojaron piedras contra el edificio, rompiendo ventanas y dañando un vehículo», denuncia el portavoz. 

La noticia de los bautismos era infundada: la parroquia local de San José, que se encuentra a un kilómetro de la escuela, organizó el 31 de octubre las primeras comuniones de los niños de la parroquia. En el boletín de la diócesis de Sagar se publicaron fotos de un grupo de niños con el obispo, pero el canal de YouTube explotó las imágenes y las presentó como bautismos de los niños de la escuela, incitando así a los fundamentalistas.

Los dos oficiales que envió la policía fueron incapaces de detener a la horda armada con palos y piedras. El ataque duró una hora y causó daños por valor de unos 20.000 euros. La escuela tiene 1.500 alumnos, de los cuales sólo cuatro son cristianos y unos 20 musulmanes. Todos los demás pertenecen a la comunidad hinduista mayoritaria.

El obispo de la diócesis de Sagar, Mons. James Athikalam, ha declarado a AsiaNews que «hay una estrategia contra nosotros. Hace pocas semanas hubo una inspección en un albergue de niñas, gestionado por religiosas. Intentan montar complots en todas las instituciones educativas cristianas. Se aproximan las elecciones locales y los líderes nacionalistas tratan de ganar consenso atacando las escuelas cristianas».

Por su parte, el padre Babu Joseph, exportavoz de la Conferencia Episcopal de la India ha señalado que «es una vergüenza que Madhya Pradesh, un Estado en el que un tercio de la población vive en la pobreza extrema, se distinga por personas que destruyen propiedades y difunden el terror en nombre de la religión. Esperamos que se tomen medidas para castigar a quienes infringen la ley poniendo en peligro a los niños».


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La Iglesia con los migrantes de Calais: «Las muertes son evitables»

El naufragio con 27 fallecidos y el trato inhumano al que se somete a los migrantes en Calais provoca la reacción enérgica de la Iglesia. Un jesuita se declaró en huelga de hambre

La crisis migratoria ha vuelto a Calais (Francia). La muerte hace una semana de 27 migrantes cuando intentaban cruzar el canal de la Mancha hacia Reino Unido se convirtió en el punto álgido de una situación que viene de lejos y que en los últimos tiempos ha estado marcada por el aumento de migrantes en la zona y por la política restrictiva del Gobierno francés, con los ojos puestos en las elecciones presidenciales del 10 de abril.

Hace justo un mes, Philippe Demeestère, jesuita de 72 años, terminaba una huelga de hambre de 25 días en la parroquia de San Pedro. Buscaba forzar al Gobierno a detener las expulsiones de los campamentos del litoral y el trato degradante de la Policía, que quiere evitar la formación de asentamientos como el de La Jungla, desmantelado en 2016 y que albergó a miles de personas.

«Cada dos días, los migrantes son obligados a salir de los campamentos. Luego los dejan volver. Las tiendas en las que no hay nadie –porque sus ocupantes han ido a cargar el teléfono, a buscar algo de comida o a darse una ducha– son retiradas y destruidas con las pertenencias», explica Demeestère a Alfa y Omega.

Su huelga no ha tenido los efectos políticos deseados, aunque sí ha llevado el foco mediático a la zona. Dice que «hay que ser más combativo» y «seguir defendiendo a los migrantes», y cree que las decisiones a corto plazo pasan por parar las expulsiones durante el invierno y por una reflexión conjunta de todos los actores implicados sobre la situación. «Es una vergüenza que se tolere este trato inhumano. El Gobierno se comporta de manera indigna», añade.

El jesuita predica con el ejemplo y, además de acoger a migrantes en su casa, trabaja para reabrir un albergue para menores no acompañados, migrantes que salen del hospital y náufragos. El local en el que daban este servicio fue cerrado por el Ayuntamiento, que alegó que no estaba en condiciones. «Es la hipocresía total», sostiene. Además, por el Adviento, se establecerá unos días con los migrantes en uno de los campos. Montará su propia tienda y pedirá hospitalidad.

Juliette Delaplace, responsable del Secours Catholique [la Cáritas francesa], explica que en estos momentos hay en torno a 1.300 migrantes en la zona –entre ellos, muchos menores no acompañados– de países como Sudán, Eritrea, Etiopía, Irak o Afganistán y, por tanto, con perfil de protección internacional.

En primer lugar, critica las condiciones en las que se encuentran los migrantes en una época del año en la que hace mucho frío. Por ejemplo, en octubre solo había 110 duchas para 1.100 migrantes y tienen, además, problemas para alimentarse correctamente. Por eso, no entiende que, además, se estén poniendo trabas a las asociaciones y ONG que trabajan en la zona de Calais. Si reparten alimentos o agua en determinadas zonas se exponen a multas.

«Nos encontramos ante una política de violación de derechos fundamentales. El objetivo es que estas personas no estén en Francia y para ello les dan un tratamiento degradante. No hay voluntad política para cambiar la situación», añade.

En su opinión, la solución en Calais pasa por medidas a largo plazo. Refiere tres: la suspensión del Reglamento de Dublín, que «demora las resoluciones de las demandas de asilo» –ella acompaña a un migrantes que tendrá que esperar hasta enero de 2023 para que su petición sea atendida–, la regularización para algunas personas y la apertura de vías legales hacia el Reino Unido. Pide que se tenga en cuenta, por ejemplo, que hay personas que no irían a Reino Unido si les dan el permiso de residencia en Francia y que otras solo quieren ir allí porque tienen familiares cercanos en el país.

«El contexto político no es favorable»

Delaplace cree que la última tragedia «no va a cambiar nada», porque el país se encuentra inmerso en un periodo electoral. «El Gobierno está en una lógica de seguridad y represión y el contexto político no es favorable, pero espero que estas personas sean las últimas que fallezcan. Las muertes son evitables. Es una vergüenza», concluye.

Por su parte, el obispo de Arras, diócesis en la que se integra Calais, y vicepresidente de la Conferencia Episcopal de Francia, Olivier Leborgne, señala a este semanario que la cuestión no se resuelve «construyendo muros». «Es una ilusión, una mentira que se está vendiendo», dice.

En este sentido, recuerda que las migraciones tienen su razón de ser «en los grandes equilibrios geopolíticos internacionales». «Mientras pensemos en las relaciones internacionales como muros que hay que construir entre países ricos y pobres no conseguiremos nada. Solo un compromiso con unas relaciones internacionales más justas permitirá mejorar gradualmente la gestión de este asunto. Hoy en día, estas relaciones no son equitativas, son asimétricas. Y los migrantes pagan el precio».

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El Papa critica a quienes utilizan a los migrantes para defender una agenda política

En un mensaje con motivo del 70 aniversario de la OIM, Francisco reclama «vías dignas» para que los desplazados puedan salir de la irregularidad




«Es lamentable que los migrantes sean utilizados cada vez más como moneda de cambio, como peones en el tablero de ajedrez, víctimas de rivalidades políticas. ¿Cómo se puede explotar el sufrimiento y la desesperación para avanzar o defender agendas políticas? ¿Cómo pueden prevalecer las consideraciones políticas cuando está en juego la dignidad de la persona humana?». Así de contundente se ha manifestado el Papa Francisco este miércoles en un videomensaje con motivo del 70º aniversario de la Organización Internacional para las Migraciones.

Con varios puntos calientes en materia migratoria en estos momentos, como el de la frontera entre Bielorrusia y Polonia o el del litoral norte de Francia, donde la semana pasada fallecieron 27 migrantes, el Pontífice ha señalado que «la falta básica de respeto humano en las fronteras nacionales nos minimiza a todos en nuestra humanidad».

«Más allá de los aspectos políticos y jurídicos de las situaciones irregulares, nunca debemos perder de vista el rostro humano de la migración y el hecho de que, por encima de las divisiones geográficas de las fronteras, formamos parte de una única familia humana», ha agregado.

En este sentido, ha realizado una serie de observaciones. En primer lugar, ha señalado que hay «una necesidad urgente de encontrar vías dignas para salir de las situaciones irregulares», porque «la desesperación y la esperanza prevalecen sobre las políticas restrictivas». En este sentido, ha recordado que cuantas más vías legales existan, «menos probable será que los migrantes se vean arrastrados por las redes criminales».

Asimismo, ha recordado que la integración «es fundamental» y que esta implica «un proceso bidireccional, basado en el conocimiento mutuo, la apertura recíproca, el respeto de las leyes y la cultura de los países de acogida». Y ha constatado que en demasiados países «se niega a los trabajadores migrantes los beneficios y la estabilidad de la vida familiar debido a impedimentos legales».

En último lugar, ha pedido a la comunidad internacional que aborde con urgencia las condiciones que dan lugar a la migración irregular y se comprometan a crear mejores condiciones económicas y sociales en los países de origen. Así, ha apuntado, «la mayoría de las personas no se sentirían obligadas a emigrar de forma irregular».

«No se trata de estadísticas, sino de personas»

Con todo, el Papa ha advertido de que «nunca debemos olvidar que no se trata de estadísticas, sino de personas reales con sus vidas en juego». En este sentido, ha invitado a no dejarse sorprender por los números y encontrarse con los migrantes «viendo sus rostros y escuchando sus historias, intentando responder lo mejor posible a sus singulares situaciones personales y familiares».

«Arraigada en su experiencia secular, la Iglesia católica y sus instituciones seguirán con su misión de acoger, proteger, promover e integrar a las personas que se desplazan», ha concluido su mensaje el Pontífice.............


Primera Misa en la historia de Mulembe: «La gente se ha quedado impactada»

Nunca antes había entrado un sacerdote en el poblado y jamás se había celebrado la Eucaristía hasta el 7 de noviembre. «Lo habitual es que se muestren muy contentos de la llegada de la Iglesia Católica», asegura el misionero Jeremías Villalba



En pleno siglo XXI, con 1.345 millones de católicos repartidos por todo el mundo, todavía hay lugares en la tierra en los que jamás ha entrado un sacerdote o donde nunca se ha celebrado la Santa Misa. El carisma de la Orden de San Elías es, precisamente, llevar el Evangelio a esos lugares. Y lo están haciendo en sitios como Malawi, donde el padre Federico Highton, el novicio Jeremías Villalba y un tercer compañero que responde al nombre de Nahuel tienen encomendadas, entre otras labores, la primera predicación en cerca de 85 aldeas.

«Nos encontramos en la diócesis de Karonga, aunque estamos en una zona rural a dos horas de la ciudad. El obispo nos ha encargado varias parroquias diseminadas por la zona. También tenemos que atender un montón de substation que no llegan a ser parroquias pero donde hay una pequeña iglesia o capilla, y luego nos ha encomendado unos 85 poblados donde la Iglesia no tiene presencia y en muchos de los cuales nunca ha entrado un sacerdote», explica a este periódico Jeremías Villalba, quien un día antes de la conversación recibió su sotana de novicio.

En estos últimos, la dinámica siempre es la misma. «Cuando llegamos por primera vez a una de las aldeas, pedimos reunirnos con el jefe del poblado. Le explicamos quienes somos y lo que queremos, y lo habitual es que se muestren muy contentos de la llegada de la Iglesia Católica», asegura Villalba. Una vez hechas las presentaciones, «le pedimos al jefe que convoque a la gente y hacemos una primera predicación». El encargado es el padre Highton. Al acabar, los misioneros apuntan los nombres de quienes quieran comenzar el catecumenado para poder recibir en el futuro los sacramentos de la iniciación cristiana.

Una vez que está sembrada la semilla de la fe, será «el líder eclesial de cada zona –una figura que existe aquí para ayudar a los sacerdotes–, junto con varios catequistas, los que se encargan del catecumenado». El equipo de San Elías volverá 2 o 3 meses después para celebrar la Eucaristía, la primera que se celebrará en todos estos lugares. «Hemos elaborado un cronograma para ayudarnos con la organización de las Misas. La idea es poder celebrarla en cada aldea una vez al mes o mes y medio», afirma el misionero.

Hasta el sarna acudió a Misa

El último poblado en el que se ha celebrado la Misa por primera vez en la historia es Mulembe, situada en las periferias del norte de Malawi. Tuvo lugar hace tan solo diez días, el 7 de noviembre de 2021. «Por aquí no usan relojes y se guían por el sol». La celebración estaba programada para cuando saliera el sol, más o menos. «Cuando llegamos al lugar no había nadie. Pero comenzamos a preparar las cosas y empezó a correrse la voz y a llegar la gente poco a poco», recuerda el novicio. «La verdad es que, al principio, la gente no entiende muy bien lo que está pasando, pero sí se dan cuenta de que hay un misterio que está sucediendo. Se quedaron muy impactados». Es la primera vez que Cristo se hace presente en su poblado.

Tras el podéis ir en paz, la labor de los misioneros en el poblado no había acabado. «A la Misa asistió una joven de entre 15 y 20 años que tenía sarna, una enfermedad que en Occidente no tiene casi presencia y solo afecta a animales». Así que, una vez concluida la Misa, «hubo que montar todo un operativo para poder llevar a la chica al hospital. Tenemos la suerte de que Nahuel es enfermero y después de este suceso hemos elaborado un plan de ayuda a la gente con sarna».

Ante todas estas experiencias, Jeremías Villalba se siente un privilegiado. «La verdad es que cuando estaba en Argentina terminando mi carrera y discerniendo mi vocación, un día Dios me dijo en la oración: “Vas a ver paisajes que jamás te hubieras imaginado”. Y es justamente lo que está ocurriendo ahora», confiesa el joven. «Ver cómo la gente está deseosa de conocer a Dios, cómo se convierten. Ser testigo de la primera Misa celebrada en lugares donde nunca antes había llegado ningún sacerdote es un regalo inmenso», añade.

Villalba despide la comunicación con una reflexión: «En Occidente estamos muy acostumbrados a que la Misa es algo accesible. Y ahora que con la COVID-19 se ha hecho todo virtual, creo que se ha relativizado mucho el valor de la Eucaristía. Ir a una primera Misa me ha golpeado con fuerza el corazón». Y concluye: «Hay muchísimos lugares del mundo en los que todavía no se conoce el nombre de Jesucristo, y Él nos mandó ir y evangelizar a todas las naciones. En ello estamos».


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DESALOJADOS POR SU FE


Un pastor de trasfondo musulmán y su familia son expulsados de su casa por causa de su fe cristiana. El acaparamiento ilegal de tierras y el desalojo forzoso parecen ser una forma habitual de persecución hacia los cristianos en Bangladesh.

Aunque se trata de un delito común, los creyentes suelen ser ignorados por las autoridades debido a su fe, y los culpables se salen con la suya. El pastor local de trasfondo musulmán, Nurul (49 años), pasó recientemente por este tipo de persecución, en la que él y su familia se vieron obligados a abandonar su propia casa por su fe en Jesucristo.

En el pueblo de Nurul, es una tradición normal que las familias extensas vivan juntas. Padres, hermanos, sobrinos, todos viven juntos bajo el mismo techo. Nurul tiene seis hermanos y una hermana, y junto con sus familias, todos viven juntos. Sin embargo, no todos son creyentes. Sólo Nurul, su familia y otro hermano lo son. A los demás hermanos de Nurul no les gustaba su fe, pero la toleraban por el bien de la familia.

Como es pastor, Nurul organizaba la iglesia en su casa todas las semanas. Los creyentes se reunían y tenían una comunión regular. El sueño de Nurul era expandir algún día el Reino de Dios en su zona llevando las buenas noticias de Jesucristo a todos. Nurul también organiza en su casa una clase de alfabetización para adultos dirigida a la población local. Fue a través de estas clases que sus vecinos conocieron a Cristo y el ministerio de Nurul, ya que sus alumnos salían a difundir el evangelio a través de lo que aprendían en la clase. Sólo de esta clase en casa de Nurul se han bautizado seis nuevos creyentes.

«Veo el interés de la gente por conocer a Jesús, pero tienen miedo de venir a mí y seguir a Jesucristo. Me hablan en secreto. Quieren unirse a la clase de alfabetización, pero no pueden venir por miedo a la persecución», dijo Nurul.

Nurul es audaz y no tiene miedo cuando habla de Jesús. Sus hermanos, sin embargo, empezaron a odiar el amor de su hermano por Jesús cada día, y ver, que más personas venían cada semana a recibir a Cristo, les hizo enfadarse más con su hermano.

Comenzaron a burlarse de Nurul y su familia con frases que escandalizaban. Le insultaban constantemente, e incluso sus sobrinos pequeños se volvieron contra él, siguiendo a sus padres. Nurul y su familia permanecieron callados durante la persecución y los insultos diarios. Pero el silencio de Nurul les llevaba a veces a abusar físicamente de él. Incluso entonces, Nurul permanecía en silencio, sin querer defenderse.

A pesar de las dificultades, Nurul continuó con sus responsabilidades de servir a los creyentes locales, organizando clases de alfabetización y compartiendo el evangelio regularmente con los que le rodeaban. Los obstáculos y las trabas no pudieron frenar su pasión por Cristo y su sueño de ver a más personas venir a Cristo.

A medida que el ministerio seguía creciendo, la persecución aumentaba. Los hermanos de Nurul siguieron burlándose de él e insultándolo. Y un día, decidieron colectivamente que necesitaban que Nurul y su familia se fueran de la casa. Lo hicieron de forma ilegal y discreta, pero los otros hermanos consiguieron falsificar un documento en el que se declaraba que las tierras y propiedades que su padre había dado a Nurul pasarían a ser de los hermanos y sus familias. A continuación, procedieron a echar a Nurul y a su familia de la casa, afirmando que los cristianos ya no pueden vivir allí. Incluso trajeron a los líderes de la mezquita local y a los miembros del liderazgo de la mezquita para apoyarlos. Le dieron a Nurul una fecha para abandonar el pueblo, si no destruirían públicamente todas sus posesiones y los arrastrarían fuera del pueblo.

Nurul estaba muy disgustado, pero por la seguridad de su familia, se marchó y ahora ha alquilado una casa en otro lugar. Su ministerio continúa. Aunque sigue mentalmente agotado, es espiritualmente fuerte: «Pueden quitarme mi casa y mis derechos, pero no pueden quitarme a mi Señor Jesucristo. Mi Señor está conmigo. Él me cuida», dijo Nurul. «Lo que hicieron fue imperdonable -continuó-, pero les he perdonado lo que me han hecho a mí y a mi familia porque soy seguidor de Jesucristo. Le pido al Señor que abra sus corazones para que encuentren la salvación y vengan a Cristo».

También añadió: «Continuaré con mi trabajo de predicación y de compartir el evangelio en medio de la persecución, y me gustaría continuar con la clase de alfabetización en el futuro para poder ayudar a los nuevos creyentes y a las personas interesadas a conocer a Jesucristo».

Nurul es amigo desde hace mucho tiempo de nuestros colaboradores locales de Puertas Abiertas. Nuestros colaboradores locales han apoyado su ministerio anteriormente, proporcionando un pozo de agua para los creyentes que ha estado pastoreando. También ha asistido a varios cursos de formación organizados por nuestros colaboradores. Actualmente, nuestros colaboradores están orando y animando a la familia de Nurul y les están apoyando con necesidades básicas como comida y artículos no perecederos.

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«Haberme casado con una niña está mal. Y se acaba aquí»

Misiones Salesianas reabre su museo con la exposición Indestructibles, del periodista Xavier Aldekoa y el fotógrafo Alfons Rodríguez. Un retrato realista de cómo los niños y jóvenes de África luchan por su futuro

La historia de Margaret es la de una de los 125 millones de muchachas del África subsahariana casadas antes de los 18 años. Con 13, se convirtió en la esposa de Joseph, de 25. Según él, aún no tienen relaciones. Pero a ella aún le duele ver a otros niños divertirse con el ayuu, un juego de pelota típico de su región, en Uganda. «Ahora ya no tengo tiempo», se resigna. Trabaja de sol a sol: en el huerto, cocinando, buscando leña, yendo a por agua… «Dejé de ser una niña demasiado rápido», confesó al periodista Xavier Aldekoa y al fotógrafo Alfons Rodríguez, que la han convertido en una de las protagonistas de Indestructibles.

Rodrigue y Gloire luchan con un grupo rebelde de R. D. Congo para vengar la muerte de sus padres. Foto: Alfons Rodríguez.

Se trata de un proyecto multiplataforma que pretende acercarse a la realidad de los jóvenes africanos mediante once historias que buscan «dar una imagen muchísimo menos estereotipada» y más realista de África, explica Rodríguez. Constatando, por supuesto, realidades como la pobreza, la guerra o el matrimonio infantil. Pero también mostrando «qué hacen los niños y jóvenes con eso que les pasa, cómo sobreviven y luchan contra ello». Luces y sombras, como las que utiliza en varias de sus fotos.

Alfons Rodríguez

«Llegar a un grupo rebelde puede ser difícil; encontrar historias así, no»

La historia de Margaret y Joseph es uno de los ejemplos más claros. Junto a la dura realidad de la muchacha, los muestran desgranando las razones por las que quieren al otro. Joseph «es una buena persona», asegura ella. Y reflejan cómo, cada uno por su cuenta, han llegado a la misma conclusión: que, reconoce él, haberse casado así «está mal y se acaba aquí». Si tienen hijas, no seguirán el mismo camino. «Si todos pensaran del matrimonio infantil como ellos dos, esta práctica se acabaría mucho antes», aventura el fotógrafo. Como quizá terminarían antes algunos conflictos con más jóvenes como Heritier, de la República Democrática del Congo, o Djibrine, de Chad, que escaparon respectivamente de un grupo rebelde y de Boko Haram.

El camino bueno por el que Marceline iba al colegio está lleno de agujeros por las lluvias, y tiene que ir por otro más largo. Foto: Alfons Rodríguez.

Rodríguez y Aldekoa han adaptado esta historia, y las diez que la acompañan, a media docena de formatos distintos: libro y fotolibro, documental (que esperan estrenar en marzo), dos formatos de exposición distintos (uno más clásico y otro interactivo para colegios) y un espectáculo de teatro familiar aún en preparación. Toda una apuesta que han ido sacando adelante a lo largo de los años, en paralelo a sus propios trabajos y otros proyectos. Eran conscientes de que todo su esfuerzo «caería en saco roto si se quedaba sin cruzar el puente» que intentan construir entre los jóvenes africanos y los del primer mundo, que «ya no acuden de la misma manera a los medios», explica Aldekoa.

Cuatro horas a pie al colegio

La exposición más clásica, que pretende ser itinerante, llegó el pasado lunes al Museo de Misiones Salesianas. La ONG de los hijos de don Bosco patrocina Indestructibles, y ha ayudado a los autores sobre el terreno, incluso acogiéndolos en sus centros. Gracias a ellos, en Madagascar conocieron a Marceline, de 15 años. Cada día, sale de su aldea a las tres y media de la mañana para vender leña en Betafo, donde va al colegio. Cuatro horas a pie, ida y vuelta, a las que se suman las tareas domésticas y, ya de noche, los deberes mientras sus hermanos duermen. Nada parece poder interponerse en su sueño de ser maestra. Salvo, quizá, el cambio climático que arruina cosechas, empobrece a sus padres y hace cada vez más impracticable el camino a la escuela. Real y metafóricamente.

Xavier Aldekoa

«Los salesianos nos dejaron trabajar con independencia»

Con Indestructibles, reabre sus puertas el Museo de Misiones Salesianas después de la pandemia y de unas obras de rehabilitación. Para su director, Mariano García, la muestra y el trabajo de Aldekoa y Rodríguez «encajan como anillo al dedo» con la labor que llevan haciendo desde hace 40 años, que es «dinamitar los prejuicios» e ideas preconcebidas que algunas personas pueden tener sobre los lugares de misión. Con una de las mejores colecciones etnográficas privadas de Madrid, para García dar a conocer el trabajo de los misioneros «es importante, pero mostrar la realidad de los jóvenes y los ambientes donde trabajamos y dar voz a estos protagonistas y dignificarlos es fundamental».


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Cáritas denuncia «la violencia estructural que niega el derecho a la alimentación»

Con motivo del Día Mundial de la Alimentación, este sábado 16 de octubre, Cáritas celebró los pasados jueves y viernes las jornadas Ante el derecho a una alimentación saludable, en El Escorial (Madrid). La organización ha difundido un comunicado, a modo de conclusión, en el que denuncia la «violencia estructural que niega a sectores de la población el derecho a la alimentación» y anima a la «búsqueda de alternativas de acompañamiento basadas en la dignificación del acceso a este derecho y que ponga a las personas en el centro de todas las acciones».

Según el último informe de Cáritas sobre seguridad alimentaria y nutrición en el mundo, se estima en 811 millones las personas subalimentadas, cerca de la décima parte de la población mundial. La crisis de la COVID-19 ha empeorado la situación. Cáritas advierte de que la pandemia «ha provocado unos de los mayores aumentos del hambre en el mundo en décadas y está provocando efectos muy preocupantes, con una profunda huella de importantes consecuencias, en las condiciones de vida y niveles de integración social de las personas y familias». La entidad afirma ser «testigo del severo impacto que tiene las deficiencias del sistema alimentario global, poniendo en riesgo la vida y los medios de subsistencia de muchas personas y hogares de nuestro país y el resto del mundo, especialmente en los más vulnerables».

En España, el 80,6% de las personas acompañadas por Cáritas en el último año lo fueron a través de los programas de acogida y asistencia (1.425.991 personas). «En nuestras respuestas en este ámbito, siguen teniendo un relieve importante los proyectos de donación en especie, si bien el gran reto estratégico en el que toda la Confederación Cáritas en España viene trabajando en los últimos años se orienta a la dignificación de esta ayuda a través de diversas iniciativas que ya están en marcha en numerosas Cáritas Diocesanas para garantizar el acceso a este derecho de personas y familias en situación de grave privación material, que mantienen la privacidad de los destinatarios, como son el uso de tarjetas monedero, pagos a través de telefonía móvil o el uso de códigos QR», señala la organización.

Cuidar a las personas y la Creación

Los participantes en las jornadas han reafirmado su voluntad de «seguir caminando hacia una realidad social basada en el cuidado de las personas y, también, en el cuidado de la Creación». «Hacia el cuidado de las personas, porque queremos facilitar, allí donde los servicios públicos no llegan, el acceso a este derecho universal dentro de un proceso que ha de estar acompañado por el respeto a la dignidad humana, el anonimato y la normalización de un acto, el de alimentarse de manera adecuada cada día, donde queden garantizados la capacidad de elección, qué se quiere comer, cómo hacerlo y dónde se adquieren esos alimentos», señala el comunicado de Cáritas.

«Y hacia el cuidado del planeta, porque Cáritas apuesta por cultivar la conciencia personal y comunitaria para identificar la protección del derecho a la alimentación con el cuidado de nuestra Casa Común», lo cual «requiere asumir gestos personales, como la decisión de qué productos compramos, dónde realizamos nuestras compras o cómo reciclamos, y gestos de carácter colectivo, como apoyar las iniciativas que garanticen el acceso universal de todos al derecho a la alimentación».

Por ejemplo, Cáritas propone modelos de producción «que contribuyan a la cadena del reaprovechamiento alimentario, desde su origen (reflexionando sobre el tipo de economía de consumo que produce más de lo necesario, empobreciendo y desertizando la tierra) hasta el final de la cadena (generando iniciativas para reelaborar menús con productos, que, de otro modo, irían a los contenedores de basura)».



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Grecia abre un nuevo campo de refugiados y planea cuatro más

El nuevo centro de recepción e identificación de solicitantes de asilo de Zervou ofrece condiciones de vida ligeramente mejores, pero es «como una prisión en medio de la nada», describen desde MSF

El 20 de septiembre, decenas de solicitantes de asilo del Centro de Recepción e Identificación de Vathi o en sus alrededores, en la isla griega de Samos, recogieron sus escasas pertenencias. Los esperaban varios autobuses para un viaje a ninguna parte: otro campamento, esta vez en Zervou. Construido por Grecia y financiado por la Unión Europea, en los próximos meses le seguirán cuatro más en otras tantas islas del Egeo. Es decir, se duplican los que había hasta ahora.

Cuando esté terminado, Zervou tendrá capacidad para 3.000 personas. De momento, solo acoge a 300. Pretende sustituir a Vathi, conocido en Samos como «el campo de la vergüenza». «Sus condiciones de vida estaban entre las peores de las islas», explica a Alfa y Omega Louise Donovan, responsable de Comunicación en Grecia del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR). «Se espera que en Zervou sean más dignas». De momento, hay barracones y «la gente no tiene que pasar otro invierno ni otro verano tórrido en tiendas de campaña».

Con todo, Zervou se aleja de ser el lugar más deseable para pasar como mínimo varios meses. Daniela Steuermann, responsable médica de Médicos Sin Fronteras (MSF) en Samos, ha entrado en él esta semana por primera vez. «Algunos váteres se han desbordado» y al principio «no había productos como papel higiénico», relata a esta publicación. A veces se corta la electricidad, y hay barracones donde el aire acondicionado no funciona. Un dato preocupante, pues la calefacción usa el mismo sistema. Ya ahora, apenas comenzado el otoño, «el viento se cuela» por las rendijas.

Otra queja frecuente es la comida, «una cantidad ínfima y de no muy buena calidad: un zumo de naranja y un trozo de pan para el desayuno y lo mismo para la cena, alimentos enmohecidos…». La consulta médica del campo abre dos días a la semana, y después de esperar tres o cuatro horas algunos pacientes no han recibido la atención necesaria.

La salud mental ha empeorado

A los padres les preocupan sobre todo sus hijos. No hay colegio para ellos, solo «un pequeño parque que abre de diez a doce de la mañana». En dos semanas la salud mental de pequeños y mayores «ha empeorado; sienten más miedo y ansiedad» y se agravan los «traumas, pensamientos autolesivos y depresión» que arrastran. «Podría aumentar la violencia», subraya Steuermann, que ya conocía muchos casos en Vathi.

«Se sienten como en una prisión», prosigue. Las autoridades de Grecia han asegurado a ACNUR que Zervou «no será un centro cerrado y que sus habitantes podrán entrar y salir». Pero Steuermann lo describe como un lugar «con un sistema de vigilancia y en medio de la nada», sin ningún servicio alrededor. Aunque puedan salir, la localidad más próxima está a dos horas a pie. Viven un poco mejor, pero aislados. Donovan, que valora positivamente algunos de los aspectos de la propuesta para un Pacto Migratorio y de Asilo de la Comisión Europea, recuerda sin embargo que «debería asegurarse el acceso de los solicitantes de asilo a los servicios y la interacción con la población local para facilitar su inclusión y la cohesión social».

Además, los refugiados temen que sea «su última parada» antes de ser deportados si su solicitud de asilo es rechazada. Un temor especialmente real para los afganos, que según ACNUR, son el 45,3 % de los 6.650 refugiados que hay en las islas (4.700 en campos), y el 30 % de los 103.000 de todo el país. Llegados hace uno o dos años, ahora temen ser devueltos a un país aun más peligroso que cuando huyeron de él. ACNUR ha pedido a Grecia y al resto de países que frenen sus deportaciones y reconsideren las solicitudes de asilo denegadas. Dentro de su labor de asesoramiento, también informan a los propios solicitantes de que pueden recurrirlas.


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Afganistán: el Talibán está matando nuestra alma y esperanza, dice cristiano

Conoce a Sharifullah un cristiano de Afganistán que lucha por mantener su fe viva


Sharifullah es un artesano tradicional de Afganistán. También es un creyente secreto, que dedica su vida a pastorear a las personas que Dios le ha confiado. Él y el pequeño grupo de personas a las que ha orientado han pasado muchos años convirtiendo bocetos y diseños antiguos en coloridas obras maestras, llegando a su comunidad con el Evangelio y su oficio entrelazados.

Viviendo su fe tras un velo de secretismo, Sharifullah y sus compañeros en la fe sabían que, aunque habían pasado 20 años del gobierno del Talibán en el poder, su regreso era una constante amenaza. A pesar de los peligros, han continuado con su ministerio secreto, enseñando a mujeres y hombres a hacer bellas y coloridas artesanías en un intento de compartir el evangelio.

Cuando el Talibán retomó las riendas de su país, su vida se paralizó. Dice: "Hace tres semanas, el Talibán entró en escena. A las pocas semanas de tomar el país, muchas tiendas de artesanía de la capital fueron advertidas sobre los diseños que se utilizaban en las artesanías expuestas. El Talibán quiere que su ideología se refleje en todas partes, por lo que se han eliminado todos los signos de color, vida y esperanza. Los signos de alegría han sido prohibidos y sustituidos por lemas del Talibán, que están muy lejos de la esperanza.

"Los recuerdos del pasado volvieron a aparecer cuando vimos algunos hombres subiéndose a las escaleras y pintando todo lo que era bello y esperanzador", continúa. "Todo lo bello se considera contaminado, infiel, apostasía o sucio, una práctica de Occidente y, por lo tanto, una traición.

"El Talibán está matando nuestras almas y nuestros espíritus. No tienen que dispararnos para que esto sea doloroso y difícil, aunque algun dia nos dispararán. Están matando las almas de nuestros hijos quitándoles todo lo que es bello".

Actualmente, el negocio de Sharifullah se encuentra temporalmente cerrado, ya que no están seguros de cómo serán recibidas las mujeres que trabajan en el nuevo régimen. Aunque el Talibán borre los recuerdos de la belleza, Sharifullah y sus hermanos en la fe están decididos a no rendirse. El crsitiano recuerda un versículo bíblico que su madre le repetía constantemente: "Jesús vino a nosotros en un sueño y abrió nuestra imaginación. Es una puerta que se ha abierto y que nunca podrá cerrarse".

"Puede que intenten detenernos, pero tengo esta esperanza, ya que hemos formado a tanta gente para crear cosas bellas. Dudo que podamos detener el movimiento de belleza y esperanza que se inició, dando a las personas más vulnerables acceso a habilidades y permitiéndoles usar esas habilidades junto con su imaginación”.

"A menudo colocamos pájaros para representar al Espíritu Santo y la libertad, ovejas para representarnos a nosotros y rosas para representar a Jesús. A veces, incluso hay cruces escondidas y tejidas en nuestros diseños".

Hoy, Sharifullah pide la oración. Su mayor preocupación es su cuñado, un simpatizante del Talibán. El cristiano nos comparte una situación que ocurrió años atrás: "Mi mujer es una artista muy buena, y su hermano solía venir y destruir todos sus cuadros para hacerle daño. Solía decirnos: Ustedes tienen una vida con muchas libertades. Un día el Talibán volverá y será mejor para que destruyan todo esto. Lamentablemente, ese día ha llegado”.

El cristiano también comparte que su cuñado le señalaba su arte y le preguntaba sospechosamente y de forma amenazante sobre los símbolos. (Normalmente, nuestra arte no retrata a Jesús y sus seguidores, sino que utiliza símbolos que no significan nada para el mundo, pero tienen un significado espiritual para los creyentes). "Sabemos que él vendrá a molestarnos. Ora por nosotros, para que no tenga la tentación de incendiar nuestras obras y para que Dios lo mantenga alejado de nosotros y de nuestro trabajo".

"Nunca dejaremos que se silencie esa esperanza", dijo el joven creyente. "Nos aseguraremos de que el mundo escuche el Evangelio con cada aliento que demos. Y sabemos que ustedes nos ayudarán viviendo el Evangelio, usando su libertad y compartiendo a Jesús con los que los rodean. Por favor, continúen de nuestro lado".

Peticiones de oración

  • Intercede por la vida de Sharifullah, su familia y sus hermanos en la fe, para que el Señor los guarde y los libre de las manos de los Talibanes. 
  • Ora para que los creyentes locales se mantengan en la fe y el ministerio, para que sean las manos y los pies de Cristo en la acogida y el amor a sus vecinos.
  • Intercede por los extremistas, para que el señor toque sus corazones y sus vidas sean transformadas.

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En los seis meses que estuve en prisión, ejecutaron a 20 personas”

Conoce el testimonio de Saman y Morad, dos cristianos ex prisioneros en Irán


Saman y Morad, dos ex presos de Irán, comparten su experiencia y nos recuerdan que sufrir por Cristo a menudo conlleva dudas, dolor, soledad y pena, pero al final, seguir a Jesús vale la pena. 

"La prisión era un lugar terrible, muy terrible", dice Morad, un hombre con cerca de 40 años, cuando nos reunimos con él en el curso de atención a traumas, creado por Puertas Abiertas. "En los seis meses que estuve allí, ejecutaron a 20 personas. Lo anunciaron por los altavoces de la prisión. Algunos de ellos habían estado en mi celda; era desgarrador ver en sus ojos el miedo a la muerte".

Morad era profesor en una iglesia. Fue detenido mientras enseñaba a un nuevo creyente en otra ciudad. "Nadie sabía dónde estaba", dice. "Los interrogadores se burlaban de mí y me daban patadas mientras me hacían preguntas. Todo lo que decía era utilizado en mi contra. Le dije a Dios: Señor, tú ves todo; ¿por qué permites esto?, pero Dios guardó silencio".

Curso de atención al trauma para cristianos ex prisioneros. Esta conferencia fue organizada por un socio local con el apoyo de Puertas Abiertas, tuvo lugar fuera de Irán en un lugar seguro.

Saman* también asistió al curso de atención al trauma para ex prisioneros. Es un joven que solía dirigir a los jóvenes de su iglesia, que está creciendo rápidamente. Era un creyente fuerte y apasionado, pero cuando acabó en la cárcel, esto cambió rápidamente. "Cuando me llevaron a la cárcel, dejé a mi madre temblando y llorando en casa; ella vio cómo las autoridades me llevaban a prisión. Se le rompió el corazón. Fue terrible ver eso. En la cárcel, tenía miedo y me sentía desesperado. Me sentía tan lejos de Dios que durante los primeros días de prisión ni siquiera conseguía orar".

Saman luchó con sus interrogadores, o como él lo ve, con el mismo diablo. "Intentaron doblegarme diciéndome que era un don nadie. Ellos destruyeron mi identidad". Saman se sentía tan lejos de Dios que en algún momento llegó a dudar de su fe. "Pensé: ¿Será real todo lo que estos hombres dicen? ¿He desperdiciado 13 años creyendo en Él? ¿Existe siquiera?".

La fe de estos cristianos se debilitó aún más cuando sus amigos les tendieron una trampa. En el caso de Morad, uno de sus compañeros de iglesia que comparte el mismo pabellón estaba increíblemente enfadado con él. "Me contó cómo los interrogadores lo amenazaron con abusar de su hijo, dijo que yo arruiné su vida porque le presenté a Cristo y que iba a testificar contra mí en el tribunal".

Saman vio cuando los agentes interrogaron a sus amigos con los ojos vendados. Cuando se les preguntó de quién era la culpa de que estuvieran allí, todos dijeron "de Saman" y todos estaban dispuestos a testificar contra él en el tribunal.

Dos historias desgarradoras: historias sin grandes milagros ni respuestas fáciles. Pero son historias que no carecen de Dios, atestiguan los hombres. "Después de uno de mis interrogatorios, recordé una cita de Abraham Lincoln", dice Morad. "En el fin del mundo, caigo de rodillas. Y eso es lo que hice, caer de rodillas. Y finalmente, Dios me habló. Me dijo: Guarda silencio, abrázame, y abrázame como si estuvieras pegado a mí con pegamento ".

Saman también encontró la paz cuando empezó a orar. "Me enfadé mucho después de mi primera conversación telefónica con mi madre y mis hermanas. Grité por los pasillos cuando me llevaban a mi celda. Grité ¡No me merezco esto! Luego, en mi celda, empecé a gritarle a Dios: "¿Dónde estás?". Poco a poco comencé a clamar, hasta que la alegría del Espíritu Santo se apoderó de mí y empecé a bailar y a cantar: ¡Jesús está vivo, Jesús está vivo! ".

Han pasado algunos años desde el encarcelamiento de Morad. Da un sorbo a su café en un sofá del hotel donde tiene lugar el curso y dice. "Si me preguntan por qué Dios guardó silencio, todavía no sé por qué. Pero lo que sí sé es el encargo que me hizo: vivir el Evangelio".

Gracias al curso sobre traumas, los cristianos ex prisioneros pudieron compartir sus experiencias y orar unos por otros.

Saman ha estado luchando con Dios desde su liberación. "En la cárcel, sentí que Dios estaba muy cerca, pero también muy distante. Y cuando salí de la cárcel no recibí la atención que esperaba de mi Iglesia. Me sentí olvidado. No sólo por la Iglesia, sino también por Dios. Aun así, nunca creí que Dios me abandonara realmente". Aquí, en el curso de atención al trauma, habiendo recibido terapia artística y estudios bíblicos sobre el sufrimiento, siente por primera vez que el fuego que solía tener por Dios está volviendo.

"Todavía no es lo mismo, pero creo que volverá", comparte el cristiano.

"Estar preso por Cristo no es fácil, es real y no es una experiencia agradable", concluye Morad. "Pero también es una prueba de realidad. ¿Estoy dispuesto a sufrir por mi Señor? E incluso después de esos horribles meses en prisión, puedo decir… Sí, vale la pena con creces. Creo en Jesús, y si esto significa que tengo que sufrir, entonces estoy dispuesto a hacerlo".

Ora para que los cristianos puedan readaptarse a la vida en libertad y reincorporarse a la vida comunitaria. Intercede por ellos para que utilicen sus testimonios para llegar a otras vidas.

*Nombres alterados por razones de seguridad.

La vida después de la cárcel

La experiencia de los cristianos en prisión suele ser traumática. No importa si se quedan solo unos días o muchos años, el tiempo de detención viene cargado de diversas secuelas físicas y emocionales. Por eso la oración de la iglesia mundial es tan importante, tanto mientras los cristianos están en prisión como después de ser liberados.



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Irán: conversos al cristianismo son condenados a cinco años de prisión por abandonar el islam

En Pakistán, una familia fue agredida por defender sus derechos al grito de “asquerosos cristianos”. En Myanmar, soldados del ejército ocuparon y profanaron dos iglesias y pisotearon el Santísimo.

Comenzamos esta crónica semanal sobre persecución a los cristianos en Irán, donde las autoridades de la ciudad de Karaj condenaron a tres cristianos conversos a tres años de prisión, acusados de "propaganda" contra el Estado por abandonar el islam. Según los informes de la ONG activista Article18, los tres conversos son Milad Goudarzi, Ameen Khaki y Alireza Nourmohammadi, informa Asia News. 

Los cargos de acusación por lo que fueron condenados incluyen "difusión de propaganda falsa" contra el Estado y "actividades educativas desviadas, que contradicen el islam", es decir, profesar una fe distinta a la musulmana.

Según la legislación iraní, la evangelización, la labor misionera y la conversión al cristianismo pueden constituir delitos punibles con hasta 10 años de cárcel. La distribución de literatura cristiana en persa es ilegal. Oficialmente, no existe el delito de apostasía en el Código Penal (fue abolido en 1994) y la última ejecución por este delito fue en 1990. Sin embargo, los jueces pueden condenar a un acusado por abandonar el islam basando su sentencia en fetuas (edictos religiosos de expertos en derecho islámico). 

La castigó con un bastón por no venir al colegio durante dos días. Los golpes fueron tan violentos que le fracturaron un dedo

 

Cerca de allí, en Pakistán, una familia cristiana fue agredida por defender sus derechos. Una veintena de personas golpearon a hombres, mujeres y niños, e incluso se ensañaron con una niña en silla de ruedas. Les arrancaron la ropa a las mujeres y los presionaron para que retiraran una denuncia que habían presentado ante la policía, informa Asia News

Todo comenzó cuando Sonia, una niña cristiana, regresó a la escuela después de tener fiebre. En cuanto entró, sus compañeros comenzaron a insultarla diciendo que había vuelto "la hija de los carroñeros" y que la echarían de la escuela. La niña se dirigió a su maestra, una musulmana, quien se desentendió diciéndole que era su problema. Y como si eso fuera poco, la castigó con un bastón por no venir al colegio durante dos días. Los golpes fueron tan violentos que le fracturaron un dedo. Ante las protestas de la tía de la niña, la maestra volvió a reaccionar con violencia. Pocas horas después agredieron a toda la familia en su propia casa.

El padre de Sonia, Shakeel Masih, relató a AsiaNews que, mientras los golpeaban, los llamaban "asquerosos cristianos". Agregó que había presentado una denuncia en la policía con el nombre de algunos de los atacantes, pero hasta el momento ninguno de ellos fue detenido.

 Abrieron el tabernáculo, se llevaron las hostias consagradas y las tiraron al suelo pisoteándolas. Han reventado todos los armarios cerrados con llave

 

En Myanmarsoldados del ejército ocuparon y profanaron dos iglesias. Según confirman a la Agencia Fides fuentes eclesiales de la diócesis de Hakha, los militares tomaron los edificios religiosos y convirtieron en cuartel los dos templos.

El párroco católico de la Iglesia de San Juan, el padre John Aung, expulsado de la parroquia, se expresa con absoluta indignación a la agencia de noticias: “Es execrable. Los militares han requisado la iglesia para su uso. Abrieron el tabernáculo, se llevaron las hostias consagradas y las tiraron al suelo pisoteándolas. Han reventado todos los armarios cerrados con llave”.

Shane Aung Maung, uno de los fieles cristianos bautistas de la aldea, denunció que “los soldados destruyeron nuestras biblias, el mobiliario sagrado, los generadores eléctricos y el amplificador de sonido. Beben alcohol dentro del edificio de la iglesia. Matan el ganado. Y cocinan la carne en la iglesia. El Tatmadaw (el ejército regular birmano) está desestabilizando el país, atacando personas y propiedades de las iglesias cristianas, matando a civiles desarmados y pacíficos e incendiando aldeas y casas. Estamos realmente desconcertados”.

El sacerdote católico local, el padre David Hmun, explica que la comunidad está conmocionada. “Es realmente impensable. Los militares de Myanmar ya no son un ejército del pueblo, sino un grupo terrorista militante violento contra civiles inocentes”.

La ocupación de las iglesias por parte del ejército sucede cuando los combates entre los grupos de la resistencia militar y civil (Chinland Defence Force, CDF) se intensificaron en el área predominantemente cristiana del estado de Chin. 

El Institute of Chin Affairs, una organización sin ánimo de lucro creada por líderes étnicos chin, actualmente radicada en India, ha condenado la violencia de las tropas durante la ocupación de las iglesias. “La ocupación de las iglesias y los destrozos perpetrados dentro son una violación de la Convención de Ginebra. 

Haití: delincuentes matan a un sacerdote para robarle

 

Y en Haití, el padre André Sylvestre, un sacerdote de 70 años, fue agredido cuando salía de un banco. Herido por un grupo de delincuentes, murió en el quirófano. El padre Sylvestre era muy apreciado en su parroquia de Nuestra Señora de la Misericordia en Robillard, también dirigía un orfanato y se ocupaba de las personas sin hogar, publicó Fides

Los sacerdotes han sido considerados intocables durante mucho tiempo por su trabajo en favor de los pobres, pero en los últimos meses, la violencia también ha afectado a los miembros de las Iglesias. Cap Haitien, la segunda ciudad más grande de Haití, era considerada la más segura del país hasta ahora.


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LAS  IGLESIAS PIDEN A LA  UE QUE  AYUDEN A SALIR DE AFGANISTAN A LAS PERSONAS EN PELIGRO



La prensa local ya ha registrado el asesinato de un cristiano a manos de los talibanes. En el país, viven entre 10.000 y 12.000


Las iglesias europeas han instado a la Unión Europea a actuar con determinación frente a la tragedia que está ocurriendo en Afganistán. Los líderes de la Unión deben demostrar que sus valores «no son una retórica vacía, sino principios que conducen a acciones basadas en la ética, más allá de las meras consideraciones políticas o económicas». 

Lo afirman el presidente de la Conferencia de Iglesias Europeas (CEC), Christian Krieger, y el cardenal Jean-Claude Hollerich, presidente de la Comisión de Conferencias Episcopales de la Comunidad Europea (COMECE), en una declaración conjunta con motivo de las reuniones que distintas instituciones de la UE celebran esta semana. 

Ambas entidades cristianas hacen un llamamiento en especial a proteger a las personas que son objeto de opresión y están en peligro: mujeres, niños, actores de la sociedad civil, defensores de los derechos humanos, periodistas, artistas, los cristianos y otras comunidades religiosas y los miembros de minorías étnicas o sexuales.  

Piden que la UE se convierta en un promotor «fundamental» en la «creación de corredores humanitarios, reasentamiento y otros pasajes seguros para llevar a los refugiados a lugares a salvo fuera de Afganistán. También animamos a los Estados miembros de la UE a garantizar la residencia a los afganos que ya están en la UE y detener los esfuerzos de deportación a Afganistán», se lee en el comunicado.

10.000 cristianos clandestinos

También los cristianos y activistas de derechos humanos de Pakistán están preocupados por el destino de las minorías religiosas afganas bajo el régimen talibán. Han pedido a la comunidad internacional que las rescate tras la retirada de las tropas occidentales, informa OMP-Pakistán. Misiones Extranjeras de París ofrece el dato de que Afganistán tiene entre 10.000 y 12.000 cristianos, en su mayoría conversos del islam. Durante décadas han practicado su fe de forma clandestina, ya que la conversión se considera un crimen que se castiga con la muerte según la sharia o ley islámica.

Según el misionero pakistaní Irfan James, que visitó el barrio de Shahr-e Naw en Kabul en diciembre pasado, «la mayoría de los cristianos han huido de las grandes ciudades de Afganistán». Desde 2015, James ha estado evangelizando en Jalalabad, una ciudad afgana cerca de la frontera entre los dos países. «Me preocupa no ver más interés por ellos en la comunidad internacional. El nuevo Gobierno es conocido por romper sus promesas. Las minorías religiosas ya no están seguras».

«Los talibanes aún no han hecho ninguna declaración sobre los afganos no musulmanes», explica Sabir Michael, profesor de la Universidad de Karachi. «Occidente parece estar utilizando los derechos humanos como una agenda política», y añade que existe incertidumbre sobre el estatus legal de los no musulmanes en el nuevo Estado: «No estamos seguros del estatus de las minorías religiosas bajo los talibanes. ¿Son ciudadanos iguales o pagan el jizya –impuesto a los no musulmanes–? ¿Qué pasa con los que quedaron físicamente discapacitados por la guerra?», se pregunta.

El comentarista político estadounidense Glenn Beck asegura que el Nazarene Fund –una fundación benéfica que tiene como objetivo proteger a las minorías religiosas–, ha evacuado por vía aérea a 5.100 cristianos y otros refugiados de Afganistán desde que el país cayó en manos de los talibanes. Asegura que varios cristianos afganos se encuentran entre las docenas de personas que murieron en el ataque suicida en el aeropuerto de Kabul la semana pasada. Y la prensa local ha registrado la muerte de un cristiano afgano, colgado de un poste por los talibanes el 7 de agosto.

Un miembro de la comunidad cristiana de Afganistán aseguraba a Alfa y Omega hace unos días que el silencio en torno a los cristianos, de momento, evitaba problemas de seguridad: «Por ahora, cuanto menos se habla de nosotros, mejor». «Estamos todos bien, pero no es apropiado entrar en más detalles», pedía.

Antes de concluir, este cristiano aprovechó el contacto con este semanario para hacer una petición a todos los católicos españoles. «Invite a todos a orar por nosotros».


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La Iglesia española se vuelca en la acogida de los refugiados afganos

Solo la Orden de San Juan de Dios ya ha acogido a 91 personas en centros de toda España. En Valencia, la archidiócesis ha ofrecido las instalaciones de la CIudad de la Esperanza 

La experiencia de la Orden de San Juan de Dios en la acogida de refugiados –iniciativa que puso en marcha en 2017 y a través de la que ha atendido a más de 900 personas en colaboración con el Ministerio de Inclusión, Seguridad Social y Migraciones– le ha valido la confianza del Gobierno para ser una de las organizaciones que están acogiendo a los refugiados afganos llegados en las últimas semanas tras el ascenso al poder de los talibanes. En total, están atendiendo a 91 personas a través de cinco centros.

Merlys Mosquera, coordinadora del Programa de Acogida, fue la encargada de acudir a la base aérea de Torrejón para tener un primer contacto con las familias, analizar si podían tener cabida en sus recursos y coordinarse con otras organizaciones. Todavía tiene en la retina el campamento de urgencia que se instaló en el aeródromo madrileño, según cuenta en conversación con Alfa y Omega: «Había un hangar como zona de documentación y luego el campamento de acogida con unas tiendas en forma de iglú para familias. También había dos pabellones, uno para hombres y otro para mujeres».

Su presencia allí ha conseguido que 26 personas de cinco familias habiten ya pisos de acogida que el programa tiene en Ciempozuelos, que otras 15 de tres familias hayan hecho lo propio en León y que 34 se encuentren en el centro que tienen en Manresa, que es colectivo. El resto de los refugiados se han distribuido en dos centros de la Orden de San Juan de Dios en Barcelona y Mallorca, pero que no forman parte del Programa de Acogida.

Un choque emocional

En las entrevistas Merlys Mosquera se encontró con gente normal, con su vida, su casa y su trabajo en Afganistán y que «tuvo que dejar todo de un día para otro». «Tener que salir de tu país para salvar tu vida y abandonar todo lo que has construido durante años genera un impacto muy fuerte, un choque emocional y psicológico», añade, al tiempo que reconoce que necesitarán mucho apoyo.

Muchos dejaron, además de pertenencias, a familiares, entre ellos hijos, que no pudieron ser evacuados a tiempo, fundamentalmente por los ataques que se produjeron en las inmediaciones del aeropuerto. «»¿Y ahora qué vamos a hacer?», me decía un refugiado, muy preocupado por sus allegados», explica. Al mismo tiempo, están «agradecidos por haber podido ser rescatados y mantenerse con vida».

Al estrés emocional se une el deterioro físico. De hecho, Mosquera constató que muchos llegaron con quemaduras en la piel tras haber estado muchos días –«seis o más» en algunos casos– al sol o con deshidratación. Pudieron ser atendidos en un primer momento por Cruz Roja, que puso en marcha un dispositivo sanitario. A su llegada a los recursos, desde la Orden de San Juan de Dios también se les están haciendo exámenes médicos para evaluar el estado de salud.

Próximos pasos

Acogidas las personas, el reto es ahora ayudarlas a que se sobrepongan al hecho de haber perdido todo de forma tan repentina o a la incertidumbre de si podrán volver o no algún día. «Hay muchas familias con situaciones de vulnerabilidad, sin nada, ni siquiera ropa. Va a ser un desafío importante», afirma.

Una vez resuelta la emergencia, toca trabajar de forma personalizada con los refugiados afganos a todos los niveles: jurídico, sanitario, emocional, formativo, laboral… De hecho, cuenta Mosquera, a través de entrevistas en profundidad conocerán las necesidades de las familias y se determinará un itinerario de acompañamiento con una serie de pasos. Los primeros tienen que ver con el aprendizaje del idioma, los trámites para acceder al asilo, la incorporación de los menores al sistema educativo, el acceso a derechos o la orientación cultural, entre otros.

¿Podría Afganistán convertirse en el país más peligroso para los cristianos?

Descubre cómo se encuentran los cristianos tras la toma de posesión de los talibanes

La comunidad teme que falten recursos y agua limpia en el país, y que los ciudadanos contraigan enfermedades e infecciones

La comunidad teme que falten recursos y agua limpia en el país, y que los ciudadanos contraigan enfermedades e infecciones

En las últimas semanas, Puertas Abiertas ha informado sobre la situación en Afganistán tras la toma del poder por parte del grupo extremista talibán y sobre cómo la gente y los seguidores de Cristo en el país están afrontando la crisis. Hoy les traemos una recopilación de preguntas y respuestas sobre la situación del país y la violencia contra los cristianos. También compartiremos peticiones de oración para que juntos levantemos un clamor por nuestros hermanos y hermanas que enfrentan esta difícil crisis. 

¿Podría Afganistán convertirse en el país más peligroso para los cristianos? 

Desde 2002, Corea del Norte ocupa el primer puesto en la Lista Mundial de la Persecución (WPL) por ser el país más cerrado al evangelio y más peligroso para los cristianos. Todavía es demasiado pronto para saber si Afganistán ocupará esa posición en la LMP de 2022, seguimos investigando más de 70 países  para la próxima edición. Estamos acompañando de cerca a Afganistán y el lanzamiento de la LMP en enero de 2022, donde descubriremos la posición de Afganistán. 

¿Qué opinan los cristianos de la toma de posesión de los talibanes? 

Están decepcionados y se sienten abandonados por aquellos de los que esperaban protección cuando las cosas se pusieron difíciles. Las tropas extranjeras se fueron y el gobierno huyó. Al mismo tiempo, sabían que ese día llegaría. En ese sentido, estaban preparados. Pero eso no hace que la situación sea menos dolorosa. 

¿Han experimentado los cristianos alguna libertad en los últimos veinte años? 

No, porque el gobierno instalado no ha previsto las libertades religiosas ni la protección de las minorías religiosas, como los sikhs y los cristianos. Los cristianos son considerados apóstatas y han tenido que ocultar su fe. Las personas que han sido expuestas como cristianas han desaparecido, probablemente han sido torturadas y asesinadas. Existen otras comunidades religiosas y cultos, pero se sabe poco de ellos. 

¿Qué hace Puertas Abiertas para ayudar a los cristianos? 

Uno de nuestros valores fundamentales es satisfacer las necesidades de la iglesia perseguida. Esto significa que escucharemos a la Iglesia perseguida y haremos lo  posible para suplir sus necesidades. Puntualmente, lo único que piden estos días es oración. Jesús es literalmente lo único y todo lo que tienen. Los cristianos buscan formas de mantenerse a salvo y sobrevivir. Y estamos con ellos en este momento de mayor necesidad.  

¿Los cristianos no están pidiendo rutas de evacuación, seguridad y asilo?  

Claro, ahora casi todos los residentes preguntan por las vías de escape y las posibilidades de reubicación, no sólo los cristianos. Sin embargo, con una historia de persecución desde el día en que la única iglesia oficial que se construyó en Afganistán fue destruida hace medio siglo, es justo entender que busquen formas de protegerse a sí mismos y a los miembros de la comunidad, especialmente a las mujeres y los niños. 

¿Cuáles son las necesidades básicas de los cristianos en Afganistán? 

Seguridad, alimentos, agua potable, atención médica. Hay mucha violencia en el país, las cadenas de suministro se quebraron y las clínicas han dejado de funcionar. Todavía hay agua limpia en los grifos, y esperamos que continúe siendo así. Si ese suministro de agua se contamina, podría provocar muchas enfermedades. Si se producen combates a gran escala y se destruyen las escuelas y los hospitales, esto afectará a las necesidades sanitarias de millones de personas y al acceso a los medicamentos y a los profesionales. 

Peticiones de oración 

  • Ora para que el agua limpia siga fluyendo en los grifos de Afganistán. Si las unidades de limpieza del agua están contaminadas en las ciudades, habrá enfermedades generalizadas. 
  • Intercede para que los alimentos sean accesibles. La gente está luchando porque las cadenas de suministro se han quebrado. Sin embargo, al parecer, se están reiniciando lentamente, pero la inflación y el acceso se están convirtiendo en un problema. "Los talibanes alimentarán primero a sus soldados y luego a nosotros", dice un aldeano. 
  • Intercede para que Dios proporcione trabajo a los trabajadores que actualmente no tienen ingresos. 
  • Clama para que los cristianos reciban la atención pastoral que necesitan.

Conoce algunas verdades sobre los cristianos en Afganistán

Incluso antes de la actual toma de posesión de los talibanes, la situación de los cristianos ya era extremadamente arriesgada

Los cristianos de Afganistán, cuyo número se estima en miles, siempre han sido vulnerables a la persecución religiosa

Los cristianos de Afganistán, cuyo número se estima en miles, siempre han sido vulnerables a la persecución religiosa


Puertas Abiertas estima que hay miles de cristianos en Afganistán, pero por razones de seguridad no es posible publicar el número exacto. En cuanto a la presencia de misioneros extranjeros en el país, Puertas Abiertas no tiene datos al respecto, ya que la organización no envía misioneros. Nuestro trabajo se centra en apoyar a los cristianos locales en países donde hay persecución. Este apoyo se realiza a través de socios locales, ya sean organizaciones, iglesias o individuos.

Sin embargo, queremos aclarar que la noticia que ha circulado en las redes sociales sobre la condena a muerte de 229 misioneros cristianos por parte de los radicales islámicos en Afganistán es, evidentemente, una noticia falsa. Este tipo de noticias no deben ser compartidas. Es necesario comprobar la información antes de transmitirla, ya que la información falsa puede poner en riesgo la vida de las personas en lugar de ayudarlas.

Todos los cristianos afganos son conversos del Islam y no pueden vivir la fe abiertamente. Abandonar el Islam se considera ilegal y se castiga con la muerte según la ley islámica. Muchos conversos cristianos se enfrentan a graves consecuencias si son descubiertos: deben huir del país o serán asesinados.

La familia, el clan o la tribu tiene que "mantener la honra" eliminando al cristiano. Ni los grupos islámicos radicales ni la familia de un converso tienen piedad en este sentido. Como a los cristianos se les considera locos por abandonar el Islam, algunos pueden acabar en un hospital psiquiátrico.

Situaciones reales a las que se enfrentan los cristianos en Afganistán

A pesar de su compromiso con algunos tratados internacionales de derechos humanos, incluso antes del ascenso de los talibanes, el país ya violaba los derechos de los cristianos de las siguientes maneras:

  1. Los cristianos ex musulmanes son asesinados si tan sólo se sospecha de su fe;
  2. Las mujeres convertidas son casadas a la fuerza con musulmanes y obligadas a renunciar a sus creencias;
  3. Los afganos se consideran musulmanes y no se les permite cambiar de religión;
  4. Los cristianos no pueden exhibir ninguna imagen o símbolo religioso;
  5. Los hijos de los cristianos ex musulmanes son obligados a adherirse a los preceptos religiosos islámicos y a recibir una educación islámica.

Debido a la inestabilidad del país y al agravamiento de la situación de seguridad, pequeños grupos de cristianos permanecen profundamente ocultos. Incluso en los 20 años en que las tropas internacionales ocuparon el país, ya se veían afectados por la inseguridad, especialmente los que vivían en zonas controladas por los talibanes. Las dificultades económicas, situación agravada por la crisis de COVID-19- también les afectan.

Esta es la información fidedigna que Puertas Abiertas puede facilitar sobre nuestros hermanos y hermanas afganos. Cualquier cosa más que eso podría poner en riesgo su seguridad. Sin duda, lo que necesitan en este momento son nuestras oraciones. Así que, por favor, oren por Afganistán y tengan cuidado de no transmitir información falsa.

Peticiones de oración

  • Ora por la protección de los cristianos afganos. Ora para que Dios haga "ciegos" a los extremistas para que no sean descubiertos. Pide también provisión en estos tiempos de crisis política y económica.
  • Intercede para que, a pesar de su aislamiento, los cristianos afganos sean fortalecidos y alentados en su fe. Ora para que encuentren formas seguras de acceder a la palabra de Dios y de comunicarse con otros cristianos.
  • Clama por aquellos que consiguieron huir del país y consiguieron refugio, ora para que los países de acogida les ofrezcan condiciones dignas.

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Líder del Talibán confirma que no habrá democracia en Afganistán

Los cristianos pueden ser castigados mientras los talibanes anuncian la implantación de la sharia en el país



Los cristianos temen que los talibanes acaben con la población cristiana de Afganistán (fuente: imb.org)


Mientras el Talibán se instala en el poder en Afganistán y restablece la sharia (Conjunto de leyes islámicas), la pequeña población de cristianos del país teme lo peor. En una reciente entrevista con la cadena de televisión Reuters, el comandante de alto rango de los talibanes, Waheedullah Hashimi, confirmó que la nación no será una democracia durante el gobierno del grupo extremista, y que no aplicarán ninguna ley que no sea la sharia

"No habrá ningún sistema democrático y no discutiremos qué tipo de sistema político debemos aplicar en Afganistán porque sólo aplicaremos la sharia", dijo el comandante. Desde que gobiernan en la década de 1990, los talibanes son conocidos por su interpretación extremista de la sharia, que incluye la imposición de normas opresivas a las mujeres y castigos violentos a los infieles, incluidos los cristianos que han abandonado la fe musulmana para seguir a Cristo. 

"Son tiempos inciertos para los cristianos en Afganistán. Es peligroso y no sabemos qué nos depararán los próximos meses, qué tipo de implantación de la sharia veremos, pero seguimos pidiéndote que intercedas por nuestros hermanos y hermanas. Se enfrentan a una adversidad insuperable y debemos orar sin cesar", dice el hermano Samuel*, colaborador de Puertas Abiertas en Asia. 

En una entrevista exclusiva con el portal de noticias estadounidense CBN News (Christian Broadcasting Network), el cristiano local Hamid* comparte su temor de que los talibanes eliminen a la población cristiana. "Perdimos el contacto con muchos cristianos después de que los talibanes tomaran el poder y eso nos preocupa. Algunos cristianos son conocidos en las comunidades y la gente sabe que se han convertido del Islam al cristianismo. Se les considera apóstatas y la pena por ello es la muerte. Los talibanes son famosos por llevar a cabo este castigo", dijo Hamid. 

Desde que los talibanes tomaron el control total de Afganistán el pasado domingo, el caos se ha apoderado del país. Las imágenes de los residentes que se apresuran a subir a los aviones estadounidenses han inundado las redes sociales, mientras que en las calles y en los mercados los miembros del grupo se pasean portando armas para mantener la paz. 

*Nombres alterados por razones de seguridad.

Levanta un clamor por Afganistán 

Utilizando las palabras de David en el Salmo 57:1-2, clamamos por nuestros hermanos y hermanas en Afganistán: Ten compasión de mí, oh Dios;  ten compasión de mí, que en ti confío. A la sombra de tus alas me refugiaré, hasta que haya pasado el peligro. Clamo al Dios Altísimo,  al Dios que me brinda su apoyo.

Peticiones de oración

  • Sigue intercediendo por los cristianos de Afganistán que temen por su futuro y por las acciones que los talibanes puedan emprender contra ellos.  
  • Ora para que la mano de Dios esté con ellos, trayendo protección, refugio y esperanza en medio de tanta incertidumbre.  
  • Pide que la luz de Cristo brille sobre la nación, y que todos reconozcan que Cristo es el único Señor y Salvador y entreguen sus vidas a Jesús. 

Los talibanes toman el control de Afganistán

Miles de familias están huyendo de sus hogares en estos momentos, a medida que aumenta la violencia. Según las Naciones Unidas, el número de personas desplazadas por el conflicto en Afganistán se ha duplicado desde mayo. Son más de 200.000 personas que ahora buscan desesperadamente un lugar seguro al que llamar hogar.

Afganistán sigue siendo el segundo país más peligroso para los creyentes, según la Lista Mundial de la Persecución. Los talibanes siguen teniendo una fuerte y violenta presencia mientras expanden su control sobre más áreas.

Muchas personas lo han dejado todo atrás y huyen para salvar sus vidas con la esperanza de encontrar seguridad. Y con los efectos continuos de la guerra, el extremismo, la escasez de alimentos y la pandemia que hace estragos, necesitan tu oración ahora más que nunca.

¿Puedes orar por Afganistán ahora mismo?


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Jesuitas y Cáritas Italia suspenden su actividad en Afganistán

Dos jesuitas indios y cuatro Misioneras de la Caridad esperan ser repatriados en las próximas horas




La Compañía de Jesús ha decidido suspender indefinidamente sus actividades en Afganistán tras la caída de Kabul en manos de los talibanes, según ha informado el portal de noticias de la Iglesia Vatican News. La congregación se suma así a otras realidades eclesiales, como es el caso de Cáritas Italia, que también han anunciado el cierre, por lo menos temporal, de toda su labor.

«Hemos suspendido nuestra misión en Afganistán de forma indefinida porque no estamos seguros de si la situación mejorará y cuándo lo hará», ha explicado un sacerdote jesuita de Nueva Delhi a la agencia Ucan. El temor es que, tras instalar a todos sus hombres en puestos administrativos clave, los talibanes elaboren una lista de organizaciones y personas que pretenden atacar. Según algunos informes locales, las milicias islamistas ya están llamando a las puertas para identificar y localizar a algunas personas.

Con el fin del trabajo de la congregación, dos jesuitas indios, el padre Jerome Sequeira, jefe de la misión en Afganistán, y el padre Robert Rodrigues, esperan ser repatriados. Se encuentran acompañados de cuatro Misioneras de la Caridad, que también se espera que puedan salir del país en las próximas horas. «De momento están a salvo y están preparados para salir cuando la India reanude los vuelos para evacuar a los ciudadanos indios varados en Afganistán», ha confirmado el presbítero de Nueva Delhi.

Hasta entonces, el padre Sequeira ha pedido oraciones por él, por el padre Rodrigues y por todos los que están viviendo este dramático momento de transición. La petición ha sido hecha durante una conversación con sus hermanos de congregación de la India, en la que además ha explicado que la situación es «caótica» y que reina la incertidumbre.

Desde 2004

Junto con las Misioneras de la Caridad, los jesuitas están presentes en Afganistán desde 2004, tres años después de que los talibanes fueran expulsados del poder por Estados Unidos y dos años después de que la misión católica fuera establecida en el país en 2002 por san Juan Pablo II. Allí han participado en la asistencia a los refugiados y desplazados y en el campo de la educación, formando a 300 profesores que han permitido dar una educación a 25.000 niños y, sobre todo, niñas, a los que el anterior régimen talibán había prohibido ir a la escuela.

Este precioso trabajo no está exento de riesgos en un país donde la guerra nunca termina. El 2 de junio de 2014, el sacerdote jesuita indio Alexis Prem Kumar fue secuestrado por combatientes talibanes mientras visitaba una escuela en la provincia de Herat. El sacerdote fue liberado en el mes de febrero del siguiente año
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LAS ONG  PIDEN A SÁNCHEZ LA "PARALIZACIÓN INMEDIATA" DE LA EXPULSIÓN DE MENORES EN CEUTA

 Hasta 28 organizaciones, entre las que se encuentran Cáritas, el Servicio Jesuita a Migrantes, Save the Children o Amnistía Internacional, han escrito una carta al presidente del Gobierno en la que subrayan la vulneración de los derechos de los menores que están siendo devueltos


 




Un total de 28 ONG han remitido una carta al presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, en la cual solicitan la «paralización inmediata» de la expulsión a Marruecos de los menores migrantes que llegaron a Ceuta el pasado mes de mayo y le muestran su preocupación por la forma en la que se están llevando a cabo estas devoluciones: «de manera colectiva, sin aviso previo, sin trámite de audiencia de ningún tipo y sin cumplir las garantías establecidas legalmente, especialmente la asistencia letrada». Esta forma de actuar está «vulnerando los derechos de los menores» y «contraviniendo el ordenamiento jurídico, nacional, europeo e internacional», advierten.

En este sentido, las entidades firmantes, entre las que se encuentran Cáritas, el Servicio Jesuita a Migrantes, Save the Children o Amnistía Internacional, aluden a dos sentencias del Tribunal Constitucional, en las que el TC «reconoció el derecho de un menor marroquí a oponerse judicialmente a su repatriación a Marruecos, considerando que tenía “capacidad y madurez suficientes” para impugnar ante la Justicia decisiones que perjudiquen sus intereses». Este derecho, añaden, «está siendo sistemática y gravemente vulnerado por el Estado español a las decenas de niños marroquíes que ya han sido repatriados a Marruecos sin las debidas garantías, entre ellas, sin haber sido escuchados y sin asistencia letrada».

Interés superior del niño

Asimismo, las ONG le recuerdan al mandatario que tras la llegada de un menor no acompañado, «las autoridades deben realizar una evaluación individual para determinar cuál es la solución duradera que mejor responde a sus necesidades y a su bienestar». Si se determina que la mejor solución es la repatriación, «esta tiene que cumplir tres requisitos: que sea el interés superior del niño, que se pueda asegurar el bienestar y la seguridad del menor en el país de origen y que se respeten las garantías tanto de la ley de extranjería como de la ley de protección jurídica del menos».

La carta concluye reiterando la solicitud de suspensión de las repatriaciones y pidiendo también a Sánchez «que impulse desde el Gobierno los mecanismos de reparto para evitar la saturación del sistema de protección ceutí, y garantice que se inician los procedimientos legales de evaluación del interés superior de estos menores, con todas las garantías establecidas por el ordenamiento jurídico nacional e internacional».


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SEIS FAMILIAS CRISTIANAS DE VIETNAM SON EXCLUIDAS DE LAS AYUDAS 
GUBERNAMENTALES POR SU FE

El gobierno de Vietnam emitió una política en junio de 2021 para proporcionar tanques de agua a cada familia que vive en una provincia cercana a la frontera con China.

Esta iniciativa es una respuesta a la necesidad de los residentes de almacenar su agua. Dado que el área es montañosa y rocosa, es difícil extraer agua subterránea; el agua de lluvia se convierte en la principal fuente para sus habitantes, pero su almacenamiento ha sido un problema.

El gobierno proporcionó a cada familia 10 millones de VND (aproximadamente 400 euros) para construir el tanque. Sin embargo, seis familias cristianas fueron excluidas de recibir esta ayuda por ser seguidores de Cristo. Según un pastor de la zona, las autoridades locales dijeron: «¡Ustedes son cristianos! No tenemos ninguna responsabilidad sobre ustedes. ¡Vayan, pídanle a su iglesia que les ayude! Si quieren recibir la ayuda, vuelvan a nuestra cultura y a adorar a nuestros antepasados. Si no lo hacen, no esperen recibir nada».

Los habitantes de esta provincia del norte son pobres, incluidas estas seis familias. Proporcionar comida en sus mesas a menudo es difícil y gastar dinero para construir el tanque está más allá de su capacidad. Cuando llega la estación seca, tienen que caminar seis horas para buscar agua del río.

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Una esperanza restaurada


 

Cuando Puertas Abiertas conoció a Rabo, de 42 años, estaba en su punto más bajo. Era en 2014 y acababa de llegar con sus cinco hijos a un campo de desplazados en Yola, traumatizada y con las manos vacías. Había huido del hogar que ella y su marido habían construido en Michika tras un ataque de Boko Haram. Lo había perdido todo y llegó sin una cama, ni una esterilla, ni siquiera una muda de ropa.


«Habíamos terminado de cenar y estábamos a punto de acostarnos cuando oímos disparos por todas partes. Al asomarme por la ventana, vi las luces de las motos acercándose a mi comunidad. Todos corrimos hacia las montañas cercanas. Mi marido se quedó con su hermano pequeño para proteger la casa. Nos dijo que corriéramos y no miráramos atrás».


«Nos quedamos quietos a la entrada de la cueva en las montañas y vimos cómo las casas eran incendiadas. Oímos un fuerte grito... Habían matado a mi marido. Mis hijos empezaron a llorar, pero tuve que callarlos para que no nos oyeran ni nos vieran».

«La noche fue muy larga y fría: era la temporada de lluvias. No dejamos de temblar y de sollozar durante toda la noche. Cuando llegó la mañana, salimos corriendo de la cueva y corrimos hacia nuestra casa. Estaba completamente quemada. Todo estaba tranquilo, los terroristas se habían ido. Allí, en el charco de sangre, yacía mi marido, con múltiples heridas de bala en el cuerpo. Con los demás aldeanos, enterramos a nuestros seres queridos».

Rabo y sus hijos se unieron a los demás para huir al campamento informal de desplazados en una escuela de Yola. Todos durmieron en una pequeña tienda de campaña porque no había más espacio en ninguna de las aulas.

Puertas Abiertas, entregó ayuda de emergencia al campamento y Rabo también se benefició. «Esta ayuda llegó realmente a tiempo, cuando no teníamos comida en los campamentos. Pude alimentar a mi familia durante los tres meses que pasé en el campamento».

«No podía sentarme a esperar la ayuda del gobierno o de una ONG, así que decidí montar un negocio». Rabo empezó a vender verduras y otros ingredientes para sopas. Durante el día, ella y los niños se adentraban en el bosque para buscar verduras que pudieran lavar, cortar en porciones y vender. Más tarde añadió provisiones para el té y pan.

«Dios bendijo mi negocio, y estaba ingresando dinero a diario». En sólo tres meses, Rabo pudo ahorrar suficiente dinero para alquilar una casa fuera del campamento. «Conseguí una casa y empecé a vender leña, para lo cual el mercado era bueno en ese momento».

Puertas Abiertas ayudó proveyendo las tasas escolares para uno de los niños y un préstamo para impulsar su negocio.

«En 2019, mi nombre se incluyó en la ayuda al préstamo para viudas. Este apoyo me ayudó a ampliar mi restaurante, y estoy feliz de decir que el beneficio que obtengo de mi negocio ha dado lugar a una tienda de provisiones. Ahora tengo varias cadenas de ingresos. Hoy, gracias a todo el apoyo de Puertas Abiertas, podemos comer y dormir en una casa, y mis hijos van a la escuela».

«Decidí no permitir que las circunstancias por las que pasé me agobiaran. En lugar de eso, me levanté, me sequé las lágrimas y decidí seguir empujando. Y encontrarme con Puertas Abiertas, realmente me fortaleció y animó a través de la formación laboral para viudas y las reuniones de discipulado a las que asistimos regularmente. Estas formaciones me han hecho ver que, sin Dios, no puedo hacer nada».

«Mi esperanza y mi sueño son construir algún día mi propia casa, y comprar un coche para utilizarlo en mi negocio. Boko Haram pensó que podía paralizarnos y hacernos vulnerables, pero Puertas Abiertas, me devolvió la esperanza. Actualmente también estoy ayudando a un desplazado interno con las tasas escolares. Habéis encendido una chispa de fuego en mi vida, y el fuego está creciendo».

«Quiero dar las gracias a Puertas Abiertas, por su apoyo. Dios os bendecirá y os hará crecer a todos. Si hubiera una palabra más grande que «gracias», la habría utilizado».

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EN CHOCÓ (COLOMBIA), LA PAZ SE CONSTRUYE CONTANDO ESO ¨DE LO QUE NUNCA HABLASTE¨



El proyecto Tejedoras de Paz, de Proclade, promueve ODS como la igualdad de la mujer en una región marcada por el conflicto en Colombia






En 1997, «todas las familias» del municipio de Carmen de Atrato, en el Chocó (Colombia), «tuvieron que salir del territorio» por la violencia entre las FARC y los grupos paramilitares. Aunque intentaron volver, en 2001 hubo otro desplazamiento. Lo narra Ana Luisa Ramírez Flores, que además tuvo que huir un tiempo de la región porque otros jóvenes con los que compartía compromiso social estaban siendo asesinados. «Y yo estaba en la lista».

Ahora es promotora comunitaria en el municipio de Riosucio, y hace de enlace entre la Fundación Proclade, de los claretianos, los consejos comunitarios y los resguardos indígenas. A pesar de la disolución de las FARC, en la zona siguen presentes otros grupos, paramilitares o vinculados al narcotráfico. Las comunidades, mayoritariamente afrodescendientes e indígenas, «no tienen seguridad para volver» a sus lugares de origen ni medios para subsistir en ellos. La amenaza constante de un nuevo desplazamiento desincentiva la agricultura, y las restricciones a los movimientos impuestas por las bandas impiden el comercio.

Sin embargo, nada de esto ha impedido que en la región del Bajo Atrato, en Chocó, se den algunos avances en la consecución de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) número 16 (promoción de sociedades pacíficas) y 5 (igualdad entre los sexos). Esto ha sido posible gracias a los proyectos de Proclade, con apoyo de la Agencia de Cooperación Asturiana y del Ayuntamiento de Segovia.

«No todo es guerra»

El proyecto Tejedoras de Paz, puesto en marcha hace ocho años por la fundación claretiana, ha ofrecido a un centenar de mujeres de Riosucio un itinerario de sanación. En pequeños grupos con apoyo psicosocial, y mediante técnicas artísticas, se las fue invitando a «sacar todo lo que llevaban dentro, lo que les pasó, y de lo que nunca habían podido hablar», explica Ana Luisa: la muerte de maridos e hijos, la violencia sexual o cómo los grupos armados les exigían cocinar o lavar para ellos. De este proceso salieron dibujos y manualidades como colchas, que ahora lucen en la parroquia de Nuestra Señora del Carmen.

Al terminar el itinerario han podido entender que «no todo es guerra, que también nosotras podemos empezar a hablar diferente, en positivo; a educar a nuestros hijos de otra manera. Y que este conflicto puede acabar». También han abordado cuestiones relativas a los derechos de las mujeres, y han empezado a participar en la discusión de temas políticos y sociales, algo que antes nunca ocurría. Incluso se han implicado en la elaboración de una política pública para las mujeres del Bajo Atrato, «enfocada desde nuestras necesidades».

Moratinos: «Lo espiritual no está suficientemente recogido en los ODS»

«Vamos muy retrasados» con los ODS, subrayó durante el evento de Redes y JCoR Miguel Ángel Moratinos, alto representante de las Naciones Unidas para la Alianza de Civilizaciones (UNAOC). Si bien «hay una mayor concienciación en la opinión pública internacional», eso no es suficiente, añadía a Alfa y Omega. «No basta con llevar esa rueda de colores», símbolo de la Agenda 2030; hay que «poner en marcha políticas que erradiquen el hambre, la pobreza, que eduquen, que garanticen la salud». La pandemia de COVID-19 ha supuesto un duro golpe, pero el retraso «era ya obvio antes; los que venimos analizando las contradicciones del sistema de gobernanza mundial éramos conscientes». Lamenta, además, que al priorizar objetivos como la lucha contra el cambio climático se hayan descuidado los demás.

El exministro de Asuntos Exteriores y Cooperación de España subraya que los líderes, organizaciones e instituciones religiosas «tienen un papel fundamental en la nueva agenda de justicia, prosperidad y sostenibilidad». Sus aportaciones como miembros de la sociedad civil «inspiraron mucho algunas de las propuestas» durante la redacción de los ODS. También a la hora de implementarlos, su labor «ha sido esencial». La COVID-19 «ha demostrado que en momentos de angustia, confusión y fracturación, han asumido una enorme responsabilidad y han contribuido a mitigar» el daño.

Por todo ello Moratinos, admirador de la encíclica Fratelli tutti del Papa Francisco, lamenta insistentemente que «las cuestiones espirituales, éticas y morales no están suficientemente recogidas» en la Agenda 2030. «¿Simplemente con avances científicos, médicos o tecnológicos vamos a ser capaces de aplicarla de manera positiva?». Escéptico, subraya que «es aquí donde el elemento moral, ético y espiritual debe ocupar y exigir su lugar». Que sea «objeto de mayor atención y movilización» es clave «para que podamos llegar a 2030 con los deberes cumplidos».

Otra rama del proyecto, prosigue la promotora comunitaria, ha sido capacitar a 70 de ellas, cabezas de familia «porque sus maridos fueron muertos», para poner en marcha pequeños negocios como huertos o «un mercadito» en territorio indígena para evitar que cualquier compra requiera un día de viaje en bote. Es solo una muestra de cómo las congregaciones religiosas están contribuyendo a lograr los ODS y la Agenda 2030 en todo el mundo. El lunes se ofrecieron varios ejemplos más en el encuentro Fe sin fronteras: alianzas de gobiernos y organizaciones católicas para reducir las desigualdades para la era post-COVID, organizado por la plataforma Redes (Red de Entidades para el Desarrollo Solidario) y la Coalición de Religiosos por la Justicia (JCoR por sus siglas en inglés) en paralelo al Foro Político de Alto Nivel que evalúa cada año los avances en los ODS.

«Un signo de los tiempos»

El claretiano Miguel Ángel Velasco, miembro del equipo de los claretianos para la ONU, explica a Alfa y Omega que la Agenda 2030 es fruto de una explosión de iniciativas, encuentros y cumbres que comenzó en 1990 para «buscar un nuevo horizonte para la ONU». Un itinerario en el que las congregaciones católicas, las ONG vinculadas a ellas y otras organizaciones de distintas religiones han estado muy implicadas. Durante la elaboración de los borradores, se organizaron «cursos y talleres» impartidos por distintas universidades y ONG, que además elaboraron informes para los diplomáticos implicados en la redacción.

Para el religioso, a pesar de que «por supuesto no es perfecta», la agenda 2030 «es un signo de los tiempos», mediante el cual el Espíritu Santo anima a «trabajar junto con otras congregaciones, con otras religiones y con las personas de buena voluntad por un mundo mucho más justo». Una labor que la Iglesia viene realizando desde hace siglos, pero que ahora cuenta con un horizonte común y compartido con otros; «una especie de ágora, en la misma clave que la Iglesia en salida». Esto facilita el trabajo de las entidades religiosas, al ofrecerles un marco en el que establecer alianzas y conseguir con más facilidad recursos públicos para su labor, que prácticamente siempre se puede traducir en uno o varios ODS.

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Familia cristiana es expulsada de su pueblo en Vietnam

Tras asaltos, la destrucción de sus cosechas y el robo de ganado, los cristianos mantienen la fe y obtienen el apoyo de los hermanos en Cristo

Dhon perdió su campo de arroz y sus animales, su mujer fue despedida y sus hijos fueron expulsados de la escuela en Vietnam (foto representativa)

Dhon perdió su campo de arroz y sus animales, su mujer fue despedida y sus hijos fueron expulsados de la escuela en Vietnam (foto representativa)

Desde el 2020 en Vietnam, Dhon*, su esposa Mae* y sus dos hijos se enfrentan a la persecución de las autoridades locales y de la comunidad. Por seguir a Jesús, han sido castigados con la destrucción de su campo de arroz, su esposa fue despedida y sus hijos fueron expulsados de la escuela. Además, el padre de familia fue golpeado porque no aceptó negar a Cristo.

Según socios locales de Puertas Abiertas, la familia fue expulsada del pueblo a finales de abril del 2021 y su ganado fue confiscado por los vecinos y los gobernantes locales. Se fueron solo con la ropa que vestían ese día. Ahora viven a 400 kilómetros de su antiguo hogar y reciben ayuda de una iglesia, tanto en lo que respecta a la vivienda como a la búsqueda de empleo para la pareja.

Los socios locales acompañan a Dhon, su esposa y sus hijos y les ayudan en sus necesidades desde el año pasado. Todavía no se han visitado porque hay nuevas restricciones impuestas por el gobierno para contener la propagación del COVID-19 en Vietnam.

Ser cristiano en el país que ocupa el puesto 19° de la Lista Mundial de la Persecución 2021 es sinónimo de enfrentarse tanto a la persecución del gobierno de influencia comunista como a la de los propios familiares y vecinos. Los pertenecientes a minorías étnicas, como los hmong, son aún más acosados y se enfrentan a la exclusión social, la discriminación y los constantes ataques.

Peticiones de oración

  • Agradece por las veces que Dios ha guardado a Dhon y a su familia. Clama para que los cristianos sean protegidos y necesidades sean satisfechas.
  • Ora por todos los cristianos vietnamitas que sufren persecución por amor a Jesús. Que sean cuidados de manera especial por el Señor y continúen siendo testigos del amor del Padre.
  • Intercede por las autoridades y comunidades locales, para que se vean frustradas en sus malas intenciones y tengan un verdadero encuentro con el amor de Cristo. Que lleguen a seguir a Jesús en lugar de perseguir a los cristianos.

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CAMBIANDO EL FUTURO DE UNA NUEVA GENERACIÓN DE REFUGIADOS SIRIOS

Cómo la labor del pastor Jihad en el Líbano ha proporcionado educación a los niños de familias que huyeron de la guerra durante años



Hoy, 20 de junio, es el Día Mundial del Refugiado. Como explicamos en el artículo de ayerlos refugiados son aquellos que se encuentran fuera de su país de origen por temor a la persecución relacionada con un conflicto armado, cuestiones de raza, religión, nacionalidad, pertenencia a un grupo social u opinión política, así como por la violación grave y generalizada de los derechos humanos. Un claro ejemplo de ello son los cristianos que han abandonado Siria por el Líbano en los últimos diez años a causa de la guerra.

Uno de los socios de Puertas Abiertas en el Líbano es la iglesia True Vine. Ha construido dos centros comunitarios con escuelas cerca de los campamentos informales, como se denominan oficialmente en el país. Todos los refugiados del campo visitado proceden de la ciudad de Idlib (Siria). "Nuestras casas están destruidas, al fin y al cabo la ciudad está en primera línea", dice una mujer que vive allí desde hace cinco años.

Cómo empezó todo

El pastor Jihad coordina los proyectos ofrecidos a los refugiados que huyeron de su país debido a la guerra de diez años en Siria.

Jihad, de 53 años, es pastor de la iglesia True Vine y explica cómo empezó todo. En 2012, iniciaron la construcción de su propio edificio. La guerra en Siria acababa de empezar y, a medida que los combates se extendían al país vecino, los refugiados sirios empezaban a llenar el Líbano. Con la frontera a sólo 15 minutos en automóvil, el valle libanés de la Bekaa ha acogido alrededor de 700.000 refugiados.

Con poco más de 50 miembros en ese momento, los miembros del personal de la iglesia se sintieron conmovidos por la situación de los refugiados. "Así que oramos. Unos días después, recibimos la primera donación y empezamos a ayudar a 100 familias. El número aumentó a casi cinco mil. Siempre hemos querido ayudar a la gente de forma física y espiritual", explica el pastor.

Al ver a Jihad interactuar con los sirios, es casi imposible imaginar que esto fuera completamente diferente en el pasado. "Nos enseñaron que los sirios eran nuestros enemigos. Así que crecí con odio hacia ellos y hacia la gente de otra religión. Pero entonces, Dios cambió de opinión". Al principio, el vecindario se opuso al trabajo de la iglesia con los refugiados. "Nos criticaron duramente por ayudar a los sirios. La comunidad se volvió contra nosotros. Pero dijimos o invertimos en ellos o lo hará el Estado Islámico". Así que la iglesia comenzó a ayudarles con alimentos y otros artículos de primera necesidad. Además, observaron las necesidades de los niños sirios.

Educación para niños refugiados

Las escuelas libanesas no consiguieron satisfacer la demanda del número de niños refugiados, lo que hizo necesario proyectos como el del Pastor Jihad.

"Aunque las escuelas libanesas empezaron a tener periodos extra para ofrecer educación a los niños refugiados sirios, eran demasiados. Muchos se quedaron sin educación", dijo el pastor. Para ello, la iglesia puso en marcha una escuela informal en el sótano de su edificio que luego trasladaron a centros comunitarios en dos campamentos, con varias aulas en cada uno.

"Empezamos con unos 130 niños en las aulas de nuestra iglesia. Ahora tenemos cerca de 700 niños. Cuando salen de nuestras escuelas, al llegar a quinto grado, hablan inglés con fluidez. Dondequiera que vayan en el mundo, pueden entrar fácilmente en una escuela", explica el pastor.

Según Jihad, los niños refugiados que no van a la escuela son vulnerables a convertirse en extremistas o a caer en todo tipo de adicciones. "Me rompe el corazón saber que todavía hay miles de niños que no van a la escuela. Trabajamos duro día y noche para ayudarles. Además, también tenemos clases de alfabetización y organizamos campamentos con actividades deportivas e historias bíblicas".

Además, el pastor explica cómo la asistencia a la escuela marca la diferencia. "En sólo un mes, los niños están prácticamente irreconocibles. Varios padres afirman que hacemos que sus hijos olviden la guerra. Muchos niños vieron cómo mataban a gente, otros perdieron a toda su familia, algunos perdieron a sus padres y otros parientes. Cuando llegan están traumatizados. Tenemos psicólogos y hay clases para niños con necesidades especiales. Trabajamos con cada niño individualmente, ayudándole a salir de su difícil situación.

Las escuelas también incluyen un tiempo de culto diario para todos los niños. Los padres, que en su mayoría no son cristianos, lo saben. "Todos los días cantan canciones y escuchan cuentos. Es maravilloso mirarles y ver lo felices que son".

El impacto es grande, pero la necesidad continúa

Uno de los miembros del personal de la iglesia del pastor Jihad organiza cajas de suministros para los refugiados sirios.

Y eso es sólo un campamento, con cientos de refugiados. Hay miles de ellos en el Líbano. "Cuando empezamos hace ocho años, nunca esperamos que las obras duraran tanto. La guerra cumplió diez años y la mayoría de los refugiados siguen aquí en el Líbano. Y siguen llegando nuevos refugiados. La crisis siria sigue ahí y la mayoría de ellos no puede volver a casa. Estamos abrumados y hemos aprendido que no podemos salvar al mundo entero. Pero marcamos una gran diferencia en la vida de las personas y las familias, miles de ellas. Somos fieles con los recursos y los límites que Dios nos da".

El pastor concluye hablando de su visión del futuro. "Desde que empezamos, nuestra visión y oración es recuperar Oriente Medio para Cristo. Dios ya nos ha utilizado en la vida de cientos y miles de personas. Queremos preparar a los líderes para que sirvan al Señor cuando regresen a su país".

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La Iglesia en Colombia: «La dignidad y el bien común deben estar en el centro de las negociaciones»

«Queremos acompañar el proceso de pacificación y estar atentos a las situaciones de más necesidad», afirma el representante de la Iglesia en las negociaciones en Colombia, que cuenta con el asesoramiento de Cáritas Española


«La reflexión sobre la dignidad humana y la necesidad de salvaguardar el bien común deben estar en el centro de las conversaciones en Colombia», declara a Alfa y Omega Héctor Fabio Henao, representante de la Iglesia en las negociaciones por la paz que se están llevando a cabo en el país americano.

«Estamos en un momento en el que los temas más importantes están sobre la mesa», señala Henao; en especial el de las interrupciones de las vías de comunicación, «un asunto sensible en el que el Gobierno se está mostrando inamovible», hasta el punto de autorizar un decreto «que permite la intervención del Ejército en este tipo de situaciones».

Junto a este tema, otro punto de conflicto es el de «las garantías del derecho a la protesta», lo que hace pensar «en un buen momento para hacer una pausa en las negociaciones». Pero lejos de detener el proceso, acaba de llegar a Colombia la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, lo que permitirá presentar «perspectivas y preacuerdos que nos ayuden a encontrar salidas para esta prenegociación, y desde ahí entrar a discutir las grandes necesidades sociales de Colombia».

En lo que respecta a la intervención de la Iglesia, «hemos insistido en nuestra voluntad de acompañar este proceso, y estaremos atentos a la población que pueda sufrir más necesidad, como los jóvenes, que es el sector que está presente de manera masiva en las calles», señala el representante de la Iglesia en las negociaciones.

En este sentido, la Iglesia en Colombia «busca recoger propuestas de distintos sectores de la sociedad colombiana, para lo que contamos con el apoyo de Cáritas Española y de otras instituciones que nos están ofreciendo asesoría para este proceso».

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Carmelo La Magra: «Las personas que viven en Lampedusa están extenuadas»

Carmelo La Magra es el párroco de la única iglesia que existe en Lampedusa. Como parte del Foro Solidario de Lampedusa, es una de las pocas personas que podían acceder al muelle de Favaloro, un área militar cerrada a los civiles donde antes de la pandemia las personas rescatadas en el Mediterráneo esperaban a ser trasladadas hasta los centros de acogida. Ahora tienen que hacer cuarentena en un barco.

¿Cómo ha cambiado la situación en Lampedusa en estos años?
Ha empeorado. Desde el 2017 casi no hay operaciones de rescate en el mar y las que hay afrontan muchas dificultades. En estos últimos años han aumentado los naufragios y los muertos.

A principios de mayo llegaron 20 barcos con más de 2.000 personas en un solo día. ¿Cuál es la situación actual?
Ahora mismo no hay ninguna persona en el centro de acogida de Lampedusa, pero deberíamos poder prepararnos con tiempo para la siguiente llegada. Falta visión en la gestión de. las llegadas. Se hace como si fueran pequeñas emergencias, cuando es una cuestión estructural. Lo vemos más como un problema de seguridad que de acogida.

¿Podría contarnos qué se encontró cuando llegaron esas personas?
Los inmigrantes llevan tatuadas en la piel las torturas y las violencias que han ido sufriendo a lo largo de la travesía. Hubo a un chico al que le tuvieron que amputar una pierna y algunos dedos por la cangrena que se le había formado debido a los golpes que había recibido. Otra chica enferma de cáncer tenía varias cicatrices en brazos y piernas. Había muchos niños. Cada persona viene con una historia de sufrimiento, aunque los que llegan suelen hablar poco, porque para verbalizar lo que han vivido necesitarán años.

¿Cómo se sienten cuando llegan a Lampedusa?
Aquí se sienten seguros. Vienen a pedir lo que necesitan y tratamos de conseguirlo gracias a la ayuda de la gente de la isla.

¿Cómo es esa primera acogida?
Ahora tienen que hacer cuarentena en los barcos. Les ofrecemos té caliente, les proporcionamos mantas térmicas, algo de comer… Esto no resuelve el problema, pero al menos es una acogida humana y nosotros salvamos algo de nuestra dignidad como país. En Lampedusa pasan un tiempo feliz, entre el horror del viaje y la incertidumbre del futuro. Pero las personas que viven aquí no pueden ser abandonadas en esta tarea, porque están extenuadas.

¿Cómo definiría la relación de la gente de la isla con los inmigrantes?
No podemos hablar de momentos de desencuentro porque son realidades que no se tocan. El problema no es la raza, es el dinero. Damos la bienvenida al turista extranjero, pero si viene en una barcaza es distinto. Es la pobreza la que nos pone delante de nuestras responsabilidades como sociedad.


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Así acoge y da de comer la Iglesia en Ceuta

Cáritas reparte cada día 500 bolsas de comida entre los migrantes que siguen en las calles de Ceuta y el Secretariado de Migraciones de Cádiz acoge a 18 de ellos con perfiles de protección

A primera hora de la mañana, desde hace unos días, Samir coge la furgoneta de Cáritas Diocesana de Ceuta, de la que es trabajador y voluntario, para ir a buscar pan y fruta. Luego la lleva al centro de distribución de alimentos de la entidad eclesial, que habitualmente atiende a 200 familias y que en la última semana se ha convertido en epicentro de la ayuda más básica a los miles de migrantes que todavía están Ceuta tras entrar masivamente, hace ya más de diez días. Allí lo esperan Manuel Gestal, el director, y un grupo de voluntarios, para preparar las bolsas que luego entregarán fundamentalmente en los barrios periféricos, donde se esconden de la Policía para evitar ser devueltos.

Cáritas ha respondido desde el primer momento de la crisis, cuando se puso a disposición de las autoridades, que solicitaron alimentos para los niños custodiados en las naves del Tarajal. Allí fueron Manuel y Samir para llevar leche, galletas, batidos, zumos, queso, atún… y allí se encontraron con un niño que se acercó a ellos llorando: «Decía que quería volver con sus padres».

Ya no hubo más peticiones y, por eso, decidieron hacer una ruta diaria –entre las 11:00 y las 17:00 horas– para repartir alimentos. Mientras hablamos por teléfono, Manuel Gestal va entregando bolsas. Se intuyen las voces que se van acercando al vehículo. Cuando se aproximan grupos numerosos, se baja y organiza el reparto. Como en el barrio de Loma Colmenar, donde, en un soportal, encuentra cobijados a nueve migrantes. Van a dormir allí.

En el camino se le van grabando los rostros, ajados por el sufrimiento y, en ocasiones, por llevar hasta dos días sin comer. Entre ellos está el de un joven. Tan joven que Gestal pide a Samir –es musulmán y habla árabe– que le pregunte por la edad. Tiene 13 años. Ha llegado desde Rincón, un pueblo pesquero a 25 kilómetros de Ceuta. «Nos dijo que vivía con su madre en una chabola y que no tenían qué comer. Que con lo que le dábamos aquí podía alimentarse cuatro o cinco días», añade el director de Cáritas, que está preocupado por la gran cantidad de menores que sigue en la calle, a los que intenta convencer para que vayan a los centros habilitados.

Samir, de Cáritas, carga bolsas de comida para los migrantes. Foto: Cáritas Diocesana de Ceuta

El número de bolsas entregadas se cuenta ya por miles –a razón de 500 diarias–, una carga que está asumiendo Cáritas con la colaboración de los donantes que en la última semana han sumado 1.000 euros, que se pueden traducir en 5.000 barras de pan para bocadillo. En Cáritas piensan continuar a pesar de las críticas de algunos sectores de la población: que si están fomentando la inmigración irregular, que si no les diesen de comer se marcharían… «Si no tienen qué comer, lo robarán. Y eso lo queremos evitar, porque no quieren irse. Cáritas tiene que remar a contracorriente. Son personas a las que hay que ayudar. Es nuestra misión: dar de comer al hambriento y de beber al sediento», concluye.

También desde el Secretariado de Migraciones de la diócesis de Cádiz y Ceuta se pusieron manos a la obra tras
desatarse la crisis. Dos personas del equipo se trasladaron a Ceuta para reunirse con organizaciones del ámbito de las migraciones y con las dos técnicos con las que cuentan en la ciudad y que trabajan en el centro San Antonio, que acoge desde el jueves a migrantes con perfil de protección internacional. Este lunes ya estaban ocupadas 18 de las 24 plazas disponibles. Se trata de migrantes procedentes de países tan dispares como Siria, Eritrea, Gambia, Yemen, Costa de Marfil o Marruecos. Personas que han llegado de la mano de ACNUR desde las naves del Tarajal o la misma calle, o que han sido derivadas por asociaciones como Elín, de las vedrunas, Cruz Roja o Andalucía Acoge.

Según Ana María Rizo Massia, coordinadora del área social de inmigración del Secretariado de Migraciones de Cádiz y Ceuta, se plantearon como misión en estos momentos la atención a los más vulnerables –víctimas de trata, solicitantes de asilo y menores– en dos aspectos: la defensa de los derechos humanos y el cumplimiento de las garantías en todas las devoluciones.

En cifras

8.000 migrantes entraron en Ceuta la semana pasada

Tres fallecieron: dos ahogados y otro tras caer desde lo alto de un muro en el puerto

2.000 menores habrían accedido a Ceuta, entre ellos niños muy pequeños

Aunque es cierto, continúa, que muchos de los migrantes «entraron sin saber a lo que venían»; «habían sido alentados» a cruzar o subidos a autobuses prometiéndoles una excursión y ver a Cristiano Ronaldo. Pero hay otros tantos con un proyecto migratorio y, por tanto, ve necesario «considerar la realidad individual de cada uno». Sobre todo, incide, no se puede devolver a nadie hasta que no se haya comprobado que no es menor, víctima de trata o tiene necesidad de protección. Como es el caso de dos marroquíes recién llegados al centro San Antonio, solicitantes de asilo con perfil homosexual y que habían sufrido agresiones sexuales y físicas cuando se escondían por la ciudad. Uno de ellos intentó suicidarse en la playa del Tarajal. No lo consiguió gracias a la actuación de la Policía.

Tanto estos como el resto de migrantes están siendo atendidos por las trabajadoras de Cáritas y los voluntarios. Entre estos últimos está un joven marroquí, al que el propio secretariado ayudó hace dos años tras quedarse en la calle al cumplir 18 años. «Es el que más tiempo está pasando con ellos», concluye Ana María Rizo.

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El tiempo que pasé con Jesús en la cárcel fue la verdadera libertad para mí

Taher es un cristiano de Irán que fue arrestado e interrogado por la policía secreta del país al ser descubierto

Taher y su familia eran cristianos secretos en IránCuando se descubrió su fe, Taher fue detenido e interrogado despiadadamente por la policía secreta y llevado a la cárcel. A pesar de la insistencia por parte de las autoridades, Taher se negó a dar los nombres de los demás cristianos con quien se reunía. Esta es su historia.



Cierto día, una visita inesperada llegó a la casa de Taher y Donya. En ese momento, solo Donya se encontraba en casa. El hombre dijo que era el cartero y cuando ella se acercó para abrir la puerta, descubrió que había sido engañada; pero ya era demasiado tarde.    

"Cuando abrí la puerta, el hombre puso su pie para adentro para que no pudiera cerrarla", recuerda. Era de la policía secreta y estaba junto con otros agentes.  Ellos saquearon sin piedad mi casa, donde vivía con mi esposo (Taher) e hijas (Farah y Arezoo). Ellos buscaban cualquier prueba de la fe cristiana de la familia.  

"En nuestra iglesia doméstica, solíamos cantar Yo me rindo a Él”, dice Donya, "y siempre nos preguntamos unos a otros: ¿Estás preparado y dispuesto a entregarlo todo por Jesús?" Mientras la policía secreta destrozaba su casa, Donya le dijo al Señor: "Estoy dispuesta a entregarlo todo".  

En muchos otros países de Oriente Medio, rendir culto en público o compartir tu fe abiertamente es peligroso. Por eso, muchos cristianos optan por mantener su fe en secreto y rendir culto de forma aislada. Esto es especialmente para los cristianos de origen musulmán, como Taher y su familia. Si se descubre su fe, es probable que reciban largas condenas de prisión por "delitos contra la seguridad nacional."

Detenido e interrogado

Taher estaba en su trabajo en una fábrica textil mientras se producía una emboscada contra él. Recibió una llamada del servicio secreto: "Taher, tienes que venir a casa, ahora". Cuando Taher llegó a casa, le pusieron las esposas, le vendaron los ojos y lo hicieron subir a un automóvil. Fue aterrador, pero Taher no estaba solo: "Justo en ese momento, sentí a Jesús a mi lado" comparte el cristiano. 

Esta emboscada no fue una sorpresa total. Taher sabía que el servicio secreto tenía como objetivo a los cristianos. Era consciente del riesgo, pero creía que hablar a otros de Jesús y discipular a nuevos creyentes valía la pena. Así que siguió reuniéndose en secreto con otros cristianos y compartiendo su fe con sus amigos y compañeros de trabajo.

El día que se llevaron a Taher fue el primero de muchos largos y terribles días de interrogatorio. La policía secreta interrogó a Taher sin piedad durante muchas horas, días y noches. Querían saber qué hacía con otros cristianos, qué canciones cantan, de dónde sacaba dinero. Sobre todo, querían que Taher escribiera los nombres de los otros cristianos que conocía. Pusieron un bolígrafo delante de él y esperaron. La valentía de Taher es asombrosa: se negó a escribir un solo nombre.

Garabateando las escrituras en su celda

Sin embargo, Taher llevó en secreto un bolígrafo a su celda. En lugar de traicionar a los creyentes que conocía, quería utilizar el bolígrafo para animar a los creyentes que no conocía. En la pared, en un rincón de su celda, escribió una versión de Mateo 7:7: "Pidan, y se les dará; busquen, y encontrarán; llamen, y se les abrirá".

Taher esperaba desesperadamente que estas palabras animaran a los cristianos como él, creyentes que serían arrestados y se encontraran en esta misma celda de 2x2m. Tal vez estos débiles mensajes darían a otros el valor para mantenerse fuertes frente a sus interrogadores.

La policía secreta no sólo interrogó a Taher. Amenazaron a su familia, llevándolo a un bloque de celdas que albergaba a asesinos, violadores y otros delincuentes peligrosos, y le preguntaron: "¿Quieres que tus hijas vengan aquí? ¿Que pasen el resto de su vida en este lugar? ¡Aquí es donde acabarán si no cooperas y nos das los nombres de los cristianos que conoces ahora!".

Taher lo recuerda como la mayor prueba de su fe. Por supuesto, quería proteger a su familia. En ese momento recordó la letra de la misma canción que Donya estaba cantando: "Yo me rindo a Él". A pesar de todo, su fe se mantuvo fuerte y no traicionó a sus amigos.

El servicio secreto acabó liberando a Taher bajo fianza. Durante su sentencia, Taher recibió una condición para su liberación: Debía dejar de hablar a otras personas sobre Jesús. El juez le dijo a Taher que no obtendría tal indulgencia por segunda vez: que, si lo volvían a detener, sería ejecutado.

Quizá recuerdes la milagrosa fuga de los apóstoles de la cárcel en Hechos 5. Pedro y los demás habían sido arrestados y puestos en la cárcel pública "Pero durante la noche, un ángel del Señor abrió las puertas de la cárcel y los sacó" (Hechos 5:19). En cuanto fueron liberados, los apóstoles volvieron a predicar sobre Jesús en los patios del templo. Cuando le desafiaron, Pedro dijo: "¡Hay que obedecer a Dios antes que a los hombres!". (Hechos 5:29).

La respuesta de Taher fue exactamente la misma. ¿Qué hizo cuando fue liberado por el juez? "Volví a casa y empecé a ministrar y evangelizar de nuevo", dice. Sorprendentemente, también ha perdonado a los interrogadores que le persiguieron sin descanso: "El tiempo que pasé con Jesús en la cárcel fue la verdadera libertad para mí".

Demuestra que no están solos

Ningún creyente debería enfrentarse solo a la persecución y, gracias a personas como tú, Puertas Abiertas se reúne con creyentes secretos en Oriente Medio. Los socios de Puertas Abiertas ayudan a la gente a conocer a Jesús, ofrecen formación en discipulado y liderazgo, dan apoyo práctico y espiritual y proporcionan un lugar seguro para los creyentes que han tenido que huir como refugiados a un país vecino.

Sin una comunidad cristiana, es realmente difícil para un cristiano secreto crecer en su fe y resistir la presión de volver al Islam. Tu apoyo demuestra que  nuestros hermanos y hermanas de Oriente Medio no están solos, y los anima a perseverar, a mantenerse firmes en su fe y a ser audaces testigos de Jesus en su comunidad.

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Creyente aprendió a perdonar gracias a la Biblia

Ser cristiano en Bangladés, un país de mayoría musulmana donde menos del 1% de la población sigue a Jesús, conlleva muchas dificultades.

Los cristianos sufren la persecución de sus vecinos, quienes les atacan verbal y a veces físicamente. Pero, como seguidores de Jesús, la Biblia nos enseña que debemos volver la otra mejilla y esto es exactamente lo que ha hecho Anjoli tras leer las Escrituras en el programa de Puertas Abiertas sobre lectura y escritura para adultos.

Anjoli Rani (foto) es una mujer cristiana de trasfondo Hindú (HBB por sus siglas en Inglés), y estudia en nuestro Programa de Lectura y Escritura para Adultos. El 10 de Abril de este año, algunas mujeres no cristianas de su aldea abusaron verbalmente de Anjoli y su familia. Ella se defendió: «nosotros no hacemos mal a nadie, por favor, dejadnos tranquilos

Desafortunadamente, su respuesta solo enfureció aún más a las atacantes, quienes empezaron a atacarla con palos de bambú y ramas. Anjoli fue llevada al hospital de inmediato y recibió puntos de sutura.

«Nos resulta muy difícil convivir con no-cristianos, especialmente cuando suponen la mayoría en nuestra comunidad,» explica la profesora de Lectura y Escritura de Anjoli, quien añade:

«Puesto que vivimos todos juntos (en la aldea), compartimos muchas cosas como carreteras, pozo de agua, campos y otras cosas, y los cristianos sufrimos discriminación y persecución

«No podemos decir nada, y cada vez que hablamos se arma una discusión. Nos resulta difícil soportar todo esto

Una semana después del altercado, se celebró una reunión en la aldea para tratar lo sucedido, y uno de nuestros colaboradores locales, Tanvir*, defendió a Anjoli y a su familia. En esa reunión se decidió que las atacantes pagasen el coste del tratamiento médico de Anjoli. Ellas reconocieron su error y aseguraron que no volvería a suceder.

En esa misma reunión Anjoli perdonó a sus atacantes y oró por ellas: «Hemos aprendido de la Biblia que hay que perdonar a nuestros enemigos y orar por ellos,» explica ella.

Colaboradores locales de Puertas Abiertas visitaron a Anjoli y su familia.

Oraron juntos y alentaron a la familia, diciéndoles: «No os desaniméis por esto. Manteneos firmes en vuestra fe en Jesús, especialmente cuando atravesáis dificultades y persecución


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¿Qué aprendemos con las madres de la iglesia perseguida?

En el Día de la Madre, conoce las historias de mujeres que se enfrentan a la persecución para transmitir los valores cristianos a sus hijos

Incluso en medio de la persecución, la muerte de su marido y las amenazas a sus hijos, las madres cristianas se mantienen firmes en la fe.


Hoy, segundo domingo de mayo, es el Día de la Madre. En el Salmo 127:3, la Biblia dice que "Los hijos son una herencia del Señor, los frutos del vientre son una recompensa". Al igual que los seguidores de Jesús en los países libres, los cristianos perseguidos deben esforzarse por mantener a sus hijos en el camino del Señor. En este Día de la Madre, conoce a mujeres inspiradoras de la Iglesia Perseguida.

Resiliencia

Amina es una seguidora de Jesús que vive en Nigeria y que afronta la persecución sin renunciar al evangelio. Vivía con su marido Daniel y sus cinco hijos en la ciudad de Borno. En el 2012, los militantes de Boko Haram invadieron la casa de los cristianos con el objetivo de matar a todos los hombres de la familia. Ante la situación, Amina oró para que no le pasara nada a ella ni a sus familiares.  

Los cristianos fueron sacados de la casa y los combatientes ordenaron a la familia renunciar a la fe. Sin embargo, nadie negó a Cristo y esto provocó la muerte de Daniel y el intento de asesinato de los dos hijos mayores, a los que se les cortó el cuello. Los hijos de Amina sobrevivieron al ataque y fueron hospitalizados durante un mes, pero aún llevan la marca de la violencia en el cuello. Incluso ante la persecución que le costó la vida a su marido y las cicatrices en sus hijos, Amina siguió creciendo en la fe. 

"Doy gracias a Dios por conocer la Biblia y porque no oculta que vamos a pasar por la persecución", comparte Amina.

Valor

El 13 de febrero de 2017, el pastor Raymond Koh fue secuestrado en Malasia por hombres enmascarados a plena luz del día. Desde la desaparición del líder cristiano, la familia Koh no ha tenido noticias sobre su paradero, pero aun así, no han renunciado a encontrarlo.

Susanna Koh, esposa del pastor Koh, nunca ha renunciado a la búsqueda de su compañero y sigue luchando por la justicia. Enfrenta a amenazas con el fin de abandonar el caso de su marido, pero se mantiene firme. En la actualidad, presenta demandas contra la policía y el gobierno del país. En el 2020, por su valentía al enfrentarse a las autoridades en la búsqueda de respuestas sobre la desaparición de su marido, Susanna recibió el Premio Internacional a las Mujeres de Coraje de Estados Unidos

El valor de Susanna, incluso en medio de las amenazas, fue reconocido internacionalmente.

Esperanza

Alba es una cristiana que vive en Colombia con sus hijos de 11 y 5 años. Antes vivía en Caucasia, una pequeña ciudad en una zona con muchos enfrentamientos entre bandas rivales. En agosto de 2019, el pastor Plinio, esposo de Alba, regresaba de la iglesia por la mañana cuando la cristiana escuchó disparos y, al buscar a su marido, lo encontró muerto.

La cristiana, aún sin respuestas y sin entender qué causó la muerte de su marido, se mantiene firme en su fe en Jesús. "Es muy difícil volver a empezar la rutina diaria. Cada mañana me levanto y pienso: ¿Cómo voy a seguir? Miro a mis hijos y me digo que tengo que seguir adelante. Afortunadamente, todos los días veo la gracia de Dios en mi hogar", comparte Alba.

Alba y sus dos hijos, Sebastián y Daniela, se mantienen firmes en la fe, incluso ante la persecución.

Apoya a los hijos de los cristianos perseguidos

En Colombia, los padres cristianos temen por el futuro de sus hijos, ya que los grupos armados vigilan a los niños para reclutarlos en el crimen. El Hogar Cristiano, mantenido por Puertas Abiertas, aporta esperanza a estos padres y niños. En este lugar, los niños y adolescentes tienen acceso tanto a los fundamentos de la fe cristiana como a la educación secular.  Tu donación le da a estos niños un lugar seguro, donde los pequeños reciben protección, atención y educación. Las familias también reciben ayuda para sus necesidades básicas.



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Niña cristiana es herida de gravedad tras sufrir bullying en la escuela por su fe


La pequeña Rashmi, de diez años de edad, se encontraba jugando en la escuela a la hora del receso, cuando tres niños encontraron un escorpión y trataron de ponerlo sobre ella. Gritando, dijo: “¡No!” Pero el grupo la superaba en número. Los tres niños comenzaron a pegarle, gritando “¡Niña cristiana!”

Rashmi es una niña de apenas diez años de edad. Siendo una cristiana conversa en una zona de mayoría budista, ninguno de sus compañeros compartía su fe, y por ello sufrió acoso.

Cuando regresó a casa esa misma tarde, la niña contó a sus padres lo sucedido y les dijo que tenía dolores, pero ellos no prestaron demasiada atención: “Mi hijo tuvo un accidente ese día y estaba herido grave. Al estar en tan mala forma, centramos nuestra atención en él, y pasamos por alto lo que sucedió con mi hija,” explica la madre, entristecida.

Los días fueron pasando, y Rashmi continuó yendo a la escuela como de costumbre, aunque a veces se quejaba de que le dolía la espalda.

Sin embargo, recientemente su estado se tornó serio, hasta el punto de que ya no podía caminar, ni hacer prácticamente nada por sí misma; esto evidentemente alertó a la familia de que la niña necesitaba atención médica. “Cuando la niña, que estaba bien, de repente no era capaz de caminar, nos quedamos en shock,” explica la madre a nuestro colaborador local.

Rashmi, sufrió serios daños en la médula y el abdomen, y puesto que no recibió atención médica inmediata, su estado continuó empeorando.

A pesar de sus limitaciones, a la joven le encanta ir a la iglesia cada domingo. Cuando le preguntan cómo se ha sostenido en las dificultades, Rashmi sonríe de oreja a oreja y declara: “Todo lo puedo en Cristo que me fortalece.”

Comparado con cómo estaba antes, su estado a mejorado mucho,” explica su madre. “Y aunque los médicos están tratándola, creo que la sanidad viene de Dios.”

Tras unas semanas de tratamiento, Rashmi puede caminar de nuevo, aunque sigue dependiendo de su madre para asearse y vestirse. No puede ir a la escuela hasta recuperarse, y puesto que la familia no tiene recursos, no pueden permitirse pagar por clases adicionales, aunque sus compañeros de clase comparten con Rashmi sus apuntes.

A pesar de todas las dificultades, Rashmi y su madre están convencidas de que Dios la sanará por completo.


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6,74 euros


Estamos a tiempo de convertirnos en abogados defensores de quienes, como el muchacho 

oscuro y de luz de nuestra foto, como otros 400 millones de niños en el mundo, siguen doblando la espalda y cerrando los ojos


El trabajo dignifica a quien ya jugó con los amigos, a quien ya tropezó con los pies de sus padres en el salón, a quienes ya metieron sin querer el dedo en el enchufe, a los que ya lloraron porque el agua de la ducha estaba demasiado caliente –«¡quemaaaaa!»– o fría  –«¡está fríaaaa!»–; a quien no se quiso dormir porque había un monstruo de tela bajo el armario, a los que ya agotaron la paciencia de sus padres y aun así siguieron saltando en el sofá nuevo de Ikea. A quienes no jugaron, no tropezaron, no saltaron, no los dignifica el trabajo, los esclaviza. Y eso es lo que les pasa a cerca de 400 millones de niños en el mundo que, según Unicef, están siendo esclavizados en trabajos denigrantes y peligrosos para su salud y desarrollo. Por esta razón, este viernes se celebra el Día contra la Esclavitud Infantil.

El niño de la foto no es Iqbal Masih, pero pudo haberlo sido. Masih trabajó durante años en fábricas de alfombras de Pakistán. A los 10 años, junto a otros compañeros, empezó a denunciar –a quien quiso oír– las condiciones salvajes en las que miles de menores eran maltratados en esas fábricas. Tan solo dos años después, el 16 de abril de 1996, Iqbal era asesinado por las mafias de las alfombras. Por eso este día nos acordamos de su pequeño cuerpo y de su gran lucha y seguimos preguntándonos qué clase de vacuna necesita nuestro mundo para curar esa infección mundial. ¿Dónde está la medicina que cure esta terrible desigualdad que viven muchos países del mundo? Uno se pregunta si en vez de mascarillas en la nariz y en la boca nos hemos puesto un antifaz en los ojos y un hielo en el corazón. Este chico sin nombre, el de la foto que les mira, sale de la luz, que podemos atisbar al fondo; una luz pobre en todo caso, como de cerilla barata, temblorosa, de esas que no aguantarían ni el más mínimo portazo. Pero luz en todo caso, detrás de su frágil cuerpo, como esperándole, como soportando el peso de la vida en medio de la oscuridad inmensa que amenaza con devorar todos sus años, sus ojos grandes, su mano de jubilado abierta sobre la rodilla cansada. Delante de su vida parece abrirse un camino de noche y ceniza, la noche oscura.

Todos los niños vienen de la luz. Y con su inocencia salvan al mundo que, herido de cinismo y amargura, les recibe a veces con ecuaciones varias sobre la suerte y la mala suerte, que esa suele ser la explicación más común para decidir si uno nace en Boston o en Punyab. Como Iqbal, a quien su padre cedió a unos explotadores a cambio de 600 rupias. Al cambio, 6,74 euros. Tenía 4 años [a veces cuesta seguir escribiendo; le tiembla a uno la mano, hay un silencio denso y fatigado que sube por el estómago y acaba en los dedos]. El niño Iqbal Masih quería ser abogado para poder defender con razones nuevas a los otros niños esclavos. Él no pudo cumplir su sueño, pero nosotros sí estamos a tiempo de convertirnos en abogados defensores de quienes, como él, como el muchacho oscuro y de luz de nuestra foto, como otros 400 millones de niños en el mundo, siguen doblando la espalda, cerrando los ojos, haciendo algo para lo que no han sido creados. Sin poder llorar porque el agua de la ducha está fría o caliente.

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MUSSIE ZERAI: "HABLAR DE DERECHOS HUMANOS HOY EN EUROPA ES HIPOCRESÍA"



Las autoridades italianas han publicado las escuchas realizadas al sacerdote eritreo Mussie Zerai y a periodistas que informaban sobre la labor de rescate en el Mediterráneo y sobre los centros de detención en Libia



Ambos dan voz a los que suelen ser solo números. Ambos defienden los derechos de los inmigrantes en la ruta más mortífera del mundo: el Mediterráneo. Ambos han sufrido amenazas de muerte por su labor. Ambos han sido interceptados por la Fiscalía italiana. El sacerdote eritreo Mussie Zerai y el periodista de Avvenire Nello Scavo se conocieron en un viaje de trabajo a los centros de internamiento de Libia en 2009. El primero hacía de traductor para el segundo, que estaba documentando las atrocidades que sufren estas personas en lo que el Papa llama «campos de concentración modernos»: torturas, vejaciones, violaciones de mujeres y niños… Don Barcone, como se conoce al cura en Italia, dejó apuntado su número de teléfono en las paredes de ese infierno. Desde entonces no para de recibir llamadas desesperadas desde barcazas que están a la deriva. «Contacto con Malta o Italia, los dos países más cercanos; con organizaciones internacionales, como ACNUR, o incluso a asociaciones de la Iglesia católica que puedan socorrerlos», asegura.

Al principio atendía sin ayuda esas llamadas en mitad de la noche. Luego canalizó la asistencia y el rescate a través de la Fundación Habeshia, con la que ha salvado a más de 150.000 personas desde 2011. Su labor humanitaria le costó una acusación en firme de favorecer la inmigración clandestina por parte de un tribunal de Sicilia. «A la Unión Europea no le interesan los derechos de estas personas», exclama tras recordar a las 130 personas que fallecieron el pasado viernes en un naufragio. Habían zarpado desde Libia con olas de hasta seis metros. Una tragedia que podía haberse evitado. Alarm Phone, un servicio telefónico de ayuda a los inmigrantes, estuvo alertando durante más de 48 horas de que las barcazas en las que viajaban se encontraban en gran dificultad por la marejada. «Las autoridades lo sabían; el avión de Frontex los había visto y nadie intervino. Hablar de derechos humanos hoy en Europa es hipocresía», manifiesta.

Finalmente, la causa judicial de Zerai fue archivada por falta de pruebas en 2017. Pero las llamadas que entraban a su teléfono se han hecho ahora públicas en Italia. Las autoridades italianas realizaron escuchas al sacerdote eritreo y a periodistas que informaban sobre la labor de rescate en el Mediterráneo y sobre los centros de detención en Libia en el marco de una investigación abierta por la Fiscalía de Sicilia para esclarecer si se había contribuido al tráfico ilegal de personas. La ley obliga a destruir las escuchas si no son importantes para la investigación, pero «se han transcrito a las actas conversaciones que no eran útiles. Me pregunto por qué después de cuatro años las han conservado y por qué no han sido destruidas», asegura. La Fiscalía cuenta con ellas desde 2017, cuando abrió diligencias con cientos de páginas de escuchas telefónicas sobre fuentes, contactos, testimonios y relaciones personales que han sido divulgadas a pesar de ser irrelevantes para la investigación y de tener la causa archivada. En las llamadas aparece, por ejemplo, el senador Luigi Manconi, que en esa época era presidente de la Comisión Extraordinaria de Derechos Humanos de Italia, con el que el sacerdote habla de la situación de un centenar de inmigrantes eritreos que habían ocupado un edificio en Roma. «La Policía los había desahuciado a manguerazos de agua fría. Eso es lo que se usa cuando limpias la basura de las calles. Y en ese edificio había mujeres y niños, muchas familias, personas ancianas, inválidos…», recuerda. En su opinión, las investigaciones en su contra son un ejemplo de «la criminalización de la solidaridad» que pone bajo la lupa de la sospecha a todo aquel que se haga cargo de esta labor humanitaria.

«Sus vidas están en peligro»

También son varios los periodistas que han acabado vigilados. En las conversaciones también aparece Nello Scavo. «Hablábamos de las violaciones de derechos humanos que se cometen en Libia. Pero los investigadores han pasado esto por alto. Les interesaba sobre todo cómo había conseguido esas pruebas», asegura. El periodista lleva años denunciando las vejaciones y asesinatos que se cometen impunemente en los campos de Libia pagados con dinero de la Unión Europea. En parte, los ha puesto cara gracias al material fotográfico y las grabaciones que han llegado desde Libia hasta el cura eritreo, su fuente. «Las fuentes deben ser siempre protegidas, pero se han divulgado. Esto es gravísimo. La información que ha recibido Zerai lo ha hecho a través de sus contactos en Libia cuyas vidas ahora están en peligro». Además, hay otro riesgo. «Las fuentes ahora tienen miedo de hablar con la prensa. Y esto es un problema para la democracia», relata el periodista italiano, que desde 2019 vive bajo protección policial por haber desvelado un encuentro secreto mantenido en 2017 por las autoridades italianas y el actual comandante de la guardia costera libia, Abdul Rahman Milad, Bija, considerado por la ONU uno de los contrabandistas de personas más importante del norte del Mediterráneo. El diagnóstico del periodista de Avvenire es claro: «Informar de inmigración y de lo que pasa en Libia es buscarte problemas».


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El Papa pide al «médico de los pobres» unidad y reconciliación en Venezuela

José Gregorio Hernández, que será beatificado el viernes, «nos invita» a una «respuesta del bien común tan necesitada para que el país reviva»



El Papa Francisco espera que la beatificación, este viernes en Venezuela, del médico José Gregorio Hernández sirva para impulsar la «unidad nacional» y la «reconciliación». E invita a los venezolanos a que «entre todos recuperemos esa Venezuela en la que todos sepan que caben, en la que todos pueden encontrar un futuro». Es el deseo que expresa en un videomensaje hecho público este jueves, en vísperas de la celebración que elevará a los altares al llamado «médico de los pobres».

El Papa es consciente de «con cuánta ilusión» se esperaba este acontecimiento. «No encontré un venezolano aquí en el Vaticano que en la mitad de la conversación al fin, no dijera: “¿Y cuándo es la beatificación de Gregorio?”. Lo llevaban en el alma». Este momento en el que todo el país se reúne en torno a su figura «supone una hora singular». Y, como consecuencia, exige a sus compatriotas «pasos concretos en favor de la unidad, sin dejarse vencer por el desaliento».

Reconocerse como hermanos

Es momento de «reconocerse como hermanos, como hijos de una misma patria». El beato «nos invita», prosigue Francisco, «a la conversión hacia una mayor solidaridad de unos con otros, para producir entre todos la respuesta del bien común tan necesitada para que el país reviva, renazca después de la pandemia con espíritu de reconciliación». Una intención, la de la reconciliación «y la paz» entre los venezolanos, por la que el mismo Santo Padre pide a Dios por intercesión del nuevo beato.

El videomensaje contiene también un mensaje particular dirigido a las instituciones públicas y a los dirigentes de todos los ámbitos de la sociedad. Para las primeras, pide que «sepan brindar siempre seguridad y confianza a todos», junto a «oportunidades para el desarrollo humano y la convivencia». A los líderes, los invita «a desempeñarse seriamente en el logro de una unidad operativa», con «seriedad y sinceridad, desde el respeto» mutuo y anteponiendo el bien común. Y muestra su rechazo a que alguna «intervención de afuera les impida caminar este camino de unidad nacional».

Francisco dirige asimismo un recuerdo especial a los fallecidos y contagiados «por mantenerse en sus tareas en condiciones precarias». También a quienes «han dejado el país en busca de mejores condiciones de vida, y también a los que están privados de libertad y a los que carecen de lo más necesario».

«Un hombre de servicio universal»

De José Gregorio Hernández, el Pontífice destaca su vida de fe, desde la oración y los sacramentos; su «bonhomía personal y sus virtudes cívicas y religiosas», y su amor a «la sabiduría, la investigación, la ciencia, al servicio de la salud y de la docencia». Por todo ello «es un modelo de santidad comprometida con la defensa de la vida, con los desafíos de la historia y, particularmente, como paradigma de servicio al prójimo, como un buen samaritano, sin excluir a nadie. Es un hombre de servicio universal».

Recordando el lavatorio de pies de la Última Cena, el Papa subraya que Jesús incluyó en él a Judas. «No se vengó de nadie». El mandato de lavarse «unos a otros», prosigue, nos exhorta «no solo a ser sujetos activos del servicio, sino también a tener la humildad de dejarnos lavar los pies por los demás». Hoy en día, eso significa «acogerse, recibirse los unos a los otros, ver al otro como un igual, como alguien como yo, sin menospreciar». Y «dejar que los otros nos ayuden», además de «perdonarnos los unos a los otros» y «permitir que nos perdonen». En este mismo sentido, ha pedido no convertirse en «un pueblo de acusadores unos a otros. Ese no es el camino que nos enseñó el beato».

Médico durante la gripe española

Nacido el 26 de octubre de 1864 en Isnotú, en el estado andino de Trujillo, José fue el primero de seis hermanos. Se graduó en Medicina en Caracas y profundizó sus estudios en París, Berlín, Madrid y Nueva York. Se convirtió en profesor universitario y científico: fue uno de los primeros en introducir el microscopio en el país y fundó la cátedra de bacteriología en la universidad de la capital venezolana.

Intentó dos veces ingresar en la vida religiosa, y terminó convirtiéndose en terciario franciscano. Para él la medicina era una misión, sobre todo para los más necesitados. A menudo compraba medicamentos para sus pacientes y en lugar de pedirles dinero por la consulta, se la daba. De hecho, en su Venezuela natal es conocido como el «médico de los pobres». Trató a los pacientes con valentía durante la epidemia de gripe de 1918. El 29 de junio de 1919, mientras iba a la farmacia a comprar medicinas para una anciana, fue atropellado por un coche y murió a la edad de 54 años.

«Una luz de esperanza»

Para los obispos venezolanos, fue «un cristiano ejemplar, que supo conjugar su vida ciudadana y profesional con su vivencia cual hijo de Dios» por medio de la caridad. En un mensaje con motivo de la beatificación, la presidencia de la Conferencia Episcopal Venezolana agradece la implicación de todos los que han participado en la causa. Desde el Papa Francisco hasta el secretario de Estado del Vaticano y exnuncio en el país, cardenal Pietro Parolin, que iba a presidir la beatificación.

El miércoles, la Santa Sede anunció que «por razones de fuerza mayor, vinculadas sobre todo a la pandemia de la COVID-19», no sería posible. Será su sucesor como nuncio, Aldo Giordano, quien le sustituya. Con todo, apuntan los obispos, el «auténtico promotor que pidió, acompañó e hizo posible este maravilloso regalo son todos ustedes», los fieles venezolanos. «Su perseverancia y tenacidad, con su oración y las multiformes muestras de devoción llena de fe y cariño» sostuvieron el proceso.

La beatificación es «una luz de esperanza para todos nosotros» en un «momento particular» en el que la pandemia se suma a «la profunda crisis» política y económica del país. Hoy en día, «no pocos buscan solo sus propios intereses» y «podemos sentir la tentación del desaliento y de la desesperanza». Frente a esto, los obispos recuerdan que el futuro santo «dedicó lo mejor de su inteligencia para prepararse a fin de servir a su pueblo, y también dio junto con otros compañeros médicos una respuesta clara y llena de justicia y caridad ante el deteriorado servicio de salud de entonces».




Los cinco países donde hay más cristianos encarcelados

Comprende los motivos que dan lugar a la detención y condena de los seguidores de Jesús´


El encarcelamiento de los cristianos es una de las formas que encuentran los gobiernos para impedir la difusión del evangelio y asustar a otros seguidores de Jesús para que no profesen públicamente su fe. En las cárceles, a muchos de nuestros hermanos y hermanas se les niegan sus derechos humanos y legales.

Se les obliga a vivir en condiciones infrahumanas, sin acceso a una alimentación adecuada, a celdas limpias e incluso a retretes. En estos contextos, a menudo se enferman y no tienen acceso a tratamiento médico. Otro punto es que son golpeados y torturados regularmente para que renieguen de su fe y entreguen a otros cristianos.

Según los datos de la Lista Mundial de la Persecución 2021, un total de 4.277 cristianos fueron detenidos o condenados a causa de su fe durante el periodo de la encuesta (del 1 de octubre de 2019 al 30 de septiembre de 2020). En Eritrea, por ejemplo, 28 cristianos (12 mujeres y 16 hombres) han muerto en prisión desde 2006. Sin embargo, es posible que el número de muertes de seguidores de Jesús sea superior al contabilizado, debido a la falta de transparencia en la información.

Actualmente, hay cinco países donde hay más cristianos encarcelados. Comprueba la lista.

China: Las autoridades comunistas vigilan a quienes profesan la fe en Jesús. Se están aplicando nuevas restricciones a Internet, a las redes sociales y a las organizaciones no gubernamentales. Si un cristiano no obedece las restricciones impuestas, tiene muchas posibilidades de ser detenido y condenado.

Eritrea: Los cristianos son detenidos sin juicio y recluidos en prisiones inhumanas. Muchos son llevados a lugares desiertos y encerrados en contenedores metálicos. Las justificaciones para la detención van desde llevar material cristiano hasta compartir su fe con otros.  

Irán: los cristianos son considerados enemigos del Estado y no se les permite reunirse con otros si son ex-musulmanes. Compartir la fe con otros también es un delito en el país.

Corea del Norte: Si se descubre a un cristiano en el país, puede ser detenido o incluso asesinado inmediatamente. Muchos son llevados a campos de trabajo forzado y torturados hasta que nieguen su fe.

Pakistán: Los cristianos son víctimas de leyes basadas en la sharia que castigan con la muerte la apostasía y la blasfemia contra la religión musulmana. Muchos cristianos son acusados falsamente de blasfemia y encarcelados por ello.




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Liberados tres de los siete religiosos secuestrados en Haití

La religiosa Anne Marie Dorcelus y dos de los cuatro religiosos haitianos capturados han recuperado la libertad en el último día de la huelga convocada por la Iglesia

Tres de los siete religiosos católicos secuestrados en Haití el 11 de abril fueron liberados, indicó este jueves a AFP el portavoz de la conferencia episcopal de este país caribeño, donde se vive una fuerte situación de inseguridad. «Los (dos) franceses no están libres. No hay laicos entre las personas liberadas», ha aclarado el padre Loudger Mazile. De ello, se deduca que entre los liberados está Anne Marie, de las Hermanitas del Niño Jesús. La identidad de los otros dos no se ha dado a conocer.

Un total de diez personas, entre ellas siete religiosos fueron secuestrados en Croix-des-Bouquets, cerca de la capital, Puerto Príncipe, cuando se dirigían a la toma de posesión de un sacerdote. En el grupo había cuatro sacerdotes y una monja haitianos, así como dos franceses: una monja y un sacerdote que lleva más de 30 años viviendo en Haití. También fueron capturados tres laicos, familiares de un sacerdote haitiano que no está entre los secuestrados. No está claro el paradero uno de ellos, una anciana. La prensa afirmó hace unos días que había sido puesta en libertad, pero la Iglesia no lo ha confirmado.

Los secuestradores exigían un rescate de un millón de dólares. La Policía sospecha que pertenecen a una banda armada activa en la zona, conocida como 400 Mawozo. El suceso, que conmocionó a la opinión pública más allá de las fronteras de la isla, provocó una profunda crisis política en el país, que en los últimos meses ha visto un repunte de los secuestros para pedir rescates en Puerto Príncipe y en las provincias.

La Iglesia, en huelga

La Iglesia católica convocó una huelga pocos días después del secuestro para denunciar la inacción de las autoridades y «la dictadura del secuestro» en el país, según el presidente de la Conferencia Episcopal de Haití, monseñor Launey Saturné. El 15 de abril se celebraron misas y se tocaron las campanas de las iglesias de todo el país al mediodía en señal de protesta y para exigir la liberación de los rehenes.

«Desde hace tiempo, asistimos al descenso a los infiernos de la sociedad haitiana», declaró el arzobispo de Puerto Príncipe, Max Leroy Mesidor, tras la tragedia. «Los poderes públicos que no hacen nada para resolver esta crisis no son inmunes a la sospecha. Denunciamos la complacencia y la complicidad vengan de donde vengan», añadió en un comunicado.

El presidente de Haití, Jovenel Moïse, anunció el 14 de abril la dimisión del Gobierno y el nombramiento de un nuevo primer ministro para hacer frente al grave problema de la inseguridad. El mandatario afronta una fuerte ola de descontento por parte de la oposición y gran parte de la población haitiana, que exigen su salida.

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Las consecuencias de elegir a Jesús

Una joven de la República Democrática del Congo es expulsada de su casa y repudiada por elegir seguir a Jesús



Puertas Abiertas ayudó a Tchibwabwa a poner en marcha un pequeño negocio de venta de palomitas de maíz típicas de la zona.

Tchibwabwa, de 23 años, es de la República Democrática del Congo. Un amigo cristiano la invitaba siempre a la iglesia y, aunque ella quería ir, sabía que era vigilada de cerca por su padre, pues él se encargaba de vigilar a los jóvenes musulmanes del barrio. Sin embargo, un domingo, Tchibwabwa decidió arriesgarse. Incluso se las arregló para entrar y salir de la iglesia sin ser notada varias veces, pero finalmente sus padres lo descubrieron. Estaban furiosos y dijeron que la joven ya no era bienvenida en su casa.

Tchibwabwa pidió ayuda a su tía paterna, que la acogió. Pero tras la intimidación de su padre, la tía también la despidió. La iglesia local le permitió alojarse en una pequeña habitación utilizada para la intercesión. Tchibwabwa agradeció por el lugar y la oportunidad de aumentar su conocimiento de la palabra de Dios. Unos meses más tarde, fue bautizada.

Puertas Abiertas ayudó a Tchibwabwa a poner en marcha un pequeño negocio de venta de palomitas de maíz típicas de la zona, conocidas como tuska. Con los ingresos generados, cubre sus necesidades inmediatas, como el alquiler, la comida, la ropa y los medicamentos. "Incluso tengo algo para dar como ofrenda en la iglesia", nos comentó sonriendo.

Tchibwabwa vive ahora con otra cristiana ex-musulmána. Aunque la vida no es fácil, está agradecida por lo que tiene. Su relación con su familia continúa siendo distante. En una ocasión, la joven fue a la casa de la familia con su pastor para recoger algunas pertenencias, pero los echaron. Su padre dijo que la había repudiado. Tchibwabwa no tiene contacto con sus familiares, excepto su tía, pero continúa firme con su decisión. "Cristo me ha encontrado y nada puede separarme del amor de Dios", afirmó la cristiana.

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Dios está abriendo caminos para restaurar a su pueblo en India




En plena primavera y con el sonido de los árboles que se balancean llenando el aire, se levanta una iglesia en medio del bosque que fue construida con mucha dificultad y oposición.

Más de veinte familias cristianas asisten a la iglesia de la zona. El hermano Prakash* y Ramesh*, que residen en el pueblo, viajan cada semana para dirigir el servicio religioso.

Ramesh cuenta: "Al principio habíamos construido una pequeña sala que sólo podía albergar a no más de diez personas, con el aumento de los miembros de la iglesia reunirse en una pequeña sala era incómodo y apretado. Entonces, con mucha espera y oposición, construimos poco a poco una sala para la iglesia. Muchos misioneros intentaron construir una iglesia, pero fueron golpeados por los fanáticos hindúes o el pequeño cobertizo que usaban para reunirse era destruido".

El grupo que se oponía a la construcción de la iglesia se opuso también a que los miembros asistieran a las reuniones de oración. Dijo que "seguimos a nuestros dioses ancestrales y no los dejaremos por un nuevo Dios extranjero y no permitiremos que se construya ninguna iglesia en este lugar".

Con mucha oposición y obstáculos, la construcción de la iglesia se completó. Pero las luchas no terminaron ahí. Según los pobres creyentes locales y Prakash, "la oposición y los alborotadores infundieron miedo diciendo que asistir a la iglesia enfada a los dioses y diosas ancestrales y luego amenazaron con boicotearles, lo que impidió que algunas familias acudieran a la iglesia. Un puñado de creyentes se apartó de su fe al caer en las palabras de los perseguidores".

Desanimados y defraudados, Prakash y los demás miembros de la iglesia oraron por la restauración de los creyentes del miedo y la vulnerabilidad a los anticristianos locales, y buscaron formas de llegar a la gente de los alrededores.

La principal fuente de transporte a la localidad es limitada y debido a los inconvenientes del transporte público se hace difícil para los lugareños obtener los elementos esenciales y productos básicos diarios, los locales tienen que viajar y transportar largas distancias durante horas.

Cuando Prakash pidió ayuda, los colaboradores de Puertas Abiertas le proporcionaron mesas y sillas para ocasiones especiales y celebraciones. La ayuda es una bendición para la iglesia.

Prakash cuenta: "Hoy en día, cuando hay alguna celebración u ocasión, los lugareños vienen a la iglesia para alquilar mesas y sillas y no tienen que ir a la ciudad a alquilarlas. Y, como vienen, también aprovechamos para compartir el evangelio con los no creyentes. Aunque los anticristianos disuaden a la gente de alquilarnos, la gente se acerca a nosotros para ahorrar tiempo y dinero."

"De hecho, Dios hace camino donde parece no haberlo, aunque algunos todavía no creen en Cristo, estoy seguro de que a través de estos suministros serán testigos de Dios". En medio de constantes complots para cerrar la iglesia o detener a los creyentes, Dios sigue abriendo caminos para llegar a la gente", testifica Prakash.

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Abadesa y casera de refugiados: «No puedo ser culpable de acoger a personas desesperadas»

La abadesa benedictina alemana Mechthild Thürmer acoge desde hace cinco años a refugiados que llaman a su puerta. Ha sido llevada a juicio, pero su comunidad insiste en practicar una tradición eclesial milenaria





En Zapfendorf, en el corazón de Alemania, a pocos kilómetros al norte de Nuremberg, se levanta el monasterio de Abtei Maria Frieden, rodeado de árboles y campos de cebada. En la entrada, un almendro en flor da la bienvenida al visitante; es un signo más de la acogida que se brinda en este lugar desde hace años. Los peregrinos a Santiago que parten de Europa Central tienen aquí un lugar de reposo, y desde 2016 una treintena de migrantes en busca de asilo han encontrado entre sus muros refugio y abrigo, aunque no sin problemas para las once hijas de san Benito que hoy habitan el monasterio.

«El derecho al asilo eclesiástico es una forma de acogida que existe desde la antigüedad y es una forma de protección para las personas en peligro», explica Mechthild Thürmer, abadesa de la comunidad desde hace una década, sobre el derecho a acogerse a sagrado, una realidad que hunde sus raíces en el mismísimo comienzo de la Iglesia y que ha sido recogida en numerosos concilios a lo largo de la historia. «Las hermanas de mi comunidad siempre hemos querido ayudar en la medida de lo posible a los solicitantes de asilo que nos llegan», señala Thürmer.

«No soy culpable de nada»

En octubre de 2018, la comunidad abrió sus puertas a una mujer eritrea embarazada que estaba pendiente de una orden de expulsión. Las autoridades alemanas querían deportarla a Italia, el país desde el que entró en la Unión Europea, donde la mujer sufrió vejaciones y fue violada. «Vimos la impotencia y la desesperanza de esta mujer y no pudimos negarnos. Estaba muy traumatizada y querían hacerla regresar donde, ciertamente, habría tenido esas experiencias nuevamente», cuenta la madre Mechthild. 

Después de ser acogida en el monasterio, el tribunal de distrito de Bamberg impuso a la abadesa una multa de 2.500 euros «por ayudar e incitar a la residencia ilegal», una sanción que la religiosa decidió no pagar. «Si mi conciencia me lo indica así, no puedo ser culpable de ayudar a alguien en una situación desesperada. Así que tampoco tengo que pagar nada. Para mí, lo que hice fue correcto. No hice daño a nadie», explica.

Sin embargo, el caso levantó no poco revuelo en su país y fueron muchos los que respondieron ofreciendo su apoyo. Empezaron a organizarse vigilias de oración y el Consejo Diocesano de Católicos de la diócesis de Bamberg mostró su solidaridad con ella. Incluso los obispos de Baviera avalaron su actuación en un comunicado conjunto: «No vemos ningún motivo para una condena», dijo sobre la polémica el cardenal Reinhard Marx.

El juicio contra la abadesa llegó a aplazarse dos veces y luego se suspendió definitivamente, en espera de las investigaciones sobre otros casos similares a lo largo y ancho del país. Al final, la mujer dio a luz en el mismo monasterio, y poco después logró reunirse con su marido, que ya había obtenido un permiso de residencia y un trabajo en Alemania. 

Un ora et labora conjunto

Hoy, la convivencia diaria entre monjas y refugiados está marcada por el ora et labora que caracteriza a los benedictinos. «Para nosotros es importante que su día esté estructurado para que luego puedan orientarse mejor por Alemania», afirma la abadesa. Por eso, durante el día reciben clases de alemán y también trabajan en la cocina, en la granja y en la hospedería, donde están alojados; un horario que a veces se ve interrumpido porque «a menudo tienen pesadillas por la noche y deben recuperar el sueño necesario durante el día». 

En este ritmo también se cuela inevitablemente la oración, que en muchas ocasiones es compartida: «Algunos vienen a rezar con nosotras, incluso los musulmanes», dice la superiora de la comunidad, que se reconoce especialmente  impresionada por la vida espiritual de las mujeres de Eritrea: «Son ortodoxas y muy piadosas. Realizan sus ayunos y rezan sus oraciones de manera ejemplar»

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Cristiano es asesinado por tener la marca de la cruz en Egipto

Agresores que se identificaron como parte del Estado del Sinaí mataron al joven por tener un tatuaje de la cruz en su muñeca e identificarse como cristiano



El 13 de Enero de 2018, Bassem, cristiano egipcio de 27 años, regresaba a casa después de un día de trabajo, en El Arish, capital de la provincia del norte del Sinaí, en Egipto, cuando fue abordado por tres hombres armados. Él estaba con su hermano, Osama, y su vecino, Mohamed. Osama cuenta que cuando se acercaron, él pensó que eran policías, pues estaban armados. "Ellos le pidieron a Bassem que les mostrase su brazo derecho y, cuando vieron que tenía un tatuaje de la cruz, le preguntaron: ‘¿Eres cristiano?", relata Osama.

"Sí, soy cristiano", Bassem respondió. 

Los hombres armados hicieron lo mismo con Mohamed, pero él no tenía tatuaje, y lo liberaron. En el caso de Osama, el tatuaje estaba gravado sobre la mano, y no en la muñeca, entonces ellos no lo vieron, porque la manga de su camisa lo cubrió. En Egipto, es muy común que los cristianos tengan una pequeña cruz tatuada en la muñeca o en algún lugar de la mano. "Ellos disparon dos veces en el suelo cerca de mis piernas y me dijeron que fuera de ese lugar", relata Osama.

"Cuando mi hermano les dijo que era cristiano, le dispararon en la cabeza. No podía creer lo que estaba sucediendo. Mi hermano cayó en el suelo y no pude hacer nada para evitarlo"

Osama corrió para buscar ayuda. Sus piernas no le respondían por causa de la conmoción. Su madre se desmayó cuando supo de la noticia. 

LA PERSECUCIÓN A LOS CRISTIANOS ES COMÚN EN LA REGIÓN

Cuando un amigo de Bassem, Milad, se enteró de lo ocurrido, llamó al celular de su amigo. "Los terroristas atendieron, dijeron que pertenecían a la Provincia del Sinaí (grupo vinculado al Estado Islámico) y prometieron matar a más cristianos", relata.

Después de una secuencia de asesinatos en Alarixe el año anterior, muchas familias se mudaron a las ciudades de Ismailia o Suez. En marzo del año pasado se estima que 70% de las 160 familias cristianas de El Arish dejaron la ciudad.

"La esperanza y el sueño de un día volvemos a nuestras casas en El Arish se ha vuelto aún más difícil después de este incidente", afirma Milad, que también se trasladó a Ismailia.

Osama relata con tristeza: "Perdimos a una persona muy amada en nuestros corazones. Mi hermano era un hombre muy bueno. Siempre estaba leyendo su Biblia u orando y tenía una fuerte relación con el Señor. Él era amado por todos." 

Milad dijo: "Bassem no renunció a la fe y no negó a Jesucristo. Él no temió la muerte. En verdad, él no murió, ganó la verdadera vida en el cielo, con Jesús". Oremos por la familia de Bassem, demos gracias a Dios por guardar la vida de Osama y clamemos por la Iglesia Perseguida en Egipto.

DECIDE SER #UNO CON ELLOS

En el mes de Semana Santa, los cristianos perseguidos son más vulnerables y propensos a sufrir algún tipo de ataque por su fe. Por ello, te invitamos a orar e favor de ellos




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"Mi paso por el Boko Haram me acercó más a Dios", dice rehén cristiana

Estas son las palabras de Hannatu, que permaneció en cautiverio por dos años en el bosque de Sambisa, Nigeria.



Puertas Abiertas contó la historia de cómo Hannatu Ezra, su marido y sus siete hijos fueron secuestrados por Boko Haram en Nigeria. Todos fueron llevados al bosque de Sambisa, donde los yihadistas tienen una base militar. Cuando cumplieron seis meses allí, el marido de la cristiana consiguió escapar, pero ella fue prisionera durante otros dos años, junto a sus hijos.

El resultado de la mala alimentación que recibió hizo que Hannatu enfermara y se mantuviera en cama. Pero cuando ya no tenía fuerzas para luchar por su vida, el ejército nigeriano irrumpió en el campamento para detener a los militantes. Muchos huyeron, pero la cristiana enferma no consiguió escapar.

"Tras la huida de Boko Haram, los disparos cesaron. Mi hija salió a informar a los soldados de que me estaba muriendo. Entraron en el lugar donde me alojaba y me dijeron que me levantara. Pero no podía caminar. Luego me ayudaron a subir a un carro y me llevaron al hospital", recuerda la cristiana.

Después, la cristiana y sus hijos fueron llevados a Pulka, una ciudad situada entre el bosque de Sambisa y la frontera con Camerún, que alberga seis campamentos para desplazados. Al ser una región remota, el lugar es de difícil acceso para las agencias humanitarias. Muchos desplazados viven sin alimentos y en desnutrición.

Los retos de los cristianos desplazados en Nigeria

"Me dieron comida y ropa para vestir, también alimentaron a mis hijos. Pero la vida en el campo de desplazados internos era terrible. No es un lugar en el que un cristiano querría quedarse. Así que nos fuimos. Dije que prefería quedarme con mi madre. Me llevaron a donde están mis padres. Y hasta hoy vivo con ellos", explica Hannatu.

La vida no ha sido fácil, ya que los ingresos familiares procedentes de la agricultura no son suficientes para satisfacer las necesidades alimentarias de todos. Algunos vecinos han acogido muy bien a Hannatu y sus hijos, pero otros se han burlado de la situación de la cristiana. "Puedo decir que mi paso por Boko Haram ha reforzado mi amor por Dios y me ha hecho estar muy cerca de él", concluye.

Hannatu y sus hijos necesitan curarse del trauma, así como ayuda para la alimentación, vivienda y gastos escolares. Su marido se unió a la familia durante un tiempo, pero se trasladó a otro estado con la esperanza de encontrar un trabajo mejor.

"Suelo ir a trabajar para otras personas y conseguir un poco dinero, que utilizo para alimentar a mis hijos. Están en casa porque no tengo condiciones para enviarlos a la escuela". A pesar de las dificultades actuales, la cristiana no pierde la esperanza de un futuro mejor: "Espero que Dios cuide de mis hijos y los eduque en sus caminos. Quiero que vuelvan a la escuela. Deben estudiar, comer y llevar una vida sana como los demás niños." Concluye la cristiana.

Ayuda a los huérfanos y viudas de Nigeria

La historia de Hannatu es muy común entre los cristianos de Nigeria. Para que puedan resistir la presión y la violencia, necesitan la oración y el apoyo de los hermanos y hermanas de todo el mundo. Ayuda a los huérfanos y viudas de Nigeria para que tengan comida, vivienda y los niños tengan la oportunidad de estudiar. Sé un canal de la providencia de Dios.


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Vietnam: Hombre agrede a su esposa y a su hijo por ser cristianos

Los cristianos fueron expulsados de la aldea donde vivían en Vietnam debido a la persecución que enfrentaban.

El 10 de febrero, Choua*, de 52 años, y su hijo Neeb*, de 23, fueron golpeados y expulsados de su casa en Vietnam después de que su marido descubriera que estaban sirviendo a Jesús. Madre e hijo se convirtieron a Cristo el 1 de enero gracias a la labor de misioneros locales que visitaron la tribu Hmong donde vivía la familia, en el noroeste del país. La iglesia local les presentó el evangelio, así que comenzaron un estudio bíblico, al poco tiempo Choua y Neeb se dieron cuenta de que Dios había cambiado sus vidas.

Cuando los cristianos decidieron contarle a su familia su nueva fe, el esposo de Choua los agredió y denunció a su mujer y a su hijo ante las autoridades locales. Los agentes de policía y el jefe de la aldea fueron a la casa de la familia y los amenazaron, diciendo que si seguían sirviendo a Jesús serían expulsados de la aldea.

Sin embargo, esto no impidió que Choua y Neeb acudieran en secreto a una iglesia de otro pueblo. Pero los cristianos fueron descubiertos y expulsados inmediatamente del pueblo donde vivían. En la actualidad, son acogidos por una iglesia local, que también les ofreció un terreno para construir un nuevo hogar. Debido a las necesidades financieras de los cristianos de la zona, la construcción se ha detenido.

*Nombres alterados por motivos de seguridad.

Peticiones de oración

  • Intercede por la vida de Choua y Neeb, para que el Señor esté con ellos en este momento difícil y para que experimenten la provisión de Dios.
  • Ora para que los aldeanos y la familia de Choua tengan un encuentro con Cristo y sus vidas sean transformadas por él.
  • Ora por los seguidores de Jesús en Vietnam, para que se mantengan firmes en su fe, incluso ante la persecución



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Líder de jóvenes es detenido en Sudán

Las autoridades alegaron que el seguidor de Cristo estaba "lavando el cerebro" de la población

Un líder cristiano del estado de Gezira, en el centro este de Sudán, fue detenido e interrogado por agentes de seguridad. Osama Saeed Musa Kodi fue detenido el 19 de febrero por el Servicio General de Inteligencia. Las autoridades declararon que el cristianismo es "malo" y lo acusaron de intentar "lavar el cerebro de los ciudadanos sudaneses con la ayuda de organizaciones cristianas". También amenazaron con matar al líder si seguía difundiendo el evangelio.

Kodi es presidente de una organización juvenil cristiana en la capital del estado, Wad Madani, y ha estado apoyando a la Iglesia Sudanesa de Cristo (SCOC) después de que el edificio fuera destruido en un incendio provocado en enero del año pasado. Tras consultar con los líderes musulmanes locales, las autoridades retiraron el permiso para la reconstrucción de la iglesia

El día antes de su detención, Kodi se reunió con el fiscal general de Sudán, que visitó el estado de Gezira. En ese momento, planearon una conferencia de prensa, pero sería el día en que el cristiano fuera detenido. El ministro sudanés de Asuntos Religiosos y Dotaciones, Nasr al-Din Mufreh, también visitó el estado para tratar el asunto de la iglesia Sudanesa de Cristo (SCOC) con el gobernador y los funcionarios. A finales de 2020, el gobernador de Gezira había cedido a cuatro iglesias terrenos baldíos para que construyeran edificios. 

La detención de Kodi contrasta con las recientes medidas adoptadas por el gobierno de transición de Sudán, que ha dado marcha atrás en las políticas que violaban la libertad religiosa y otros derechos humanos durante los 30 años de gobierno de Al Bashir. En marzo de 2020, Nasr al-Din Mufreh creó un comité para investigar cuatro ataques incendiarios contra un edificio del SCOC en Jabarona, una gran comunidad a las afueras de Jartum. En diciembre, nueve personas fueron juzgadas por su presunta implicación en los atentados.

Peticiones de oración

  • Intercede por Kodi, para que Dios lo visite mientras está detenido, dándole esperanza y fe para su liberación.
  • Ora por el gobierno de Sudán, pidiendo que el amor de Jesús entre en los corazones y dejen de perseguir a los cristianos.
  • Ora por los seguidores de Cristo en el país, para que no dejen de difundir el evangelio, incluso ante la persecución que sufren.

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Primer discurso de un Papa en Irak: «Que callen las armas y se dé espacio a todos»

Francisco ha reivindicado la diversidad religiosa como un «recurso valioso» y ha pedido que los cristianos sean considerados ciudadanos de pleno derecho

Primer discurso de un Papa en Irak. Tras la protocolaria ceremonia de bienvenida y la visita de cortesía al presidente de la República, Francisco se ha encontrado con las autoridades, el cuerpo diplomático y representantes de la sociedad civil para hacer un fuerte llamamiento a la paz y la unidad en el país, así como para que se reconozca plenamente a todas las comunidades religiosas.

«Que callen las armas, que se evite su proliferación, aquí y en todas partes. Que se dé voz a los constructores, a los artesanos de la paz, a los pequeños, a los pobres, a la gente sencilla, que quiere vivir, trabajar y rezar en paz. No más violencia, extremismos, facciones, intolerantes; que se dé espacio a todos los ciudadanos que quieren construir juntos este país, desde el diálogo, desde la discusión franca y sincera, constructiva; a quienes se comprometen por la reconciliación y están dispuestos a dejar de lado, por el bien común, los propios intereses», ha añadido.

En este sentido, el Pontífice ha recordado que para poner las bases de una sociedad democrática en Irak es «indispensable asegurar la participación de todos los grupos políticos, sociales y religiosos, y garantizar los derechos fundamentales de todos los ciudadanos». «Que ninguno sea considerado ciudadano de segunda clase», ha recordado.

También ha pedido a la comunidad internacional que asuma su rol en la promoción de la paz en Irak y en Oriente Medio. Según ha dicho, «los desafíos interpelan cada vez más a toda la familia humana», que requieren «una cooperación a escala global para poder afrontar también las desigualdades económicas y las tensiones regionales».

El Papa Francisco con el presidente de la República de Irak, Barham Salih

En otro momento, ha recordado todo lo que han sufrido los iraquíes por «los desastres de la guerra, el flagelo del terrorismo y conflictos sectarios basados a menudo en un fundamentalismo que no puede aceptar la pacífica convivencia de varios grupos étnicos y religiosos, de ideas y culturas». Se ha referido, en concreto, a la persecución vivida por los yazidíes.

Al hilo de estas circunstancias, ha insistido en que «solo si logramos mirarnos entre nosotros, con nuestras diferencias, como miembros de la misma familia humana, podremos comenzar un proceso efectivo de reconstrucción y dejar a las generaciones futuras un muno mejor, más justo y más humano».

«La diversidad religiosa es un recurso valioso»

«La diversidad religiosa, cultural y étnica que ha caracterizado a la sociedad iraquí por milenios, es un recurso valioso para aprovechar, no un obstáculo a eliminar. Irak está llamado a mostrar a todos, especialmente en Oriente Medio, que las diferencias, más que dar lugar a conflictos, deben cooperar armónicamente en la vida civil», ha agregado. Y por eso ha pedido a las autoridades que «concedan a todas las comunidades religiosas reconocimiento, derechos y protección».

Así, ha reivindicado la presencia de los cristianos en la región, su cuidado y promoción. En concreto, ha afirmado que «constituyen una rica herencia que quiere poder seguir al servicio de todos» y ha recordado que su participación en la vida pública, con sus derechos, libertad y responsabilidad, «testimoniará que un sano pluralismo religioso, étnico y cultural puede contribuir a la prosperidad y a la armonía del país».

Además de la promoción de la solidaridad fraterna, el Papa ha pedido a los responsables políticos y diplomáticos que combatan «la plaga de la corrupción, los abusos de poder y la ilegalidad» y ha subrayado la necesidad de «edificar la justicia, que crezca la honestidad y la transparencia, y que se refuercen las instituciones competentes». «De este modo –ha completado– puede crecer la estabilidad y desarrollarse una política sana, capaz de ofrecer a todos, especialmente a los jóvenes, la esperanza de un mundo mejor».

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Eritrea: cientos de cristianos asesinados durante el conflicto político

En Nigeria, un arzobispo pide al gobierno que se tome en serio los secuestros y la violencia contra los católicos. Mientras, la Iglesia construye viviendas para reubicar a las víctimas de Boko Haram.


Comenzamos esta crónica semanal sobre persecución a los cristianos en África, porque Regina Lynch, responsable de proyectos de la fundación pontificia Ayuda a la Iglesia Necesitada (ACN), denunció el asesinato de cientos de cristianos, entre sacerdotes y fieles, víctimas del aumento de la violencia durante el actual conflicto político que atraviesa Tigray, en el país africano de Eritrea, recogió Aciprensa.

La región de Tigray, cuya capital es Mekele, es la más septentrional de Etiopía y hace frontera con Eritrea y Sudán. El 95% de la población es cristiana, de la Iglesia Ortodoxa Copta etíope, y pertenece a la etnia tigrey, informó ACN.

Fuentes de la fundación “aseguran que la violencia no está motivada por la religión” sino por el conflicto político en la región, que estalló luego de que se pospusieran las elecciones parlamentarias del 29 de agosto de 2020, debido a la pandemia del COVID-19.

Lynch confirmó que nadie conoce la cifra exacta de muertos, pero se sabe que “cientos de ciudadanos están siendo asesinados”, entre los que “hay sacerdotes y líderes eclesiásticos entre ellos”. También “han destruido y desvalijado tiendas, colegios, iglesias y conventos. Miles de personas han huido de sus casas. Muchas han cruzado la frontera con Sudán, pero otras han buscado refugio en zonas remotas, en las montañas, sin agua ni acceso a comida”, agregó.

Lynch también se refirió a la noticia sobre el posible asesinato de 750 personas en noviembre en medio de un asalto a la iglesia ortodoxa de Santa María de Sión (Maryam Tsiyon), en Axum, donde según la tradición se guarda el Arca de la Alianza. ACN también señaló que en diciembre de 2020 podría haber ocurrido otra masacre en la iglesia de Maryam Dengelat, donde habrían fallecido más de cien personas.

Los criminales, bandidos o como quiera que los llamen son conscientes de que cuando tocan a un sacerdote o a una religiosa católica se convierten rápidamente en noticia

 

Y seguimos en África, concretamente en Nigeria, donde, en declaraciones a la fundación pontificia Ayuda a la Iglesia Necesitada (ACN), el Arzobispo de Abuya, Mons. Ignacio Ayau Kaigama, expresó su preocupación por la serie de secuestros y actos de violencia que terroristas cometen contra sacerdotes, religiosas y fieles católicos y pidió al Gobierno afrontar el problema con seriedad, recogió Aciprensa.

Mons. Kaigama dijo que los secuestros se producen desde hace mucho tiempo en Nigeria, pero que al no ser tomados con seriedad por las autoridades se han vuelto una “enfermedad que se extiende sin que se haga ningún esfuerzo significativo para detenerla”.

El Prelado dijo que como la Iglesia Católica en Nigeria se distingue por ser visible, muy respetada y reconocida, los secuestradores saben que atacar católicos es conveniente para sus fines. Se trata de “una estrategia de los terroristas. Atacan donde la repercusión es más fuerte, eso es lo que consiguen atacando a sacerdotes y religiosos católicos”, afirmó. “Los criminales, bandidos o como quiera que los llamen son conscientes de que cuando tocan a un sacerdote o a una religiosa católica se convierte muy rápidamente en noticia, creen que eso obliga al Gobierno a tomárselo en serio”, agregó.

El Prelado denunció que el Gobierno no está tomando en serio el problema, pues pese a que viene de años, aún ni siquiera se identifica a los autores de los crímenes. Una muestra es que “las palabras ‘terroristas’, ‘bandidos’ y ‘hombres armados’ se han utilizado indistintamente para calificar a quienes están detrás de estos secuestros, pero no se conoce a ciencia cierta su identidad”, señaló.

Para el Prelado, existen varios móviles tras estos secuestros. Por ejemplo, hay raptos por motivos económicos, perpetrados por delincuentes que “solo buscan dinero rápido, que retienen a personas como rehenes y piden rescates de millones de nairas (moneda local)”.

Además, hay fundamentalistas religiosos que buscan la expansión territorial “para conquistar a los que consideran infieles, y los cristianos son el número uno en su lista. También atacan y matan a musulmanes que no profesan el mismo culto que ellos”. Y algunos son simplemente fanáticos religiosos que “se han olvidado de lo que quieren, pero redoblan sus esfuerzos en matar y destruir”.   

Unas 86 familias aún viven en tiendas de campaña dentro de la diócesis y sus hijos están matriculados en las escuelas católicas vecinas

 

Y mientras los católicos son atacados en Nigeria, la iglesia de ese país se dedica a construir casas para acoger a las víctimas del grupo terrorista yihadista Boko Haram, que fueron desplazadas de sus aldeas y que llevan viviendo más de cinco años en campamentos dentro de la diócesis. En concreto, lo hace la Diócesis de Yola, informa Aciprensa.

El obispo de Yola, Mons. Stephen Dami Mamza, indicó: “No ha sido fácil cuidar de los desplazados internos que llevan viviendo en nuestra Diócesis por ya seis años. La gente también está cansada y quieren empezar de nuevo sus vidas”.

El Prelado señaló que entre 2015 y 2016 los militares asumieron el control de los gobiernos de las localidades locales tomadas por los yihadistas, lo que permitió que muchos de los desplazados internos que habían sido alojados en la Catedral de Santa Teresa de la Diócesis de Yola regresaran a casa.

“Había una gran cantidad de desplazados internos aquí, pero muchos han regresado a sus hogares después de que se restableció la seguridad en sus aldeas. Sin embargo, todavía hay pueblos cerca del bosque de Sambisa donde se alojan militantes de Boko Haram. La gente de estos pueblos no puede volver a casa y todavía los estamos acogiendo”, agregó.

Por el momento, unas 86 familias aún viven en tiendas de campaña dentro de la diócesis y sus hijos están matriculados en las escuelas católicas vecinas.

Mons. Mamza señaló que cada apartamento está rodeado de suficiente espacio para ampliar la casa o para dedicarse a la agricultura. Con el apoyo de Missio Alemania, la Diócesis también ha construido una escuela que admitirá a los niños de los desplazados internos que asisten a la escuela primaria, así como a los pequeños de las aldeas vecinas.

Al comentar sobre el desafío de reasentar a las personas que han sido desplazadas por los ataques yihadistas, Mons. Mamza indicó que “Boko Haram sigue siendo un gran problema en Nigeria y hay muchos lugares que todavía están bajo su control”.

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1.096 días cautiva por Boko Haram

Pastor Gideon Para-Mallam a ACN en el tercer aniversario del cautiverio de Leah Sharibu: “Romped el muro de silencio y clamad por la liberación de Leah Sharibu!



ACN, Maria Lozano.- Leah Sharibu es una joven nigeriana capturada por el Estado Islámico de África Occidental, una fracción del grupo terrorista Boko Haram, el 19 de febrero de 2018. En el tercer aniversario de su cautiverio la fundación Aid to the Church in Need entrevista al reverendo Gideon Para-Mallam, misionero protestante y presidente de la Para-Mallam Peace Foundation que está en contacto con la familia de Leah, para recordar su sufrimiento y pedir su libertad.

¿Cuáles son las últimas noticias que tiene sobre Leah?

Algunos aspectos de las noticias que recibí en noviembre de Leah son preocupantes, pero no quisiera entrar aquí en detalle. No hay manera de comprobarlos, pero hay que rezar por ella y también realizar esfuerzos concertados tanto locales como globales para conseguir su liberación lo antes posible. La buena noticia, sin embargo, es que Leah sigue viva: esta es hasta ahora la noticia más alentadora que tenemos de ella.





 alentadora que tenemos de ella.¿Cuándo fue la última vez que la vieron o supieron de ella?

La última vez que Leah fue vista por su madre, Rebeca, a finales de enero de 2018, durante su visita al internado de la Escuela Secundaria Femenina pública en Dapchi, en el estado de Yobe, en el noreste del país. Se dice que el estado de Yobe es el lugar de nacimiento de Boko Haram y ahora, junto con el estado de Borno, el centro de sus operaciones. Sin embargo, desde el 19 de febrero de 2018, cuando el ISWAP (Estado Islámico de África Occidental) invadió la escuela y secuestró a 110 niñas, entre ellas, a Leah Sharibu, sus padres no la han visto. Un mes más tarde, el 20 de marzo de 2018, cuando las 110 niñas fueron liberadas, Leah fue retenida al negarse a renunciar a su fe en Cristo. Así, las últimas personas que vieron a Leah fueron sus compañeras de la escuela. En septiembre de 2018 salió a la luz un vídeo en el que Leah hacía un llamamiento para su liberación del cautiverio. Eso fue lo último que se supo directamente de Leah.

¿Pero el año pasado hubo de nuevo noticias sobre Leah?

En enero de 2020, una persona secuestrada por el ISWAP y posteriormente liberada nos transmitió un mensaje de uno de los cautivos que se encuentran con Leah. Parte del contenido del mensaje no será divulgado por el momento; lo compartiremos en el mejor momento que el Señor permita.

¿Se sabe dónde está Leah?

Es difícil saber exactamente dónde se encuentra ahora. Por lo que hemos oído, los terroristas no mantienen a sus cautivos en un solo lugar, sino que los trasladan de un sitio a otro. Por lo tanto, es difícil saber exactamente y con certeza dónde podría estar Leah ahora. A veces oímos que está en la región del lago Chad, y otras veces, en la República de Níger o en Chad. Es difícil ser preciso. Recordemos que, a finales de octubre de 2018, sus captores declararon que Leah y otras personas como Alice Ngaddah (la trabajadora de UNICEF y madre de dos hijos secuestrada el 1 de marzo de 2018) serían esclavas de por vida. Posteriormente fueron casadas con algunos de sus mandos.

Algunos medios de comunicación hablaron de su conversión al islam. ¿Se ha demostrado algo o son solo especulaciones?

Sí, cierto, el rumor llevaba tiempo circulando y un testigo presencial me confirmó este rumor en privado. Pero yo planteo una simple pregunta: ¿Fue una conversión voluntaria o forzada? ¿La conversión forzada en cautiverio al islam se considera una conversión voluntaria? No hay que olvidar que Leah fue retenida en primer lugar porque decidió, a la temprana edad de 14 años, permanecer fiel a su convicción cristiana. ¡Qué heroína de la fe cristiana es Leah! Recemos por ella para que permanezca firme en su fe en Cristo, incluso en esta hora oscura en la que la prueba de su fe está siendo llevada a límites que ni siquiera adultos podrían afrontar fácilmente. Leah, ¡mantente fuerte en Él!

¿Qué edad tiene Leah ahora?

Leah fue secuestrada a la temprana edad de 14 años. Celebró su 15º cumpleaños en cautiverio el 17 de mayo de 2018. Esta inocente escolar, cuya educación se vio truncada, celebró su 16º cumpleaños en mayo de 2019, y luego su 17º en mayo de 2020. ¿Por qué el mundo se mantiene al margen y observa cómo permanece en injusto cautiverio? ¡Levantaos, ciudadanos del mundo, romped el muro de silencio y clamad por la liberación de Leah Sharibu!

¿Cómo se siente la familia? ¿Tienen la esperanza de que ella vuelva algún día?

Esta tarde he vuelto a hablar con los padres de Leah. Hablamos de vez en cuando. Permanecen inquebrantables y llenos de fe en que un día volverán a ver a Leah. Su espíritu no se ha doblegado. Pero están llenos de dolor.


El padre de Leah, Nathan Sharibu, me ha dicho: “Seguimos teniendo esperanza de que Leah sea libre algún día”. Y la madre, Rebeca Sharibu, asegura: “Los tiempos están en manos de Dios y por Su gracia volveremos a ver a Leah algún día”. ¡A sus oraciones yo respondo AMÉN!.

Personalmente, rezo por Leah y por otras personas como Alice Ngaddah, Grace Tuka, Lillian Daniel Gyang, el pastor Lawrence Zongo y otras dos mujeres -todos ellos cristianos- y por varios cautivos más. Ayer martes, 16 de febrero de 2021, mientras rezaba por Leah, Dios me inspiró estas palabras de aliento para Leah: “No temas, oh pequeña…  (Leah), yo vengo en tu ayuda, declara el SEÑOR” (Isaías 41,13-14).

¿Cuál es su mensaje para los amigos y benefactores de ACN?

Yo animo a todos los benefactores y amigos de ACN a mantener viva la fe en relación con Leah mientras rezan. Apoyad a los padres de Leah en la medida de vuestras posibilidades. Apelad a vuestros Gobiernos para que utilicen su poder y los canales diplomáticos para plantear el problema de Leah a nuestro presidente y a las estructuras de poder relevantes en Nigeria, para que actúen para liberar a Leah y a otros en cautividad.

Porque, ¿cómo puede un Gobierno ser tan impotente e incapaz? Recordemos que, además de Leah, algunas de las niñas de Chibok siguen sin aparecer. Desgraciadamente, ayer otros 27 escolares fueron secuestrados en Kagara, en el estado nigeriano de Níger.

Me parece que hay demasiados espacios sin gobernar en Nigeria y que nuestra integridad territorial como nación está, por tanto, comprometida. ¡Los nigerianos deberían unirse y también deberían unirse los ciudadanos del mundo! Aquí no se trata solo de Leah Sharibu, sino de nuestra humanidad compartida.

Resulta increíble, pero, a día de hoy, Leah Sharibu ha pasado 1.096 días cautiva por Boko Haram. ¡¡Unámonos más allá de las fronteras y actuemos para liberar a Leah!!!




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Un mullah acepta a Cristo como su Salvador


El trabajo de un equipo de Puertas Abiertas en la región ha propiciado la conversión de este líder y su familia.

El pasado mes de diciembre, uno de los equipos de Puertas Abiertas en Asia Central viajó a una región montañosa remota para distribuir regalos de Navidad entre los niños. Hace una semana, el equipo regresó del viaje. Aunque fue bastante difícil, debido a las condiciones climáticas y la situación geográfica del lugar, también resultó ser de gran bendición.

Uno de los miembros del equipo compartía: “Distribuimos 500 regalos de Navidad en el área donde la gente nunca escuchó acerca de Jesús y los niños nunca recibieron regalos para Navidad y Año Nuevo. Organizamos programas de celebración en las escuelas: canciones, actuaciones, juegos. En una de las escuelas vinieron agentes de los servicios de seguridad locales y detuvieron a nuestro equipo, nos detuvieron en la celda de la prisión durante varias horas y nos amenazaron con encarcelarnos por 'actividad religiosa ilegal con niños', pero gracias a Dios, después de varias horas, fuimos liberados. Pagamos una multa y salimos de ese lugar.”

También llegamos a familias pobres con ayuda humanitaria: paquetes de comestibles con harina, aceite, productos de pasta y otros productos necesarios, también compartimos el Evangelio con esas personas. Visitamos a muchas familias. Una de ellas era una familia de un mullah local (líder musulmán); el mullah aceptó a Jesús y a los miembros de su familia también. 

Te pedimos que ores por él y su familia. Por favor, es muy difícil y peligroso convertirse en cristiano allí, especialmente para alguien de su posición. Ora también por nuestro equipo, es muy difícil mantener el ministerio en ese lugar. Durante el año pasado visitaron el lugar varias veces y ahora podemos ver el resultado de su trabajo: muchas familias, muchos niños escucharon acerca de Jesús, muchos se convirtieron.

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«La Iglesia es la única famlia para muchos niños en el mundo»


Se presenta en Madrid la Jornada de Infancia Misionera, que este año se celebrará el 17 de enero con el lema Somos familia. «No podemos ser indiferentes a otros niños solo porque estén lejos», afirma el director de OMP España.

Más de cuatro millones de niños en los territorios de misión de todo el mundo dependen de la solidaridad de muchos otros niños que cada año colaboran en la Jornada de Infancia Misionera, que este año se celebra el próximo 17 de enero con el lema Somos familia. Gracias a la generosidad de los niños se sostienen 2.864 proyectos infantiles en las misiones.

«La Iglesia ejerce de madre y de padre y es una auténtica familia para muchos niños en el mundo», ha destacado el director de Obras Misionales Pontificias en España, José María Calderón, durante la rueda de prensa de presentación de la Jornada.

Calderón ha ofrecido su experiencia visitando distintas misiones en todo el mundo y ha señalado que «la Iglesia hace mucho más que el trabajo que podría esperar de ella de asistencia espiritual, y por eso asume también la misión de ser familia para con muchos de esos niños».

Por eso, «queremos concienciar a los españoles –y especialmente a los niños– de que no podemos ser indiferentes a los niños de otras partes del mundo solo porque estén lejos», subrayó Calderón.

Para sostener todo su trabajo, Infancia Misionera ayuda a los niños en territorios de misión como la forma oficial de colaboración por parte de la Santa Sede. Así, los niños españoles ocupan el segundo lugar en el ranking de países que más aportan a Infancia Misionera, con más de dos millones de euros enviados el año pasado, de los que se beneficiaron proyectos den 39 países de todo el mundo. El dinero se envía a través de las nunciaturas, y cada proyecto cuenta con el aval de los obispos locales.

Durante esta Jornada, los niños podrán participar en un concurso nacional de vídeos y jugar al juego de mesa Missio Quiz, una especie de Trivial que pondrá a prueba su conocimiento misionero. Por último, los niños están invitados a realizar una hucha que irán llenando con sus pequeñas aportaciones y de sus familiares a las misiones.

Durante la rueda de prensa también intervino Sarah, una de los 80 niños del Hogar Nazaret que rige la hermana Teresa Stan en Yendi (Ghana). Por ser tartamuda y casi no poder hablar, fue acusada de brujería y tuvo que ser rescatada de una muerte segura por la religiosa.

«Lo que me mueve es la fe –aseguró la hermana Stan durante la rueda de prensa–. Los niños son imagen de Dios, y yo por ser discípula de Cristo tengo que hacer las obras de Cristo».

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Cáritas denuncia la «insostenible» situación de los migrantes en Bosnia

3.000 personas están a la intemperie en pleno invierno en Bosnia o buscan refugio en edificios abandonados y estructuras improvisadas ante el rechazo de la población y la negativa de las autoridades a abrir nuevos centros

La Iglesia vuelve a denunciar la situación de los migrantes y refugiados en Bosnia y Herzegovina. Según Cáritas Italiana, esta se ha vuelto «insostenible» en las últimas semanas y supone «una grave violación de los derechos humanos más importantes» de 3.000 personas, abandonadas a la intemperie en lo más crudo del invierno. Sobre todo en la región de Bihac, en el noroeste del país. En esta zona cercana a la frontera con Croacia, conflictos políticos locales llevaron al cierre repentino del campo de Lipa, que alojaba a 1.200 personas. 

Poco después, un incendio lo arrasó completamente. Aunque ya antes este centro «se encontraba en condiciones enormemente inadecuadas para el invierno, en una zona poco accesible de las montañas, aislado de lugares habitados y de las principales carreteras, sin agua potable, electricidad ni calefacción». 

Además, en la localidad se ha desatado una oleada de protestas contra los inmigrantes por parte de la población local, que «está organizando cordones y piquetes» delante de una fábrica abandonada donde los inmigrante se refugian desde hace años y que era por ahora «la única solución alternativa» al campo.

Rechazados en todo el país

La situación se repite en distintos puntos del país. «Todas las instituciones», desde los ministerios nacionales y regionales hasta muchos ayuntamientos «se han opuesto firmemente a la idea de abrir nuevas estructuras de acogida», informa la organización humanitaria italiana. Los migrantes tampoco pueden intentar salir del país hacia Croacia, lo que supondría la entrada en territorio de la UE, debido a la violenta represión de la policía fronteriza croata.

Este cúmulo de rechazos ha desembocado en que, de los cerca de 8.000 migrantes en todo el país, 3.000 se encuentren totalmente desasistidos. «Duermen en edificios abandonados, alojamientos improvisados, o al aire libre», ha explicado a Cáritas Peter van der Auweraert, coordinador de la Organización Internacional para las Migraciones en el país balcánico. Esto en medio de circunstancias meteorológicas muy adversas, con nevadas, heladas y temperaturas que suelen estar bajo cero. Ante esta realidad, las autoridades decidieron reabrir el campo de Lipa. Pero apenas se ha iniciado su reconstrucción por parte del Ejército. 

Llamamiento a los políticos

«Muchas personas de Bosnia probaron el pan amargo de ser refugiados y desplazados en la guerra», ha recordado Franjo Komarica, obispo de Banja Luka. De sus palabras se desprendía un llamamiento para que los políticos sean «conscientes del drama que están experimentando los refugiados actuales». 

En el país, añadía el prelado en declaraciones a la agencia de información católica KTA, «hay suficiente espacio para que todos los migrantes sean asistidos con dignidad y humanidad hasta que se encuentre una solución efectiva para su futuro». Por ello, pedía a los dirigentes que dejaran de acusarse mutuamente y que «trabajen juntos, con ayuda material de la comunidad internacional, para resolver esta catástrofe humanitaria de manera positiva y efectiva lo antes posible».

La ruta de los Balcanes sigue 

Cáritas Italiana añade que, a pesar de la pandemia de COVID-19, la ruta de los Balcanes, desde Grecia a Trieste (Italia) «no ha dejado de ser recorrida por miles de personas». A lo largo de su recorrido, «decenas de miles de personas han sido recluidas durante meses en campos de refugiados» y otras instalaciones inadecuadas, en condiciones higiénicas pésimas, «con un grave riesgo para su salud física». También «ha aumentado exponencialmente la rabia de las comunidades locales», con episodios de violencia y discriminación en todos los países, campañas de odio racista y en la formación de patrullas. 

Desde 2015, Cáritas Italiana está presente a lo largo de toda la ruta, apoyando a las Cáritas locales y ayudándolas a desarrollar programas de acogida, apoyo psicosocial, protección de la infancia, higiene y reparto de alimentos y otros bienes. Solo en Bosnia y Herzegovina, entre mayo de 2018 y de 2020 se ha asistido a 41.525 migrantes. 

Recientemente, con ayuda de un donativo directo del Papa Francisco, se ha puesto en marcha un nuevo servicio psicosocial y se han llevado artículos de abrigo para el invierno a 1.500 habitantes de los centros de tránsito de Bihac y Sarajevo. Y se ultima el lanzamiento de un nuevo programa de emergencia para los próximos doce meses, en Grecia, Albania, Macedonia, Bosnia y Serbia.

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Cinco cosas que aprendimos con la Iglesia Perseguida en 2020

Aunque 2020 fue un año totalmente inesperado, muchos han soportado la tormenta con una fidelidad y sabiduría excepcionales.

Al hacer un análisis del año que pasó y mirar hacia adelante para el año que viene, colocamos nuestra confianza en Dios, sabiendo que Él continuará siendo Fiel. A lo largo de este año hemos visto y comprobado su bondad y misericordia una vez más, no solo con nosotros que vivimos en países libres de persecución, sino también con los más vulnerables, los cristianos perseguidos.

Esperamos que estas bellas reflexiones de la Iglesia Perseguida te animen a continuar siguiendo a Jesús, sin importar el precio.

1. Para conocer a Jesús, construye tu propia celda

Durante 23 años, Wang Ming-Dao fue encarcelado en China por negarse a renunciar a su fe. Mientras cumplía su sentencia de más de dos décadas, compartió sobre Jesús con los demás reclusos a través de las tuberías de los alcantarillados que unían las celdas. En total, cerca de 96 personas vinieron a los pies de Cristo.

"Cuando estaba en la celda lo único lo hacía era concentrarme en conocer a Jesús, en esa celda sólo estábamos él y yo", dijo.

"Tienes que construir una celda donde solo están tú y Jesús. Donde no hayan distracciones que desvíen tus ojos de su rostro"

2. Raíces profundas dan fruto

Los discípulos de Muktar* son cristianos secretos en uno de los lugares más peligrosos para seguir a Jesús. Allí, es necesario estar totalmente seguro de la identidad que tenemos como hijos de Dios. Por ello, los cristianos buscan y andan en una profunda y fuerte intimidad con su Salvador y Redentor. 

"El entrenamiento de discipulado se ha llevado a cabo durante más de dos años. Debido a eso, los cristianos han arraigado profundamente su fe en Jesús”. comparte Muktar. 

"Son capaces de compartir el evangelio con otras personas, aunque esto sea prohibido. Uno de nuestros discípulos recientemente tuvo la oportunidad de compartir el evangelio con cinco compañeros de la escuela. Uno de ellos le entregó su vida a Jesús, y creemos que los otros cuatro están en camino”.

"Creo que en el futuro llevarán el evangelio a otro nivel."

3. Jesús es la verdadera paz 

Durante la pandemia, el cambio y la agitación han estado en la mente de todos, y la gente está buscando respuestas y un significado más que nunca antes.

Suri*, líder de una iglesia doméstica nos comparte: "La gente está buscando respuestas en todas partes. Buscan a Dios, ya que sólo en Él encuentran la paz que han estado buscando". 

En una época en la que la verdad no siempre se considera absoluta, Jesús continúa siendo la respuesta y la paz que la gente busca. Tal como está escrito en el evangelio de Juan 14.27.

"La paz os dejo, mi paz os doy; yo no os la doy como el mundo la da. No se turbe vuestro corazón, ni tenga miedo"


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4. Sabemos a dónde vamos

Sop* vivía en un pequeño pueblo de Laos. Sus vecinos lo golpearon y lo echaron cuando descubrieron que era cristiano. 

En su nueva aldea, Sop experimentó más amenazas. Pero se negó a dejar de compartir el Evangelio. "Siempre que las personas intentan asesinarme por causa de mi fe, recuerdo que la Biblia me dice que no tenga miedo. Nuestro destino no está en esta tierra", dice Sop.

"Pueden matar mi cuerpo pero no mi alma. Si quieren matarme, no tengo ningún problema con ello porque sé a dónde voy a ir después".

5. En la crisis, hay esperanza

En Yemen, el COVID-19 agravó las dificultades de un país que ya sufría años de conflicto y hambruna.

Un cristiano dijo, "Incluso a pesar de las difíciles condiciones que enfrentamos, sentimos que el Señor Jesús está con nosotros".

"Sentimos su misericordia y cercanía con nosotros. Mucha gente se queja del vacío y el aburrimiento por la necesidad de quedarse más tiempo en casa, pero he descubierto que es una valiosa oportunidad para orar, acercarse a Dios y sentir el afecto de su mano extendida a sus hijos".

*Nombres alterados pd






LA NAVIDAD DE LOS CRISTIANOS PERSEGUIDOS

Mientras nosotros celebramos pacíficamente la Navidad, millones de hermanos nuestros en Cristo sufren persecución, hoy sobre todo víctimas de este fanatismo islámico, que ciertamente no es obra de Dios. Por eso hoy os propongo que tengamos presentes a quienes sufren por creer en que Dios se ha hecho uno de nosotros, y no escandalizarse de su amor:

  • Como el joven Jhon Aba, de Nigeria, que nos cuenta lo que le ocurrió un domingo en misa: “estábamos arrodillados. El sacerdote estaba a punto de comulgar, cuando oímos como un coche derribaba el muro exterior del templo. A continuación se produjo la explosión y perdí el conocimiento”. Muchos cristianos murieron en ese atentado. John perdió completamente la vista. Y cuenta: “Pero nunca deje de confiar en Dios. Dos meses y diez días después, tras varias operaciones, comencé a ver algo con un ojo. Cuando oyen mi historia dicen: sí, Dios existe”.
  • O como Martín, joven seminarista iraquí, que aún teniendo visado para ir con familiares suyos a California, se prepara en el Seminario de Erbil, para un día poder volver a su ciudad natal, Karamiesch, para hacer renacer la comunidad cristiana aniquilada, afligida y deportada.
  • Maryam Waleed, niña iraquí refugiada en Quaraquos, nos cuenta: “Lo que nos quitaron era todo material, pero no nuestra alma, nuestro amor, nuestra vida. No siento odio hacia los de Daesh, les perdono y doy gracias a Dios porque me ha hecho sentir en paz y porque somos más cristianos que antes”. Precisamente este año la Campaña de Ayuda a la Iglesia Necesitada es para que puedan volver a casa estos cristianos perseguidos.
  • Ciertamente, “La Palabra era la luz verdadera, que alumbra a todo hombre. Al mundo vino, y el mundo no la conoció. Pero a cuantos la revivieron, les da poder para ser hijos de Dios”.

¿Cómo es estar preso en Irán?

Los cristianos iraníes a menudo son arrestados por no abandonar su fe en Jesús.

La decisión de seguir a Cristo hace que los cristianos de varios países se enfrenten a algún tipo de persecución. Ya sea la prohibición del acceso a las necesidades básicas, ataques violentos de la población, los amigos y la familia, restricciones del gobierno, o incluso la muerte y el encarcelamiento. 

En Irán, el 9º país de la Lista de Persecución Mundial 2020, muchos seguidores de Cristo son encarcelados y sentenciados a largas penas por elegir seguir a Cristo. La opresión islámica y la paranoia dictatorial son responsables de la gran hostilidad causada a los cristianos, que resulta en prisiones.

La mayoría de los cristianos encarcelados en Irán son condenados a cumplir condena en la prisión de Evin, situada en el distrito de Evin de Teherán, Irán. La prisión es una de las más conocidas en el país por albergar a un gran número de prisioneros desde su construcción en 1972. Los prisioneros son torturados con privación de sueño, agresiones físicas y verbales.

Histórico de prisiones 

En los últimos años, muchos seguidores de Jesús han sido arrestados tras las denuncias y actos violentos de las autoridades. Cerca de tres años atrás, el pastor Victor Bet-Tamraz y su esposa Shamiram Issavi fueron condenados a 10 años de prisión por difundir el evangelio y organizar pequeños grupos de estudio bíblico. Después de varias apelaciones infructuosas, la pareja huyó del país para continuar la batalla legal en el extranjero.

En julio, cerca de 12 seguidores de Cristo fueron arrestados en tres ciudades del país. Los guardias de seguridad irrumpieron en la casa de un cristiano que se reunía con otras 30 personas. Las autoridades recibieron informes de un informante entre los seguidores de Jesús que identificó a los participantes. El comienzo de la acción fue registrado por los agentes que agredieron violentamente a los cristianos antes de llevarlos a prisión.

A menudo, los cristianos encarcelados sólo pueden ser liberados después de pagar una fianza. Esto suele implicar grandes cantidades de dinero, que pueden alcanzar los 200.000 dólares, obligando a los cristianos o a las familias a entregar los títulos de propiedad de sus casas y, a veces, de sus negocios. Las personas que son liberadas bajo fianza no siempre saben cuánto tiempo se mantendrá la propiedad y esta incertidumbre puede silenciar a los cristianos.

Debido a la crisis del COVID-19, muchos cristianos han sido liberados de la prisión por las condiciones insalubres, que pueden contribuir a la rápida proliferación del virus. En marzo, alrededor de 85.000 prisioneros fueron liberados como una forma de evitar el alto contagio y algunos cristianos fueron liberados en el acto.

Peticiones de oración